Seu cavalo está com dor? Existe um aplicativo para isso

Seu cavalo está com dor? Existe um aplicativo para isso

Os proprietários de cavalos podem usar um aplicativo com base científica para documentar a linguagem corporal e as expressões faciais e determinar se os equídeos estão com dor aguda.

Fonte

The Horse, tradução Google, sujeito a pequenos equívocos

Você pode pensar que conhece seu cavalo tão bem que reconheceria a dor em seu rosto com um único olhar.

Talvez você possa. Mas é provável que você esteja perdendo alguma coisa.

 

De acordo com pesquisadores holandeses, você precisa observar um cavalo por pelo menos dois minutos inteiros para captar sinais sutis de dor em suas expressões faciais. E você precisaria de cinco minutos para reconhecê-lo em sua linguagem corporal geral.

Você também teria que saber quais partes do rosto olhar, quais mudanças você deve notar, quais músculos verificar se há tensão, quais comportamentos procurar e com que frequência esses comportamentos ocorrem em um curto espaço de tempo. Para veterinários e proprietários, isso nem sempre é tão fácil quanto pode parecer, disse Thijs van Loon, DVM, PhD, da Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade de Utrecht, na Holanda.

Uma ferramenta simples e objetiva

É por isso que van Loon e seus colegas pesquisadores em Utrecht, incluindo Machteld van Dierendonck, PhD, decidiram desenvolver um aplicativo para smartphone para ler expressões faciais e linguagem corporal relacionadas à dor em eqüídeos. Ao conduzir o manipulador pelo processo de observação, seu aplicativo permite que os usuários adicionem objetividade e mensurabilidade à arte de ler as expressões faciais e a linguagem corporal dos equinos.

“Isso era algo que eu queria fazer há anos, desde que estudei pela primeira vez os sinais de dor aguda representados nas dos cavalos expressões faciais e na linguagem corporal ”, disse ele. “É realmente uma maneira simples e eficaz de reconhecer quando um cavalo está com dor, mesmo quando esses sinais são sutis.”

Como presas, eqüídeos – burros , em particular – tendem a esconder suas expressões de dor, disse ele. No entanto, observadores treinados podem se tornar hábeis em captar esses sinais sutis. Como resultado, eles podem resolver os problemas de saúde rapidamente, levando a uma melhor resolução do problema e ao bem-estar animal.

Projetado com uma interface amigável, o Equine Pain and Welfare App (EPWA) permite que os usuários escolham avaliar as expressões faciais ou a linguagem corporal e se desejam avaliar um cavalo ou um burro. Os usuários então podem iniciar um cronômetro de dois minutos para expressões faciais ou um cronômetro de cinco minutos para a linguagem corporal, durante os quais eles podem clicar nos ícones de certas expressões ou comportamentos cada vez que ocorrerem. O aplicativo conta essas ocorrências e, em seguida, leva o usuário a uma série de perguntas sobre o cavalo – como suas orelhas estão posicionadas, como ele segura a cabeça, como são seus olhos etc.

O aplicativo não faz apenas o trabalho para o usuário, no entanto. Ele também acompanha o usuário durante aquele período de observação de dois ou cinco minutos, explicou van Loon. “Mesmo que você saiba que deve ficar lá e observar o cavalo por cinco minutos sem parar, na realidade isso é difícil de fazer”, disse ele. “Ter o aplicativo dá às pessoas algo concreto em suas mãos para trabalhar e interagir. Isso torna o processo de observação mais viável. ”

Pontuação agora e ao longo do tempo

Depois que os usuários registram e selecionam suas respostas, o aplicativo fornece uma pontuação final de dor em uma escala de expressões faciais de 0 (sem dor) a 18 (dor máxima). Pontuações de 5 ou mais podem indicar que o cavalo está com dor e levar à recomendação de entrar em contato com um veterinário.

As pontuações não servem apenas para indicar se o cavalo está acima do limite de dor, entretanto. Eles também permitem que os usuários criem histórias mensuráveis ​​das expressões faciais e da linguagem corporal de seus cavalos ao longo do tempo, conforme registrado no aplicativo, para monitorar as mudanças.

Isso é particularmente útil porque cada cavalo, com sua personalidade única e maneiras de se expressar, terá características individuais que valem a pena monitorar. “Se você executar o aplicativo em seu cavalo regularmente – digamos, uma vez por semana – poderá obter um registro concreto do que é normal para ele e reconhecer padrões”, explicou van Loon. “E o mais importante, você pode realmente reconhecer quando as pontuações dele estão longe de sua linha de base, o que deve indicar a você que ele provavelmente está sentindo dor aguda.”

Treinamento e recursos futuros

“Recentemente, desenvolvemos um programa de treinamento EPWA interativo baseado na web , que ensina as pessoas a melhorar sua capacidade de reconhecer e pontuar expressões faciais relacionadas à dor”, disse van Loon.

Enquanto a versão atual do aplicativo – disponível em holandês e inglês, com traduções para francês, alemão e espanhol planejadas – é limitada a sinais de dor aguda, van Loon disse que pesquisas estão em andamento para integrar escalas de dor para dor crônica também. A dor crônica pode surgir de problemas como osteoartrite, dores nas costas e nos pés, entre outros.

No futuro, van Loon e sua equipe planejam oferecer um recurso opcional no aplicativo que forneceria leitura automática de expressões faciais. “É uma espécie de ‘tradução do Google’ da linguagem do cavalo para a linguagem humana”, disse ele. No entanto, isso requer dezenas de milhares de fotos de rostos de cavalos, junto com leituras de especialistas de suas expressões faciais, então ainda é um trabalho em andamento.

Um produto de financiamento de caridade através do fundo de caridade dedicado do corpo docente Friends of VetMed , bem como de doações individuais de cerca de 250 proprietários de cavalos, o aplicativo é sem fins lucrativos e gratuito para download.

Sobre o autor

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde o tempo em que montou seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para um melhor entendimento de todos os equídeos. Após os estudos de graduação em ciências, jornalismo e literatura, ela recebeu um mestrado em redação criativa. Agora radicada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .