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Linguagem corporal equina: 7 sinais para reconhecer

Embora cada cavalo seja diferente, aqui estão alguns sinais comportamentais comuns que podem ajudá-lo a dizer se seu cavalo está feliz, doente ou doloroso, bem como mantê-lo seguro.

7 sinais comportamentais que podem ajudá-lo a dizer se seu cavalo está feliz, doente ou doloroso, bem como mantê-lo seguro

Fonte: The Horse, tradução Google (sugeito a pequenas distorções), clique aqui e veja a matéria original

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Cavalo, vamos conversar. Como você está se sentindo? Oh, você gosta quando eu coçar ali? Mas não aqui, certo? OKEY. Espere um minuto. Você não vai me morder, está?

No papel, parece uma conversa unilateral. Se você ouvir essa discussão do outro lado da parede da barraca, você pode pensar que seu vizinho está tendo uma sessão imaginária com seu cavalo. Mas a verdade é que os cavalos se comunicam com os humanos. Na verdade, quando dada a chance, eles fazem muito bem. E eles fazem tudo através da linguagem corporal — o uso de seus rostos, orelhas, pernas, costas, caudas e corpos inteiros para comunicar informações.

Então esta não é uma conversa unilateral ou imaginária. E seu companheiro de celeiro não é louco. Pelo contrário, quando os humanos fazem um esforço para aprender a ler seus cavalos, eles podem criar caminhos para uma relação interespécie mais forte e segura.

Língua nativa do seu cavalo

Embora a comunicação vocal entre cavalos tenha seu lugar em rebanhos, sabemos que a maior parte de sua comunicação diária ocorre através da linguagem corporal. É através de movimentos aparentemente sutis — das orelhas, das narinas, dos olhos, da boca, da cauda, dos pés, ou mesmo apenas mudando peso ou tenso – que eles transmitem informações uns aos outros.

“É assim que eles evoluíram, e é assim que sua linguagem corporal evoluiu, também”, diz Sue M. McDonnell, PhD, comportamentalista animal aplicada e chefe fundadora do programa de comportamento equino da Escola de Veterinária da Universidade da Pensilvânia Medicine’s New Bolton Center, em Kennett Square.

E faz sentido, ela diz. Estes são animais de rapina, e a comunicação sutil pode significar sobrevivência em um mundo onde qualquer tipo de barulho poderia chamar a atenção dos predadores. Se pudermos explorar esse “código de linguagem de cavalos”, podemos encontrar uma infinidade de informações úteis.

Lições de Idiomas: Quebrando o Código

Se um cavalo se der a cauda, ele está agitado ou feliz? Se ele fecha os olhos, está se eslhando com dor ou relaxando?

Para entender a linguagem corporal equina, primeiro temos que estar cientes de que há comunicação para começar — o que nem sempre é um dado. “É surpreendente ver como algumas pessoas, independentemente de seu passado com cavalos, não percebem que a linguagem corporal está acontecendo, enquanto outras parecem perceber isso intuitivamente”, diz McDonnell.

Segundo, temos que ler as pistas sem projetar ou, pior, adivinhar. A boa “escuta” vem de conhecer a ciência por trás da linguagem corporal equina, diz Rachele Malavasi, PhD, da Escola de Equitação Ética, em Moncigoli Di Fivizzano, Itália. Também vem de passar muito tempo simplesmente observando seu cavalo. “Recomendo que todas as pessoas do cavalo observem cavalos”, diz ela. “Passe algum tempo sem fazer nada além de observar seu cavalo no campo. As pessoas do cavalo precisam saber como os cavalos se comunicam e especialmente como seus próprios cavalos se comunicam.”

Enquanto cada cavalo é diferente, com a ajuda de nossas fontes, chegamos a coisas comuns que seu cavalo pode estar se comunicando com você através da linguagem corporal. Não importa se algumas delas não são comunicação intencional. Mesmo que o cavalo não esteja fazendo um esforço para “falar” com você, ele ainda está enviando informações críticas que você precisa ser capaz de ler.

Aqui estão sete coisas que seu cavalo pode estar lhe dizendo:

Equine Body Language

1. “Não estou me sentindo bem.”

Um cavalo que está doente ou com dor pode exibir expressões físicas clássicas de desconforto. “Um cavalo doente provavelmente não seria muito brilhante ou alerta”, diz McDonnell. “Ele pode se afastar do grupo como se não quisesse interagir com ninguém. Essa linguagem corporal é muitas vezes o primeiro sinal de que algo está errado, mesmo antes de perder o apetite.”

Se ele está com dor, ele pode mostrar guarda, o que significa que ele está protegendo a área dolorosa, ela diz. Um cavalo em desconforto devido à cólica muitas vezes chuta ou morde seu abdômen, patas, e se deita e se levanta. Se ele tem dor nas costas, ele pode ser “cinta“, mostrando agressividade quando você está saqueando ele. E, em geral, um cavalo com dor pode parecer mal-humorado ou mostrar comportamentos de defesa em relação a humanos ou outros cavalos.

Um cavalo com dor também pode reduzir seu nível de atividade, carregar a cabeça abaixo dos murchos, exibir um olhar fixo e uma postura rígida, e estar relutante em se mover, diz Emanuela Dalla Costa, DVM, PhD, Dipl. ECAWBM, do Departamento de Medicina Veterinária da Università degli Studi di Milano, em Milão, Itália.

Características faciais também podem revelar dor, diz ela. Ela e sua equipe desenvolveram recentemente a Escala da Caretade Cavalos, que permite que as pessoas verifiquem se há expressões faciais relacionadas à dor. Nos cavalos laminiticos ou recentemente castrados que eles usaram em seus estudos, eles observaram uma tendência para a maioria dos cavalos em dor para achatar suas orelhas e partes tensas ou esticar partes de seu rosto: os músculos sobre as órbitas dos olhos, acima dos olhos, e boca, as narinas e músculos mastigadores.

Cavalos montados expressam dor usando um conjunto diferente de comportamentos e expressões faciais, diz Sue Dyson, MA, Vet MB, PhD, DEO, FRCVS, chefe de Ortopedia Clínica no Centro de Estudos de Equinos de Saúde Animal, em Newmarket, Reino Unido “Estes incluem persistentemente ter as orelhas para trás, abertura da boca repetitiva, um olhar intenso, alteração da posição da cabeça por estar acima ou atrás da broca, jogar de cabeça para cima e para baixo ou de um lado para o outro, inclinando a cabeça e repetida swishing cauda”, diz ela.

2. “Estou estressado!”

Cavalos com estresse agudo exibem linguagem corporal bastante reconhecível, diz McDonnell. Eles podem ter orelhas de ponta, olhos abertos, narinas ampliadas, cabeça alta, uma postura dura, e uma cauda elevada. Eles podem explodir através de seu nariz, e eles podem defecar.

Cavalos saindo de situações estressantes muitas vezes lambem e mastigam, como uma espécie de reação involuntária, acrescenta. Simplificando, isso ocorre porque mudar de uma resposta do sistema nervoso simpatizante (ao estresse agudo) para a resposta do sistema nervoso parassimpático (“descanse e restaurar”) faz com que o cavalo vá de uma boca seca para uma molhada. Quando ele começa a salivar, ele lambe e mastiga.

“Esta é uma área de confusão significativa, especialmente entre os médicos do tipo ‘encantador de cavalos’ que podem não ter uma formação científica”, diz ela. “Eles colocam o cavalo em uma situação estressante e, em seguida, interpretam erroneamente a linguagem corporal do cavalo de lamber e mastigar como sinal de submissão ou ligação especial. Mas não é. É um sinal de um cavalo sendo liberado de um nível mais alto para um nível mais baixo de alerta agudo, alarme ou estresse.”

A linguagem corporal que indica estresse crônico pode ser mais difícil de distinguir, especialmente da de um cavalo doente ou de um cavalo com dor, diz McDonnell. “É aqui que a escala da careta pode ficar um pouco confusa”, diz McDonnell. “É bom olhar toda a linguagem corporal como um todo e não apenas focar apenas nas características faciais sozinhas, pois estas podem ser semelhantes para dor, doença e estresse psicológico crônico ou físico.”

Equine Body Language: 7 Signs to Recognize

3. “Estou deprimido”

Cavalos deprimidos tendem a exibir um tipo específico de linguagem corporal que é fácil de reconhecer uma vez que você a conhece, diz Clémence Lesimple, PhD, do Laboratório EthoS de Etologia Humana e Animal da Universidade de Rennes, na França.

“Eles assumem uma espécie de postura ‘fixa’, parada por vários minutos em uma pose característica com seu peso deslocado para a frente, o pescoço horizontal e baixo, mas esticado, e especialmente seus olhos abertos e orelhas desmexendo”, diz ela. “Eles muitas vezes ficam de frente para a parede, e parecem mostrar completa indiferença ao seu ambiente, como se tivessem acabado de se cortar.”

Esse cenário ocorre principalmente em cavalos estáveis que entraram em um estado de desamparo aprendido, diz Lesimple, o que significa que eles “desistiram”, por assim dizer, depois de longos períodos de estresse crônico.

 

4. “Eu não gosto disso.”

Os cavalos nem sempre concordam com nossas escolhas, e muitas vezes não hesitam em expressar seu descontentamento. Se nosso estilo de montaria ou método de preparação os deixa desconfortáveis, sua linguagem corporal pode ser bastante clara: “Eu não gosto disso!”

Equine Body Language: 7 Signs to Recognize

“Muitos cavalos montados desejarão suas caudas em reação a uma indesejável deixa de perna”, diz Janne Winther Christensen, PhD, do Departamento de Ciência animal da Universidade de Aarhus, em Tjele, Dinamarca. “É o mesmo movimento que eles vão fazer se eles estão irritados por um inseto voador. É a maneira deles dizerem: “Isso me incomoda.” ”

Os cavalos também podem balançar a cabeça ou reagir à pressão indesejável, escancarando a boca ou puxando a broca, às vezes puxando a rédea das mãos dos cavaleiros, acrescenta.

“Esse é um caso em que a linguagem corporal então é reforçada e se torna um comportamento aprendido porque obtém o resultado que eles querem: uma liberação de pressão”, diz ela.

Cavalos sendo preparados também tendem a usar linguagem corporal clara para expressar o que não gostam, diz Léa Lansade, PhD, do Instituto Francês de Cavalos e Equitação e do departamento de ciência comportamental do Instituto Nacional de Pesquisa Agrícola, em Tours. “Eles vão embolsar os lábios, levantar os pescoços e abrir os olhos em resposta a um estilo de escovação particular, por exemplo”, diz ela. “Eles estão dizendo que não gostam disso. E isso é muito importante de entender, considerando o fato de que o preparo deveria ser um momento agradável para o cavalo. Tragicamente, muitas pessoas pensam que é, mesmo quando seu cavalo está dizendo a eles que não é.”

5. “Está prestes a ficar feio.”

Os humanos poderiam evitar muitos acidentes relacionados com equinos, prestando atenção à linguagem corporal de seus cavalos, diz Jan Ladewig, DVM, PhD, professor de Bem-Estar Animal e Etologia no Departamento de Grandes Ciências Animais da Universidade de Copenhague, na Dinamarca. “Imagine que você está levando seu cavalo por um caminho que ele não quer tomar”, diz ele. “Se você notá-lo virando a cabeça para o lado errado, você pode corrigir o problema imediatamente, evitando o perigo de ele arrastá-lo ou chutá-lo. Mas se você esperar até que ele virou o ombro, já é tarde demais.

Lansade concorda, citando que cerca de 25% das visitas hospitalares relacionadas ao hipismo resultam de acidentes no chão (Wolyncewicz et al., 2018). “Os cavalos muitas vezes ameaçam antes de atacar — faz parte de sua linguagem corporal entre si”, diz ela. “Se os humanos prestassem atenção às orelhas descontraídas e às ameaças, como puxar um pé traseiro ou se agarrar à pessoa com dentes abertos, poderia haver muito menos acidentes.”

6. “Eu amo isso!”

Muita pesquisa equina tem focado na comunicação de emoções negativas. É hora de pensar no que constitui a expressão de emoções positivas nos cavalos, diz Lansade. E isso, ela diz, podemos ver em seus “sorrisos”.

“Os cavalos têm músculos faciais relativamente complexos que lhes permitem ter uma grande variedade de expressões faciais, quase o que veríamos na maioria dos primatas”, diz Lansade. “Como cientistas, não podemos usar as palavras ‘sorriso’ ou ‘feliz’ referindo-se aos animais, mas quando você olha para a expressão facial de um cavalo com emoções positivas, isso é essencialmente o que estamos vendo.”

Cavalos felizes criam o “sorriso equino” fechando os olhos, esticando os lábios superiores, e apontando suas orelhas para trás, quase em linha com o nariz, diz ela, com base em um novo estudo que sua equipe acaba de divulgar sobre técnicas desejáveis de preparo. Às vezes eles mantêm o lábio superior parado; às vezes eles se contorcem um pouco. Em combinação com esse sorriso, eles geralmente levantam ou inclinam ligeiramente seus pescoços.

“Não é suficiente para evitar emoções negativas em nossos cavalos; precisamos estar buscando ativamente sinais de emoções positivas também”, diz Lansade. “Se pudermos ler sua linguagem corporal, podemos reconhecer o que os faz felizes.”

7. “Preciso de ajuda.”

Embora a maior parte da linguagem corporal que descrevemos até agora possa ser expressa sem qualquer esforço para realmente “comunicar”, os cavalos se comunicam conosco intencionalmente. “Eles claramente tentam falar conosco, especialmente se querem algo nosso”, diz Malavasi.

Na verdade, se eles não conseguirem passar a mensagem, continuarão tentando, diz ela. Seu grupo testou recentemente cavalos tentando “pedir” ajuda dos humanos para acessar comida em um balde que estava fora de seu alcance. “Os cavalos em nosso estudo demonstraram que poderiam ser muito flexíveis em suas estratégias comunicativas”, diz ela. “Eles acenou com a cabeça, viraram as caudas, moveram rapidamente suas cabeças em direção ao balde de recompensa. … E eles fizeram tudo isso só se o humano estivesse prestando atenção. Então, se o seu cavalo usa dois ou mais desses sinais juntos, ele pode estar tentando comunicar algo para você.”

No entanto, se você nunca prestar atenção ao seu cavalo, ele pode eventualmente desistir de tentar se comunicar com você, diz Malavasi. “Essa é uma situação muito triste, mas pode ser corrigida”, acrescenta. “Se você não sabe o que seu cavalo quer, seja criativo e teste soluções. Aprender a estratégia de comunicação do seu cavalo é como tentar conhecer uma pessoa. Você nunca vai parar de aprender, mas quanto mais você sabe, mais você ama.

Mensagem take-home

Os cavalos naturalmente dependem da boa comunicação através da linguagem corporal. É o que solidifica suas redes sociais, permite que eles vivam em paz uns com os outros, e ajuda a protegê-los de predadores. Se incentivarmos essas trocas prestando atenção às pistas visuais de nossos cavalos, digamos essas fontes, podemos aprofundar nossas conexões entre espécies e ter experiências mais saudáveis, seguras e mais gratificantes com nossos cavalos.

Sobre o Autor

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Apaixonada por cavalos e ciência desde a época em que ela estava montando seu primeiro Pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para uma melhor compreensão de todas as equids. Após estudos de graduação em ciência, jornalismo e literatura, ela recebeu mestrado em escrita criativa. Agora sediada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas.

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