Coração da questão: saúde cardíaca equina

Com a alta taxa de doenças cardíacas em humanos, a maioria de nós está ciente de nosso potencial para problemas cardíacos. Mas quando se trata de nossos cavalos, tendemos a ser menos informados.

Os cavalos não têm “ataques cardíacos” ao estilo humano. Na verdade, o coração equino é um órgão robusto que não é muito propenso a problemas. Mas quando algo dá errado, tende a ser notícia de primeira página, como na morte de 2011 do saltador canadense individual vencedor de medalhas de ouro nas Olimpíadas de 2008, Hickstead, de uma ruptura aórtica.

Fonte: The Horse, tradução Google, sujeito a pequenos equívocos

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Neste artigo, dois veterinários versados ​​em eventos cardíacos descrevem o coração equino e o que pode dar errado.

O coração equino extraordinariamente variável e surpreendentemente normal

Você provavelmente foi ensinado a monitorar sua própria freqüência cardíaca, em repouso e durante o exercício: você conta os batimentos por mais de seis segundos e multiplica por 10 para calcular os batimentos por minuto (BPM). De um modo geral, uma menor BPM indica maior aptidão cardíaca.

Bem, essa fórmula pura sai pela janela com cavalos. Para iniciantes, o coração equino tem uma enorme variedade de “normal”.

“O coração do cavalo está extremamente bem adaptado ao seu papel como atleta”, diz Celia M. Marr, BVMS, MVM, PhD, DEIM, Dipl. ECEIM, MRCVS, especialista europeu e RCVS em medicina interna de equinos no Hospital e Centro de Diagnóstico de Rossdales Equine, em Newmarket, Inglaterra. “Em repouso, o batimento cardíaco do cavalo costuma ser tão baixo quanto 30 (BPM), enquanto que quando galopa, pode aumentar para 230. Esse alcance maciço permite ao cavalo bombear uma quantidade fenomenal de sangue – no pico do exercício, cerca de 250 litros por minuto.”

A frequência cardíaca por si só não é a única variável. Até o ritmo dos batimentos cardíacos pode – e de fato deve – variar substancialmente em um cavalo normal, diz Peter W. Physick-Sheard, BVSc, Dipl. VetSurg, MSc, FRCVS, pesquisador de cardiologia equina e professor associado da Faculdade de Veterinária da Universidade de Guelph, no Canadá.

A frequência cardíaca é controlada pelo sistema nervoso parassimpático, que responde às menores alterações. “Por exemplo, se um cavalo suspira, isso mudará sua frequência cardíaca”, diz ele.

“Variações na freqüência cardíaca podem ocorrer não apenas minuto a minuto, mas também batimento por batimento”, continua Physick-Sheard. “Você pode interpretar essa variação como ritmo irregular, mas raramente é uma irregularidade significativa no ritmo.”

Além disso, “essa variação de batida a batida é um índice de saúde”, diz ele. “Se não estivesse variando de batida para batida, isso seria um sinal de doença. (A variação) mostra que o coração está respondendo, como deveria, a variações no status fisiológico do animal. A diferença no cavalo é que, como a freqüência cardíaca em repouso é muito baixa, essas variações tendem a ser muito mais óbvias do que em um animal menor com uma freqüência cardíaca mais alta. Também é óbvio, porque o cavalo costuma estar em boa forma, o que pode tornar a frequência cardíaca ainda mais baixa. ”

Fora da faixa normal: fibrilação atrial

Com uma definição tão ampla de normal, como um veterinário pode saber quando uma arritmia é um problema? O Physick-Sheard começa comparando o cavalo individual com fatores conhecidos que contribuem para variações de ritmo.

“A variação do tipo que você esperaria no tipo de cavalo que você está examinando? Pausas longas (entre batidas) não são incomuns em cavalos velhos e em cavalos muito aptos, com uma longa história de treinamento aeróbico ”, diz ele. “Na minha experiência, na grande maioria dos casos, a maioria das variações no ritmo é completamente normal. Eu preciso ver um grau extremo de variação em um animal que não deveria ter isso antes de ficar animado. ”

Uma exceção, diz ele, é a condição conhecida como fibrilação atrial, que causa uma variação extremamente ampla no ritmo cardíaco.

“A maioria dos cavalos, mesmo que eles tenham uma freqüência cardíaca muito baixa, normalmente você pode bater no pé e esperar quando a próxima batida virá”, diz ele. “Não exatamente, mas geralmente haverá um ritmo básico de descanso. Na fibrilação atrial (que os veterinários diagnosticam usando um eletrocardiograma [ECG]), não há ritmo algum. ”

“A fibrilação atrial é a irregularidade mais comum do ritmo que causa mau desempenho ou intolerância ao exercício”, diz Marr, que também é editor chefe do Equine Veterinary Journal. A condição torna o corpo do cavalo incapaz de controlar seu débito cardíaco (a quantidade de sangue que o coração bombeia em um minuto), o que significa que um cavalo afetado se cansa facilmente durante intensos esforços atléticos, como correr ou pular uma pista de cross-country. Estima-se que 2-3% dos cavalos tenham fibrilação atrial, e Physick-Sheard diz que é um problema recorrente em alguns animais.

Na verdade, ele diz, seu cavalo pode ter fibrilação atrial e, se tudo o que você faz é um trabalho leve, talvez nunca o saiba.

“Os cavalos não caem mortos por fibrilação atrial, e se você não trabalhar muito, talvez nunca saiba que ele tem, a menos que ouça o coração”, diz Physick-Sheard.

A fibrilação atrial é “um dos problemas mais irritantes nas pessoas mais velhas”, diz Physick-Sheard, e nem a comunidade veterinária nem a comunidade médica sabem exatamente o que a causa. “Existem fatores genéticos, fatores de dano ao tecido, fatores de controle da frequência cardíaca; até o tamanho do coração ou um tônus ​​vagal alto (grau de atividade do nervo vago), que controla vários órgãos do tórax e cavidades abdominais, incluindo o coração) predispõe o cavalo à fibrilação atrial ”, diz ele.

Alguns cavalos corrigem o ritmo cardíaco irregular, diz Marr. Outros requerem intervenção, como um humano faria. Physick-Sheard diz que 70-75% dos cavalos afetados respondem a uma droga chamada sulfato de quinidina, mas seu uso tem desvantagens: “Uma porcentagem não responde ou fica doente com o tratamento, e algumas precisam ser tratadas com tanto vigor que se tornam seriamente. doente devido aos níveis sanguíneos do medicamento. Portanto, não é um medicamento particularmente agradável ou seguro. ”

Physick-Sheard e seu colega Kim McGurrin, DVM, DVSc, Dipl. O ACVIM desenvolveu uma técnica alternativa para o tratamento da fibrilação atrial que agora é um procedimento padrão em muitas clínicas eqüinas: cardioversão elétrica ou choque no coração. Como Marr diz: “Os eletrodos são colocados no coração enfiando-os nas veias com orientação por ultrassom, e então o cavalo é anestesiado antes que choques sejam dados. Usamos equipamentos humanos, mas, em vez de dar os choques diretamente no peito (como os médicos fazem), o tamanho aumentado do cavalo significa que precisamos colocar os eletrodos diretamente no coração para serem eficazes. ”

Problema audível: murmúrios cardíacos

O coração é como um motor, com válvulas que abrem e fecham para regular o fluxo sanguíneo. Por causa de sua estrutura complexa, o fluxo sanguíneo cardíaco em um coração equino normal apresenta pequenos distúrbios, semelhantes às pequenas ondulações produzidas quando você puxa um remo de barco pela água, explica Physick-Sheard. O ouvido humano não pode detectar esses distúrbios normais com um estetoscópio, diz ele.

Ocasionalmente, no entanto, o fluxo sanguíneo é suficientemente perturbado para produzir um som audível, diz ele. Essa condição é chamada regurgitação valvar (sopro cardíaco) – uma válvula cardíaca com vazamento.

“Normalmente, a válvula interrompe o fluxo sanguíneo reverso”, diz ele. “Se a válvula ficar mais espessa e não selar corretamente, o sangue vazará quando deveria estar fechado.” Como resultado, o coração opera com menos eficiência.

Um sopro, como fibrilação atrial, pode não ser detectado em muitos cavalos e nunca interferir no desempenho. “Formas leves não são necessariamente muito significativas e, de fato, são bastante comuns em cavalos de corrida e outros cavalos esportivos, tendo muito pouco efeito sobre o cavalo”, diz Marr. “Torna-se mais importante em cavalos mais velhos, que tendem a ter cicatrizes relacionadas à idade em suas válvulas cardíacas, o que faz com que as válvulas vazem. Felizmente, em cavalos mais velhos, a condição tende a progredir muito lentamente e, embora possa afetar a capacidade de exercício do cavalo, ele pode ser usado com frequência em passeios leves. ”

Na curta carreira típica do cavalo de corrida, diz Physick-Sheard, um murmúrio provavelmente não progride o suficiente para se tornar um obstáculo. Mas, “Pode ser um fator para um cavalo de corrida aposentado em uma segunda carreira. Pode ser uma preocupação para uma perspectiva de evento: no momento em que ele atinge o pico de sua carreira, por volta dos 10 ou 11 anos de idade, houve mais tempo para que ela progredisse. ” O coração menos eficiente pode impedir que o cavalo alcance os níveis mais altos de seu esporte, diz ele.

“Não há cura ou tratamento para um sopro”, continua Physick-Sheard. “É um motor ruim e você não pode substituí-lo.”

“O mais importante com regurgitação valvar é fazer um ecocardiograma, que permite ao veterinário olhar dentro do coração e determinar a extensão da doença, o que, por sua vez, permite conselhos sobre o manejo adequado”, acrescenta Marr.

Assustador, mas raro: morte súbita cardíaca e outras anomalias

Em casos raros, os cavalos podem sucumbir ao que é conhecido como morte cardíaca súbita. “Este termo implica que houve uma arritmia cardíaca fatal”, diz Marr, que acrescenta que o mesmo pode acontecer com seres humanos, especialmente atletas.

Normalmente, a arritmia fatal (em humanos e cavalos) ocorre após o pico do esforço atlético, quando a freqüência cardíaca começa a diminuir, diz Physick-Sheard. Para complicar o processo de diagnóstico em equídeos, o fato de muitos cavalos aparentemente saudáveis ​​mostrarem o que ele chama de “uma variação muito bizarra no ritmo cardíaco: em vez de a taxa diminuir devagar, ela diminui em etapas – caia de repente, suba, desça repentinamente. É como uma escada com degraus inclinados. A mensagem é que, durante a desaceleração cardíaca, é bastante normal que a frequência cardíaca seja irregular à medida que diminui. ”

Mas ele acrescenta: “Nesse mesmo período em que essa desaceleração normal está ocorrendo, conhecemos algumas variações adicionais que ocorrem lá. Sabemos que isso pode ter significado clínico em cavalos que caem mortos, mas não sabemos se essa é uma parte bizarra de ser um cavalo ou se representa uma patologia séria. ”

Felizmente, Physick-Sheard diz que a probabilidade de morte cardíaca súbita em animais de show e prazer é extremamente baixa. “É muito mais provável que sejam atingidos por raios”, diz ele. “Parece ser um fator de risco em animais usados ​​para exercícios intensos, mas mesmo lá a probabilidade é inferior a 1% por mil.”

Mencionamos o jumper Hickstead no início deste artigo. Aos 15 anos, o campeão holandês Warmblood tinha acabado de completar um percurso em Verona, Itália, quando desmaiou sob o comando do piloto Eric Lamaze e morreu enquanto ainda estava no ringue. Os veterinários determinaram a causa da morte como uma ruptura aórtica – o que Physick-Sheard chama de “um problema reconhecido em garanhões mais velhos”.

Em uma ruptura vascular, “um vaso sanguíneo principal (como a aorta) explode, causando hemorragia grave”, explica Marr. “Cavalos que morrem por causa de ruptura vascular geralmente parecem ter morrido sem motivo; no entanto, o exame post mortem normalmente identifica o problema. ”

Physick-Sheard diz que, embora garanhões mais velhos sejam um pouco mais suscetíveis, “uma aorta rompida pode ocorrer em qualquer cavalo. Pode ocorrer com a ruptura da artéria uterina em éguas após o parto. O cavalo tem uma leve predisposição para a degeneração das paredes das artérias, o que pode resultar em ruptura espontânea. ” Felizmente, isso não deve preocupar o proprietário médio dos cavalos – a maioria dos cavalos corre um risco muito baixo.

Existem alguns outros tipos extremamente raros e incomuns de doenças cardíacas em equinos. Por um lado, “os cavalos podem nascer com defeitos congênitos, como bebês humanos”, diz Marr. “Felizmente isso não é comum, mas se o defeito for grave, pode ser fatal.

“Existem distúrbios (cardíacos) raros que estão relacionados à falta de selênio, mas essa é uma doença muscular que será óbvia em potros muito jovens”, acrescenta Marr. “Também existem casos raros de cavalos envenenados com um produto químico chamado monensina, que é usado como antimicrobiano em bovinos e aves sem nenhum efeito prejudicial nessas espécies; mas quando a alimentação do cavalo é contaminada, a monensina danifica o músculo cardíaco. ” Ela enfatiza que os veterinários geralmente identificam os dois problemas facilmente porque são muito graves.

Physick-Sheard aponta mais uma situação (também felizmente rara) com um potencial efeito secundário cardíaco: “Toda vez que um cavalo fica doente, um dos órgãos que precisa trabalhar mais é o coração. Se um cavalo é severamente anêmico, o coração é taxado. Se o cavalo está com febre ou é tóxico, o coração fica comprometido. ”

Seja esperto do coração

“O coração é uma coisa incrível”, diz Physick-Sheard. Dada a sua complexidade, é notável que a maioria dos tickers equinos continuem correndo e nunca causem problemas, diz ele.

Mas, como os problemas cardíacos podem ter implicações no desempenho, é uma boa ideia que o veterinário ouça o coração como parte do exame de pré-compra de um cavalo ou do exame semestral de bem-estar. E quanto mais intensos seus objetivos atléticos equinos, mais próximo o escrutínio cardíaco deve estar.

Para manter o coração do seu cavalo o mais saudável possível, lute pelo condicionamento cardíaco, aconselha a Physick-Sheard. “Treine de maneira sensata – sem mudanças bruscas”, diz ele. “Quanto menos apto o cavalo, mais importante é ser consistente. Não espere mais do cavalo do que o cavalo pode lhe dar.

SOBRE O AUTOR

 

Jennifer O. Bryant é editora-geral da revista da US Dressage Federation, USDF Connection . Um escritor e editor independente, Bryant contribui para muitas publicações equestres, editou vários livros e foi o autor do Olympic Equestrian . Mais informações sobre Jennifer podem ser encontradas em seu site, www.jenniferbryant.net .

Hickstead, com Eric Lamaze, Imagens de Christof Koepsel, Bongarts, Getty
Hickstead, com Eric Lamaze, Imagens de Christof Koepsel, Bongarts, Getty