Seu cavalo está “estressado”?

O estresse fisiológico pode ser uma questão importante de bem-estar equino. Aqui está o que você deve saber.

Fonte: The Horse, tradução Google, sujeita pequenos enganos
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O estresse fisiológico pode ser uma questão importante para o bem-estar dos equídeos

A vida é estressante. Nós, mamíferos de duas pernas, devemos nossos ombros tensos e roedores a uma série de gatilhos – pilhas de notas, crianças chorando e poucas horas durante o dia, para citar alguns. Nossos cavalos também sofrem estresse. Eles podem não equilibrar um talão de cheques, produzir descendentes que choram sem parar ou viver suas vidas de acordo com o calendário do Outlook, mas seus corações batem e seus corpos sofrem da mesma forma. Nosso trabalho como responsáveis ​​é entender o que os cavalos “estressam”, reconhecer quando estão estressados ​​e, mais importante, o que fazer sobre isso.

Historicamente, os cavalos eram presas que viviam em rebanhos pastando a maior parte de seus dias, portanto, não é surpreendente que os cavalos domesticados de hoje experimentem um certo grau de estresse nas práticas modernas, como o confinamento em baias. Os proprietários de cavalos podem não perceber ou apreciar muitos desses estressores, e os pesquisadores de equinos dizem que isso pode representar um problema de bem-estar.

“Acredito que os proprietários responsáveis ​​dos cavalos essencialmente devem isso a seus cavalos para reduzir ou gerenciar o estresse sempre e sempre que possível”, diz Camie Heleski, PhD, pesquisadora em ciências da equitação e professora sênior da Faculdade de Agricultura da Universidade de Kentucky. equinos ambientais. O ônus também está em treinadores e manipuladores.

Antes de investigar as causas específicas do estresse, como é o cavalo “estressado” e o que você pode fazer para minimizar os estressores, vamos dar uma olhada no próprio estresse e em como os cientistas o medem.

O que é isso?

O estresse, conforme descrito pela American Psychological Association, é uma “experiência emocional acompanhada de mudanças bioquímicas, fisiológicas e comportamentais previsíveis”. O Psychology Today o define como “simplesmente uma reação a um estímulo que perturba nosso equilíbrio físico ou mental … (para) acionar a resposta de ‘lutar ou fugir’, causando hormônios como adrenalina e cortisol no corpo”.

Heleski diz: “A maioria de nós, no comportamento animal aplicado ou na ciência do bem-estar animal, como a definição de estresse usada em uma das chamadas ‘Bíblias do estresse’, ‘ The Biology of Animal Stress’ , de Moberg e Mench.”

Nesse livro, Moberg escreve: “Definirei o estresse como a resposta biológica desencadeada quando um indivíduo percebe uma ameaça à sua homeostase. A ameaça é o ‘estressor’. Quando a resposta ao estresse realmente ameaça o bem-estar do animal, o animal experimenta ‘angústia’. ”

Se você já esteve em uma situação altamente estressante, como um acidente de carro, lembrará da sensação de pânico, coração acelerado e suores que de repente o venceram. Essas respostas físicas ao estresse, juntamente com sinais como pupilas dilatadas, são devidas principalmente à ativação imediata do sistema nervoso simpático, semelhante ao reflexo, ao eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA) e alterações comportamentais.

Em resumo, o eixo HPA envolve uma região específica do hipotálamo (a parte do cérebro que opera o sistema nervoso autônomo – responsável pelos processos corporais que não direcionamos conscientemente) que secreta uma série de hormônios em nanosegundos de um evento estressante ocorrendo. Um dos hormônios principais, o fator de liberação de corticotropina (CRF), circula para a hipófise, estimulando a liberação de outra enxurrada de hormônios, incluindo o hormônio adrenocorticotrópico (ACTH). Esse hormônio circula por todo o corpo, atingindo rapidamente as glândulas supra-renais aninhadas perto dos rins. Por sua vez, as glândulas supra-renais liberam cortisol, o penúltimo “hormônio do estresse”, que se espalha por todo o corpo e causa as características fisiológicas clássicas do estresse.

Avaliando o estresse dos cavalos

Considerando a variabilidade cavalo-a-cavalo, como você sabe se o seu cavalo está realmente enfrentando estresse? Do ponto de vista científico, as principais maneiras de “quantificar” o estresse são medir os níveis de cortisol no sangue, saliva ou fezes; alterações na frequência cardíaca; e variabilidade da frequência cardíaca (VFC, a variação batimento a batimento ou a diferença de tempo entre batimentos cardíacos individuais).

Heleski e sua colega Kathalijne Visser, PhD, proprietária da Horsonality Consulting, em De Knipe, na Holanda, descreveram os prós e contras de cada uma dessas medidas de estresse durante a conferência de 2014 da Sociedade Internacional para a Ciência da Equitação. Eles sugeriram que os proprietários considerassem tanto as medidas fisiológicas do estresse de um cavalo quanto as mudanças comportamentais.

Em um estudo de 2012, pesquisadores da Universidade de Chester e da Universidade de Newcastle, ambos no Reino Unido, determinaram que a pontuação de comportamento em uma escala de 0 a 10, sendo 10 muito estressado, oferece uma maneira objetiva e fácil de avaliar animais. bem-estar e reduz a necessidade de medidas fisiológicas potencialmente invasivas, como amostras de sangue, para medir os níveis de hormônios do estresse.

Nesse estudo, os pesquisadores avaliaram comportamentos como ações corporais (por exemplo, rolar, ficar em pé, criar, latir, tecer, pata, chutar) e posicionamento específico da cauda, ​​pescoço, orelhas, boca e cabeça em 32 cavalos submetidos à rotina de criação procedimentos. Eles validaram os escores de comportamento em relação aos níveis de cortisol salivar dos cavalos. Um cavalo com nível de estresse médio de 5, por exemplo, exibia comportamentos como coçar contra paredes estáveis, arranhar o chão, alargar as narinas, inquietação, inquietação, levantar a cauda, ​​defecar, fazer movimentos repetitivos da cabeça e achatar as orelhas ocasionalmente.

O que este estudo e outros nos dizem é que devemos aprender a reconhecer comportamentos relacionados ao estresse, usá-los juntamente com uma variedade de medidas para determinar o quão estressados ​​nossos cavalos estão, avaliar cuidadosamente como administramos nossos cavalos e continuar estudando “testes de estresse” em cavalos, diz Heleski.

O que os cavalos consideram estressante

Assim como uma criança que grita na mercearia pode não perturbar uma pessoa, mas fazer com que outra atinja os antiácidos, o que um cavalo pode perceber como “estressante” pode não parecer necessariamente estressante para outra. Por exemplo, se dois cavalos fizerem uma trilha e um pássaro sair dos arbustos bem na frente deles, apenas um poderá assustar.

Outros estressores equinos conhecidos incluem:

  • Tipos ou horários inadequados de alimentos (por exemplo, restrições de refeições e forragens);
  • Estresses relacionados à reprodução;
  • Estresses sociais, como moradia individual;
  • Administração de medicamentos; e
  • Temperaturas extremas.

Vamos dar uma olhada em alguns dos estressores comuns em cavalos e nas pesquisas mais recentes sobre cada um.

Estresse relacionado à alimentação

Os pesquisadores vincularam restrições alimentares (ou seja, não permitir o consumo de forragem de livre escolha, como pastagem ou acesso constante ao feno ao longo do dia) ao surgimento de estereotipias orais ou outros comportamentos anormais, além de ulceração gástrica em cavalos. Em broodmares, essas estressantes restrições alimentares podem até afetar a eficiência reprodutiva.

“É sabido que os cavalos são alimentadores de gotejamento que naturalmente consumiriam um suprimento semi-contínuo de forragem por 40-70% de cada período de 24 horas”, explica Martine Hausberger, PhD, diretora do Laboratório de Etologia Animal e Humana, uma filial do centro nacional de pesquisa francês (CNRS) e da Universidade de Rennes. “Também se sabe que os cavalos podem sentir desconforto gastrointestinal se forem privados de comida por apenas uma a duas horas.”

Uma boa medida de estresse em cavalos, que nem sempre revela sinais de desconforto gastrointestinal, pode ser seus efeitos na reprodução. Depois de alimentar 100 crias árabes em um padrão padrão (alimentado com forragem apenas à noite) ou em um grupo de alimentação contínua (alimentado com forragem de manhã e à noite), Hausberger et al. constataram que, apesar de terem sido alimentados com a mesma quantidade total de forragens, as éguas no grupo de alimentação contínua apresentaram significativamente menos anormalidades estrais e uma taxa de concepção quase 30% maior do que as do grupo padrão. Esses resultados sugerem que o estresse relacionado à alimentação não contínua dificulta o desempenho reprodutivo.

Os autores do estudo deduziram que a alimentação semicontinua de forragem pode ser uma maneira de atender às necessidades fisiológicas básicas do sistema digestivo dos cavalos, reduzir o estresse e promover o sucesso reprodutivo.

Estresse no sistema reprodutivo

Tom Stout, VetMB, PhD, pesquisador de reprodução equina do Departamento de Ciências Equinas da Universidade de Utrecht, na Holanda, diz que estressores fisiológicos como dor, doença sistêmica, desmame, transporte, mudanças na estrutura do grupo, má nutrição ou temperaturas extremas podem predispor éguas à perda de gravidez.

Mesmo o teste de gravidez transretal de uma égua – usando uma sonda de ultra-som para “ver” o útero através da parede retal – pode causar estresse significativo. “Os exames de ultrassonografia transretal são padrão para detectar a ovulação e identificar a gravidez em cavalos”, diz Harald Sieme, DVM, DrMedVet, professor de medicina reprodutiva equina da Universidade de Medicina Veterinária em Hannover, Alemanha. Sieme e colegas determinaram que a realização do exame em éguas gestantes que não amamentam causou “perturbações significativas da homeostase e estresse”, evidenciadas pelas medições da frequência cardíaca, variabilidade da frequência cardíaca e níveis de cortisol da saliva em 25 éguas.

Isso estava de acordo com os resultados de pesquisas anteriores de que os exames retais podem induzir o estresse, contribuindo potencialmente para problemas de bem-estar e até para a perda da gravidez.

Sieme e seus colegas determinaram que o ultrassom transabdominal, realizado através da parede abdominal (como em mulheres grávidas), é uma abordagem melhor para éguas grávidas sem lactação após o dia 90 da gestação.

Stout diz: “Embora o papel exato do estresse na perda de gravidez não seja claro, parece prudente minimizar o estresse durante a gravidez”.

Doença gastrointestinal e cólica

Não é de surpreender que as cólicas sejam extremamente estressantes para o cavalo e o proprietário. Pesquisadores no Reino Unido confirmaram recentemente isso medindo a frequência cardíaca e os níveis circulantes de cortisol em 179 casos de cólica referidos e comparando-os com 30 cavalos de controle sistemicamente saudáveis. Cavalos com concentrações séricas de cortisol total (STCCs) acima de 200 nmol / L (nanomoles por litro) apresentaram maior probabilidade de cólica do que controles e cavalos de colicção com STCCs acima de 200 nmol / L tiveram maior probabilidade de exibir sinais de cólica moderada a grave (por exemplo, frequência cardíaca superior a 45 batimentos / min). Os autores do estudo concluíram que os STCCs podem fornecer informações adicionais sobre tomada de decisão (por exemplo, sobre cirurgia) e prognóstico em cavalos com cólica.

“Este estudo confirmou que cavalos com cólica demonstram elevações nos STCCs e sugerem que um aumento nos STCCs está relacionado à gravidade da doença subjacente”, eles escreveram.

Estresse relacionado ao transporte

Em um estudo de 2015, os pesquisadores descobriram que os níveis fecais de cortisol aumentaram em puro-sangue de 2 anos após o transporte e a chegada a um leilão na África do Sul. Os autores do estudo sugeriram que isso “refletia uma série cumulativa de eventos estressantes associados ao transporte e chegada às vendas”. Os níveis diminuíram à medida que os cavalos se acostumaram ao ambiente e à rotina. Os autores também observaram que essa resposta fisiológica ao estresse e mistura pode aumentar o risco de desenvolvimento de doença respiratória superior infecciosa em cavalos jovens. Eles sugeriram uma investigação mais aprofundada sobre as fases de transporte e chegada e práticas de gerenciamento para melhorar a saúde e o bem-estar dos cavalos durante eventos como vendas.

Estresse relacionado ao exercício

Em um estudo de 2015, pesquisadores da Universidade de Sassari, na Itália, coletaram e analisaram amostras de sangue de 21 cavalos participantes da Sartiglia, que é uma justa trajada a cavalo. Eles descobriram aumento de açúcar, enzimas, cortisol, beta-endorfinas e metabólitos reativos de oxigênio no dia da competição, mas esses valores retornaram rapidamente aos níveis basais no dia seguinte à competição. À luz desses resultados, os autores sugeriram que proprietários e ciclistas tentassem minimizar o estresse causado por cavalos em torneios semelhantes.

Estresse relacionado à moradia

Em outro estudo de 2015, pesquisadores da Universidade de Nottingham Trent, no Reino Unido, avaliaram 16 cavalos alojados em quatro cenários diferentes por cinco dias cada. Quando alojados individualmente e sem contato com outros cavalos, os sujeitos do estudo apresentaram níveis mais altos de cortisol fecal e eram mais difíceis de manusear do que quando alojados em grupos ou individualmente com cavalos próximos. A temperatura dos olhos, uma medida não invasiva do estresse, foi significativamente mais baixa em cavalos na casa do grupo. Os autores do estudo concluíram que as medidas fisiológicas e comportamentais indicaram que o contato social durante o alojamento de cavalos domésticos poderia melhorar o bem-estar dos equídeos.

Mensagem para levar para casa

É nossa responsabilidade fornecer o melhor ambiente possível para minimizar o estresse e, finalmente, maximizar a qualidade de vida de nossos cavalos.

Tente não ser muito duro consigo mesmo, se você acabou de identificar determinadas situações que não percebeu serem estressantes para o seu cavalo. Gerenciar o estresse não é o mesmo que minimizar ou evitar o estresse, diz Heleski.

“Por exemplo, para mim, fazer apresentações orais é um pouco ‘estressante’, mas também é revigorante e uma parte importante do meu trabalho”, diz ela. “Isso é semelhante a levar meus cavalos a um show. Estou razoavelmente certo de que isso é um pouco “estressante”, mas tento controlar o estresse, chegando cedo ao show e dando tempo para que se acalmem, garantindo que eles tenham muito feno enquanto estiverem no show para poderem se apresentar. comportamento de forrageamento durante grande parte do tempo parado etc. Enquanto isso, no ambiente doméstico, tento minimizar os estressores, permitindo-lhes muito tempo no pasto com muitas oportunidades de forrageamento e a chance de socializar com outros equídeos familiares. Eu trabalho para manter a maior parte de suas rotinas o mais consistente possível. ”

É importante ressaltar que Heleski acrescenta: “Sempre que possível, tento reduzir os estressores ambientais, oferecendo a opção de abrigo durante condições climáticas extremas. Mantendo um protocolo de saúde aprovado por veterinários, trabalho para reduzir os estressores de doenças e parasitas. ”

Sobre o autor

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Stacey Oke, MSc, DVM, é uma médica veterinária e redatora e editora médica freelancer. Ela está interessada em animais grandes e pequenos, bem como em medicina complementar e alternativa. Desde 2005, trabalha como consultora de pesquisa para empresas de suplementos nutricionais, auxilia médicos e veterinários na publicação de artigos de pesquisa e livros didáticos, e escreve para diversas revistas e sites educacionais.