Uma rápida olhada no incrível Coração Equino

Os cavalos são conhecidos por seus grandes corações, tanto em termos figurativos quanto funcionais, mas o que torna o coração equino tão especial?

O coração equino, situado em uma região da cavidade torácica chamada mediastino, se estende da segunda ou terceira costelas à sexta costela nos dois terços inferiores do tórax. Ao contrário dos rumores de que os corações dos cavalos têm objetivos mais elevados – como capturar corações humanos – esse órgão muscular oco tem apenas duas funções principais: bombear sangue carregado de oxigênio e nutrientes pelo corpo e remover resíduos como dióxido de carbono. No entanto, muitas características interessantes tornam o coração de um cavalo único.

Fonte: The Horse, tradução Google, sujeita a pequenas distorções

Frequência cardíaca e volume de sangue

A freqüência cardíaca basal do cavalo geralmente fica na faixa de 30 a 40 batimentos / minuto. Quando necessário, essa taxa pode aumentar drasticamente e rapidamente para uma taxa máxima de cerca de 250 batimentos / minuto. Estima-se que 1 litro de sangue é ejetado do coração a cada contração. Durante o exercício, o volume de sangue bombeado a cada batimento cardíaco pode aumentar em quase 50%. Assim, para atender às demandas teciduais de oxigênio e nutrientes durante o exercício, o coração não apenas aumenta sua frequência de contração, mas também o volume de sangue bombeado a cada batida. No total, o corpo do cavalo abriga cerca de 50 litros de sangue.

 

Em comparação, o coração de um atleta humano bate cerca de 60 vezes por minuto, e os batimentos cardíacos máximos se aproximam de 220 batimentos / minuto. Assim, a freqüência cardíaca de um cavalo aumenta oito vezes durante o exercício, enquanto atletas humanos de elite só podem aumentar sua freqüência cardíaca em cerca de quatro vezes e meia os valores de repouso. Curiosidade: o beija-flor, no entanto, bate-os com freqüência cardíaca ativa e em repouso de 120 e 1.200 batimentos / minuto, respectivamente!

Essa rápida mudança na freqüência cardíaca ocorre devido ao tipo de “fiação” elétrica que causa a contração dos músculos do coração. Os cavalos têm o que é chamado de coração tipo B, pois o sistema de condução elétrica é bastante difuso em todo o músculo cardíaco, permitindo aumentos rápidos na contratilidade (ou seja, capacidade de bombear sangue). Isso serve tanto a cavalos quanto a animais de vôo que precisam ser capazes de fugir de predadores em um batimento cardíaco.

Tamanho do coração

Os amantes de cavalos enfatizam quase universalmente o tamanho do coração de seus cavalos – muito parecido com o tamanho da última captura de um pescador que escapou. Em defesa do entusiasta dos eqüinos, os corações dos cavalos são realmente muito grandes. O coração do cavalo médio pesa aproximadamente 1% do seu peso corporal, de modo que um cavalo comum de 1.000 libras tem um coração pesando 10 libras. O peso real do coração varia de acordo com a raça e outros fatores individuais (por exemplo, condicionamento físico).

Acredita-se que um dos maiores corações medidos de cavalos da história seja o do Secretariado da lenda das corridas de puro-sangue. Embora o órgão não tenha sido pesado durante a autópsia “cosmética”, o veterinário entendeu que era um dos maiores que ele já havia visto: estima-se que 21 libras. Embora isso seja milagroso, o maior coração de mamífero encontrado em terra pertence ao elefante africano, pesando 26-46 libras, e o prêmio de maior coração de qualquer criatura viva pertence à baleia azul, com 440 libras. Um coração humano, em comparação, pesa apenas 10 onças.

Mensagem para levar para casa

O tamanho e a função do coração equino são centrais para a capacidade atlética do animal, dando aos cavalos a capacidade de se mover em alta velocidade quando necessário e a resistência para cobrir longas distâncias.

coração de um cavalo
coração de um cavalo

SOBRE O AUTOR

milímetros

Stacey Oke, MSc, DVM, é uma médica veterinária e redatora e editora médica freelancer. Ela está interessada em animais grandes e pequenos, bem como em medicina complementar e alternativa. Desde 2005, trabalha como consultora de pesquisa para empresas de suplementos nutricionais, auxilia médicos e veterinários na publicação de artigos de pesquisa e livros didáticos, e escreve para diversas revistas e sites educacionais.