Ajudando os cavalos a enfrentar e se recuperar da má qualidade do ar

As cidades ocidentais estão experimentando algumas das piores qualidades do ar do mundo, à medida que as queimadas ocorrem. Um especialista em medicina interna equina da OSU oferece conselhos para ajudar cavalos expostos.

Fonte: The Horse, tradução Google, sujeito a pequenos equívocos

Enquanto as pessoas na Costa Oeste (USA) vivenciam uma das piores temporadas de incêndios florestais da história, uma ameaça secundária – fumaça – surgiu para atormentar pessoas e cavalos que podem estar a centenas de quilômetros das chamas.

O índice de qualidade do ar da Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos (AQI) classifica a poluição do ar e as preocupações com a saúde em uma escala de 0 a 500. A EPA considera um AQI acima de 300 “perigoso”; muitas cidades na Califórnia, Oregon e Washington apresentam atualmente níveis de AQI superiores a 500.

“Se os cavalos forem expostos ao ar perigoso, como estamos tendo em grande parte do Oregon, há evidências que sugerem que eles podem desenvolver sinais mais brandos, semelhantes à asma, incluindo tosse e função respiratória reduzida”, disse Erica McKenzie, BSc, BVMS, PhD, Dipl . ACVIM, ACVSMR, professor de medicina animal de grande porte no Carlson College of Veterinary Medicine da Oregon State University. “Cavalos em situação de fogo direto provavelmente têm um risco maior de doenças ou doenças graves, mas certamente ambos podem ser afetados”.

McKenzie apontou para uma pesquisa publicada recentemente no Journal of Veterinary Internal Medicine que sugeriu que os 12 puro-sangue usados ​​no estudo desenvolveram asma leve devido à deterioração da qualidade do ar associada à fumaça do incêndio florestal.

Cavalos expostos à má qualidade do ar por longos períodos podem apresentar sinais respiratórios, como tosse ou ronco, e podem apresentar secreção nasal. Os sinais mais graves podem incluir tosse persistente, respiração difícil, secreção nasal intensa ou anormal de cor branca ou amarela, perda de apetite ou febre se infecções secundárias se tornarem uma preocupação.

Cavalos mais velhos com problemas respiratórios ou cardíacos existentes podem estar em maior risco de desenvolver problemas de exposição a condições perigosas de qualidade do ar.

Evacuar para uma área de melhor qualidade de ar não é atualmente uma opção para muitos proprietários de cavalos na área afetada, que se estende por grande parte da costa oeste e noroeste do Pacífico; entretanto, se você é proprietário de um cavalo em uma área com má qualidade do ar, pode fazer mudanças no manejo para reduzir o risco de doença respiratória do seu cavalo. Um dos mais importantes é interromper todos os exercícios até que a qualidade do ar melhore, disse McKenzie, porque qualquer exercício forçado aumenta o volume de ar que passa pelos pulmões e pelo trato respiratório.

“O modo como você age em um ambiente com ar ruim é importante”, disse McKenzie, explicando que números ainda mais baixos de AQI podem ser prejudiciais à saúde respiratória de um cavalo. “Cavalos que se exercitam intensamente geram um fluxo de ar massivo através do pulmão, então mesmo que o ar que respiram não seja de qualidade tão baixa, a passagem total de partículas perigosas pelas vias respiratórias ainda pode ser bastante aumentada”.

Os cavalos não devem ser exercitados em leituras AQI acima de 100-150, disse ela. As pessoas também devem levar em consideração sua própria saúde, pois a equitação pode ser um esporte fisicamente exigente. Siga as recomendações da EPA para atividades ao ar livre e prefira cautela.

Seja igualmente cauteloso ao retornar a um regime de exercícios.

“Uma recomendação comum e razoável é esperar de quatro a seis semanas após a resolução dos problemas de qualidade do ar quando sabemos que eles foram graves e sustentados como na situação atual”, disse McKenzie, cujo foco de pesquisa de carreira é fisiologia do exercício animal e induzido por exercícios doença.

Embora seja tempo suficiente para a cura de problemas respiratórios, também é longo o suficiente para os cavalos perderem o nível de condicionamento que tinham antes dos incêndios, disse McKenzie. Considere reduzir a quantidade de alimento para evitar ganho de peso desnecessário e reintroduza o trabalho lentamente, mantendo um olho atento a sinais de doença respiratória em curso, como tosse induzida por exercício ou uma falta anormal de tolerância ao exercício além da perda de aptidão.

Além de interromper todos os exercícios forçados, outra maneira simples de reduzir o risco da qualidade do ar perigosa em seu cavalo é limitar a quantidade de poeira no ambiente. Certifique-se de que os cavalos não estão inalando poeira extra umedecendo os alimentos, como o feno, e molhando a cama em baias ou currais.

À luz de todas as mudanças na programação e ambiente de seu cavalo, McKenzie recomenda tentar manter a rotina de seu cavalo o mais consistente possível, como os horários do dia em que você se alimenta. O estresse pode afetar os animais, portanto, considere também a saúde mental do seu cavalo.

“Passe algum tempo com seus animais. Eles estão perfeitamente cientes desses distúrbios e respondem às mudanças nas emoções e no comportamento do proprietário ”, disse ela. “Um pouco mais de TLC ajuda muito.”

Sobre o autor

milímetros

Stacy Pigott é redatora freelance que mora em Tucson, Arizona. Por 25 anos, Stacy serviu como editora de várias publicações equinas nas indústrias de cavalos de corrida e cavalos de corrida ocidentais. Ela atualmente trabalha na Universidade do Arizona, onde é oficial de informação pública cobrindo notícias e pesquisas de ciências da saúde. Ela espera competir em eventos e saltos com seu OTTB Nicky.