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Estudo: A alimentação fora do horário compromete o bem-estar dos cavalos

 

Se você está atrasado para a hora da alimentação, é provável que receba um lembrete não tão sutil de cavalos impacientes. E por uma boa razão! Pesquisadores eslovenos dizem que tempos de alimentação irregulares criam estresse que pode comprometer o bem-estar dos equídeos.

Embora isso possa não surpreender alguns cavaleiros, muitos manipuladores ainda agitam ou gritam com cavalos por comportamentos como chutar as portas de suas baias. Isso mostra que nem todo mundo entende como a alimentação fora do horário afeta negativamente os cavalos, disse Manja Zupan, PhD, da Faculdade de Biotecnologia do Departamento de Ciência Animal da Universidade de Ljubljana, na Eslovênia.

Fonte: The Horse, tradução Google (sujeito a pequenos erros de interpretação)

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“Muitos proprietários ficam aborrecidos ou insatisfeitos quando veem o comportamento anormal do cavalo, principalmente quando praticados na hora da alimentação, e alguns até se perguntam o que pode levar um animal a agir dessa maneira”, disse Zupan. “Então, na minha opinião, as pessoas ainda não sabem muito sobre as necessidades biológicas e etológicas gerais dos animais em cativeiro.”

Zupan e seus colegas pesquisadores acompanharam os indicadores de estresse comportamental de oito cavalos em um experimento testando suas reações aos padrões regulares e irregulares de alimentação matinal (às vezes uma hora muito cedo, às vezes uma hora tarde). Os cavalos receberam aveia, cevada e feno (horário normal 6 horas da manhã) e depois foram expulsos pelo resto do dia. Eles confirmaram que os cavalos experimentavam um estresse significativo quando a comida estava atrasada, levando a maioria deles a “agir” através de comportamentos como relinchos, patadas e chutes na porta do estábulo.

Não é impertinente, insolente ou engraçado


Esse comportamento antecipatório – o que alguns podem chamar de “agir impaciente” – é um sinal de frustração e bem-estar, explicou Zupan.

Embora seja uma cena típica em estábulos quando os cavalos precisam esperar pela alimentação, os treinadores costumam reagir à situação de maneira inadequada, disse Zupan. Alguns podem ficar irritados ou com raiva, enquanto outros podem achar divertida a impaciência de seus cavalos.

“Essa reação de um cavalo é tudo menos engraçada”, disse ela. “É estressante para um cavalo, embora haja diferenças individuais entre os cavalos sobre a flexibilidade deles para se adaptar a uma mudança.

“Eu não acho que alguém queira olhar para um cavalo frustrado que está sendo irritado por ser incapaz de mudar ou conseguir algo”, continuou ela. “Animais e humanos gostam de controlar e prever seu ambiente, o que influencia poderosamente seu desempenho e saúde diários.”

Um relógio interno confiável


O estudo de Zupan confirmou não apenas que os cavalos experimentam estresse significativo quando a comida chega uma hora atrasada, mas também que os cavalos sabem a hora do dia, disse ela. “Sabe-se que os animais têm seu relógio endógeno e que podem prever as atividades diárias com base em estímulos condicionados ou estímulos como o som de certos tipos de equipamentos ou a voz de um cuidador, etc.”, explicou ela.

“Além disso, a fisiologia e o comportamento dos animais são ajustados à sua vida cotidiana para que estejam o mais prontos possível para a atividade futura. Isso significa que eles se tornam bem adaptados ao meio ambiente, o que aumenta sua aptidão e sobrevivência. ”

Alimentação precoce em cavalos paralisados


Quando os cavalos do estudo foram alimentados cedo, eles não estavam “prontos” para a refeição, disse Zupan. Cavalos presos nas refeições definidas – em oposição aos cavalos autorizados a alimentar-se – ajustam seus padrões diários em torno de atividades como trabalho e alimentação. Assim, quando os cavalos recebiam comida uma hora mais cedo, passavam menos tempo comendo e acabavam consumindo menos antes do comparecimento do que normalmente. “Eles ainda não estavam realmente acordados”, explicou ela.

Embora essa não seja uma situação ideal, é certamente melhor do que esperar o cavalo por muito tempo, disse Zupan.

Ajustando sua programação às do seu cavalo


Nem sempre é fácil manter uma programação exata de alimentação quando você gerencia cavalos com alimentação programada, disse Zupan. Mesmo assim, é importante observar que as mudanças de horário afetam os cavalos.

“Acho que as pessoas geralmente são motivadas a seguir uma rotina de tempo com suas atividades diárias”, disse ela. “No entanto, muitas vezes isso não é possível, e eles devem considerar que alterar seu cronograma ou rotina pode ter uma grande consequência para o bem-estar dos cavalos e, portanto, devem procurar soluções – por exemplo, encontrar outra pessoa para fazer seu trabalho. ou um trabalhador substituto. “

Se essas opções não forem possíveis, ainda é melhor alimentar mais cedo ou mais tarde, acrescentou Zupan. A chave é tentar dar essa alimentação precoce “o mais próximo possível do horário diário”, disse ela.

“Definitivamente, seria melhor fornecer alimentos aos animais antes de você sair de casa e fazer outras atividades do que esperar até voltar, se chegar tarde”, disse Zupan. “Embora o consumo de feno possa ser menor do que o normal, você pode impedir que um cavalo seja frustrado ou agressivo. O último pode causar uma queda nas habilidades cognitivas e os cavalos podem não ter um desempenho bom ou pior, como de costume. ”

SOBRE O AUTOR

mmChrista Lesté-Lasserre, MA

Apaixonada por cavalos e ciência desde o momento em que montou seu primeiro pônei de Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para uma melhor compreensão de todos os equídeos. Depois de se formar em ciências, jornalismo e literatura, ela obteve um mestrado em redação criativa. Agora, com sede na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência eqüina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas.
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