Os cavalos lembram de você, mesmo quando você está na tela

A cientista francesa Léa Lansade, PhD, do Instituto Francês de Equitação e Equitação e do departamento de ciência do comportamento do Instituto Nacional de Pesquisas Agrícolas, em Tours, e sua equipe deram um passo adiante nessa pesquisa. Em um novo estudo, eles confirmaram não apenas que os cavalos se lembram de cuidadores que não viam há meses, mas que até reconheciam fotos deles.

Fonte: The Horse, tradução Google, sujeito a pequenos enganos
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Você não precisa ser um cientista para saber que aquele cavalo poderia ter se lembrado de Neeson, mesmo anos depois. Especialmente porque Neeson adorava dar deleites deliciosos. Você apenas tem que ser uma pessoa de cavalo.

Ainda assim, a ciência esclarece as dúvidas sobre essa questão e dá um selo firme de “fato”. Sim, os cavalos reconhecem as pessoas, como vimos neste artigo e neste comentário comportamental , por exemplo. E eles podem se lembrar das coisas por um longo tempo, incluindo um ao outro, como relatamos aqui e aqui .

A cientista francesa Léa Lansade, PhD, do Instituto Francês de Equitação e Equitação e do departamento de ciência do comportamento do Instituto Nacional de Pesquisas Agrícolas, em Tours, e sua equipe deram um passo adiante nessa pesquisa. Em um novo estudo, eles confirmaram não apenas que os cavalos se lembram de cuidadores que não viam há meses, mas que até reconheciam fotos deles.

Conseguir um cavalo para dizer aos cientistas que ele reconhece alguém

Como você não pode pedir a um cavalo para relembrar os bons velhos tempos de ser alimentado com cenouras pelo velho amigo que ele vê em uma foto, Lansade e sua equipe desenvolveram um método inovador de teste usando a tecnologia de tela. Eles exibiram aleatoriamente fotos de pessoas – todas desconhecidas pelo cavalo – em um grande monitor com tela de toque.

Enquanto as fotos incluíam dezenas de rostos novos e diferentes, quatro rostos continuavam reaparecendo. Os cavalos – 11 éguas pôneis de Gales – só recebem guloseimas quando tocam esses rostos que gradualmente reaparecem no piscar aleatório. Em outras palavras, os cavalos foram recompensados ​​por selecionar rostos que estavam começando a reconhecer.

Pouco a pouco, os pesquisadores começaram a colocar fotos de pessoas que os pôneis realmente conheciam na vida real – seus cuidadores. Esses jovens pôneis (todos de 3 anos) tocavam regularmente nas fotos desses cuidadores para receber seus doces, indicando que reconheciam os rostos, disse Lansade. Além disso, os pôneis nunca viram fotos dessas pessoas, o que significa que eles foram capazes de reconhecer essa imagem bidimensional como uma representação do ser humano em 3D.

Os rostos ficam frescos até meses depois

À medida que os pesquisadores adicionavam novas fotos dos rostos à apresentação de slides dos pôneis, eles começaram a inserir fotos de cuidadores anteriores, disse Lansade. Isso incluía pessoas que os cavalos não viam há meses – em alguns casos, até meio ano.

Ainda assim, os pôneis tocaram esses rostos também, como pessoas que “reconheceram”, disse ela.

“O presente estudo mostra que, além de lembrar o que aprenderam ou as interações que tiveram com os seres humanos, os cavalos também têm uma excelente memória das pessoas e, principalmente, de seus rostos”, disse Lansade.

Zoom com seu cavalo?

Durante o bloqueio, recebi uma vídeo chamada de um amigo que não via desde que ele se mudou do país vários meses antes. Eu estava no campo com meus cavalos quando ele ligou. Os dois cavalos imediatamente se animaram quando ouviram a voz de Adrian – que tinha um relacionamento particularmente íntimo e gentil com eles e gostava de cuidar deles. Quando notei as reações dos cavalos – e percebi que eles estavam procurando ativamente por ele – mostrei a eles minha tela. Minha égua mais velha parecia confusa, mas meu cavalo mais novo observava atentamente a tela enquanto Adrian falava com ele. (Depois de alguns minutos, ele pareceu aceitar que Adrian não estava saindo da caixa para lhe dar cenouras, e então voltou a pastar.)

Considerando o estudo de Lansade, e a presença claramente reconhecida na tela de Adrian a milhares de quilômetros de distância, isso significa que poderíamos estar com nossos cavalos no ritmo da cara / Whatsapping / Zooming / Skyping quando estamos de férias ou negócios?

“Por que não!” Lansade disse com uma risada. “Poderia ser divertido!”

Com toda a seriedade, porém, pode não ser necessariamente uma “conversa” muito bem-sucedida com seu cavalo, ela acrescentou. “Você deve ter em mente que nossos cavalos estavam muito acostumados a assistir telas”, explicou ela. “Tivemos que treiná-los por um período de semanas para manter o foco na tela, porque no início eles eram facilmente distraídos. Não sei se cavalos destreinados assistiriam a uma tela por muito tempo e ficariam tão interessados ​​no que há nela quanto cavalos treinados para assistir. ”

Zoom ou nenhum zoom, no entanto, o experimento de Lansade inspira projetos domésticos divertidos com os cavalos. Na verdade, acho que vou começar a treinar os meus para reconhecer rostos recorrentes em fotos em troca de cenouras. Quando eles começarem a reconhecer Liam Neeson, eu o informarei.

Sobre o autor

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Apaixonada por cavalos e ciência desde que montou seu primeiro pônei de Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para uma melhor compreensão de todos os equídeos. Depois de se formar em ciências, jornalismo e literatura, ela obteve um mestrado em redação criativa. Agora com sede na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência eqüina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .