Conhecendo seu novo cavalo

Cólica Prevenção

Aprenda sobre a saúde, o comportamento e a personalidade do seu cavalo enquanto você o aclimata a um novo lar, dieta e rebanho.

Fonte: The Horse, tradução Google, sujeito a pequenos equívocos.

 

Seu novo cavalo está quase chegando e, compreensivelmente, você mal pode esperar para colocá-lo sob controle e começar sua nova aventura! Mas antes de passar uma perna, há uma longa lista de coisas que você precisa cuidar para garantir que seu cavalo tenha uma transição suave para sua nova vida e seu novo lar. Não fazer isso pode colocar seu recém-chegado em risco de muitas condições de saúde potencialmente graves, que variam de cólicas a mau funcionamento dos órgãos. Mas não se preocupe – estamos aqui para orientá-lo nas boas-vindas a uma compra ou adoção recente em sua nova fazenda, com sua saúde e bem-estar mental em mente.

Saúde e Bem-Estar Geral

Exatamente quão bem e quanto tempo leva para um novo cavalo se instalar dependerá de uma série de fatores, incluindo seu estado de saúde, temperamento e cuidados anteriores, disse Jenny Biehunko DVM, Res. ACVB, veterinário e comportamentalista da Veterinary Behavior Consultants of Alabama, em Pelham. Dito isso, existem algumas diretrizes que os proprietários podem seguir nas primeiras semanas do tempo de um cavalo em uma nova instalação.

Se seu cavalo viajou além das fronteiras estaduais, ele provavelmente veio com um certificado de saúde e prova do teste de Coggins indicando que ele é negativo para anemia infecciosa eqüina . Peça também seus registros de saúde para verificar se ele está em dia com as vacinas. Mesmo que você conheça o histórico de saúde de um cavalo, você deve colocar em quarentena um recém-chegado de cavalos residentes por pelo menos três semanas para minimizar o risco de transmissão de doenças, disse Biehunko. Os cavalos não devem ser capazes de tocar o nariz, mas é melhor se eles puderem ver outros equídeos para ajudar a satisfazer sua necessidade social de companheiros de rebanho.

Use esse tempo enquanto o cavalo está em quarentena para começar a coletar informações importantes sobre sua nova chegada.

“Verifique sua temperatura diariamente – uma temperatura normal é de 99-101,5 F”, disse Biehunko. “É útil ter alguém alimentando algo saboroso enquanto você verifica a temperatura para que o cavalo tenha uma boa associação com isso.”

Sua temperatura basal é um sinal vital que você precisa saber para referência futura. E, ao verificar diariamente se há febre, você pode pegar doenças infecciosas precocemente. Outros sinais vitais a serem observados em seu novo cavalo incluem:

  • Taxa de respiração (normal para um cavalo adulto é de 10 a 24 respirações por minuto);
  • Freqüência cardíaca (normal para um cavalo adulto é 28-44 batimentos por minuto);
  • Tempo de recarga capilar (o tempo que leva para os capilares na gengiva voltarem ao rosa após serem pressionados com um dedo; se mais de 2 segundos, seu cavalo pode estar desidratado); e
  • Parece bom.

Além disso, ela disse, “se possível, configure uma câmera e obtenha um vídeo ou observe o comportamento do cavalo quando não houver ninguém por perto, porque os cavalos tendem a esconder doenças e podem não apresentar sinais de comportamento se alguém estiver fisicamente presente.”

Ela recomenda que os proprietários leiam “ Linguagem corporal dos equinos: 7 sinais a serem reconhecidos ” para saber o que observar.

“Além disso, lembre-se da importância de compreender o comportamento e as necessidades específicas das espécies eqüinos normais, a fim de ser capaz de identificar sinais de que algo está errado e fornecer ao seu novo cavalo saídas para comportamentos que ele tem uma necessidade inata de expressar, especialmente durante o período de quarentena em que ele pode ficar mais isolado e confinado do que o ideal ”, disse Biehunko.

Essencialmente, ela disse, os cavalos precisam de:

  • Rebanho e / ou companheiros de celeiro – “Os cavalos são animais de rebanho”, disse Biehunko. “Eles dependem do rebanho para sobreviver. Não há como nós, como humanos, sermos substitutos ou compensar a falta de companhia co-específica. ”
  • A capacidade de “pastar”, mesmo que não seja necessariamente no pasto – “Os cavalos se alimentam por gotejamento”, disse ela. “Eles são feitos para pastar com baixo teor de concentrado durante a maior parte de sua vida acordada. Eles também devem se mover enquanto comem. ”
  • A capacidade de olhar ao redor e se mover— “Os cavalos são presas e suas principais defesas são a capacidade de olhar ao redor e correr. Um cavalo confinado pode se sentir muito vulnerável, especialmente se ele estiver em um novo ambiente e longe de seu rebanho. ”

Então, como isso se parece durante o período de quarentena de um recém-chegado?

“Na maioria dos casos, ter uma área de desvio segura onde ele possa se mover e ver outros cavalos, mas sem tocar o nariz, é o ideal”, disse Biehunko. “Ele deve ter forragem adequada e com baixo teor de concentrado disponível o tempo todo, se possível. Isso pode envolver alimentadores / fenos lentos ou quebra-cabeças / brinquedos de comida, especialmente se ele tiver que ser confinado a uma baia. Se ele não pode ver outros cavalos, um companheiro de baia de outra espécie pode estar em ordem. Às vezes, um espelho (instalado com segurança em uma área onde não pode ser alcançado e quebrado) pode ajudar. ”

Ela disse que cavalos sem a oportunidade de expressar essas necessidades comportamentais específicas da espécie estão em maior risco de desenvolver problemas de saúde e comportamentais (incluindo comportamentos estereotipados, como cribbing ou stall walking), que podem impactar negativamente sua saúde mental.

Especialmente para cavalos de desempenho, trabalho e exercício podem ser uma parte importante para manter suas mentes ocupadas. Biehunko disse que é melhor ouvir o cavalo para determinar quando começar a trabalhar em seu novo programa.

“O cavalo está acostumado a exercícios diários e ficará confinado?” ela perguntou. “Nesse caso, é muito importante que o cavalo se mova e receba estimulação mental. Comece com liberdade e veja se ele fica com você e comprometido. ”

Depois que um cavalo sai da quarentena, ele pode passar para a próxima fase de sua nova vida – juntando-se a seus companheiros de rebanho e celeiro e voltando à rotina normal.

Conhecendo seu novo cavalo

Dilemas da dieta

Sabemos como a dieta de um cavalo é importante para manter a saúde e o bem-estar geral. Mesmo pequenos desvios do normal podem causar problemas significativos em alguns equídeos. Como tal, planejar como administrar o regime alimentar de um novo cavalo é uma das partes mais importantes para mantê-lo instalado.

“Sempre que um animal está estressado ou há uma mudança abrupta, o risco de efeitos adversos à saúde aumenta”, disse Krishona Martinson, MS, PhD, professora e especialista em extensão equina da Universidade de Minnesota, em St. Paul. “Mudar de local, especialmente quando acompanhado por uma mudança abrupta na dieta, aumenta substancialmente o risco de problemas, incluindo cólicas.”

A chave é manter os micróbios no intestino do cavalo felizes durante as mudanças na dieta, ela disse: “Os micróbios são especializados para ajudar a digerir tipos específicos de ração. Quando ocorre uma mudança abrupta na dieta, os micróbios não têm tempo para se ajustar à nova fonte de alimentação e morrer. Essa morte em massa libera toxinas que podem causar problemas como cólicas. O estresse de uma mudança pode amplificar esses problemas de saúde. ”

Se você planeja ajustar a forragem na dieta do seu novo cavalo, a melhor maneira de evitar tal turbulência é garantir um suprimento de 10-14 dias do feno atual do cavalo e fazer a transição durante esse período, disse Martinson. Se você não pode adquirir o alimento existente, ela recomenda encontrar um produto que corresponda o mais próximo possível e monitorar seu novo cavalo para sinais de problemas digestivos.

“Tente evitar mudanças substanciais nos tipos de feno”, disse ela, “por exemplo, mudar o peru frio de grama para feno de alfafa”.

E não se esqueça da outra forragem na dieta de muitos cavalos: o pasto. Isso é especialmente verdadeiro para cavalos que se deslocam de áreas com menos grama – desertos, áreas menores ou mais áreas urbanas, por exemplo – para locais conhecidos por pastagens mais exuberantes, como Central Kentucky.

“Mesmo que o cavalo esteja aclimatado ao pasto, os proprietários devem reajustar o cavalo a novas pastagens”, disse Martinson. “Comece com 15 minutos de acesso ao pasto no Dia 1 e adicione 15 minutos a cada dia até que cinco horas sejam alcançadas, então o acesso contínuo ao pasto pode ocorrer se o espaço permitir.”

Finalmente, embora as marcas vendidas nacionalmente tenham facilitado a troca de grãos e suplementos em geral, os proprietários podem não ter acesso a vários produtos locais, regionais ou até internacionais (no caso de cavalos importados). Semelhante às mudanças de forragem, Martinson recomenda ter um suprimento da ração atual do cavalo, se possível; você pode então fazer ajustes lentamente ao longo de 10 a 14 dias se estiver mudando para um produto diferente.

“Se o atual produto de grãos não puder ser adquirido no novo local, qualquer novo produto deve ser introduzido lentamente ao longo de 10 a 14 dias”, acrescenta ela.

Essas mudanças lentas e calculadas na dieta ajudam a dar aos micróbios tempo para se ajustar e reduzir o risco de morte em massa e, portanto, os problemas potencialmente sérios que podem acompanhá-la, disse Martinson.

Outra mudança que seu novo cavalo terá que enfrentar é uma nova fonte de água. Provavelmente a parte mais importante da dieta equina, você deve prestar muita atenção ao estado de hidratação.

Um cavalo médio de 1.000 libras requer cerca de 8 a 10 galões de água por dia. Cavalos que não bebem o suficiente podem desenvolver problemas potencialmente sérios, incluindo baixo desempenho, diminuição da função orgânica e, claro, cólicas.

Alguns cavalos bebem quase tudo, independentemente de estarem em casa, viajando ou apenas chegando a uma nova instalação. Outros são mais meticulosos com a água. Martinson disse que os proprietários podem tomar medidas para ajudar a incentivar os cavalos a beber, incluindo:

  • Manter a água entre 45 e 65 F, que estudos demonstraram pode encorajar cavalos a beber;
  • Água aromatizada com uma variedade de aditivos, como vinagre de maçã, melaço ou refrigerante transparente (apenas certifique-se de que não contém cafeína, que é uma substância proibida em muitas organizações de feiras). Ela também disse que lavar baldes com anti-séptico bucal ajuda alguns cavalos a consumir mais água;
  • Adicionar sal de cozinha ou eletrólitos à água para ajudar a estimular o cavalo a beber; e
  • Experimentar aditivos de água comerciais projetados para aumentar o consumo dos cavalos.

Por fim, sempre considere as úlceras gástricas ao ajudar um novo cavalo a se instalar. O desenvolvimento de úlceras e úlceras pode piorar devido ao estresse, que sabemos que os cavalos normalmente experimentam durante uma movimentação. Biehunko recomenda monitorar cavalos para sinais de úlceras, como falta de apetite e vigilância de flanco / focinho. Em cavalos com histórico de úlceras, ela acrescenta, considere um produto preventivo, como o UlcerGard (omeprazol), para evitar o surgimento de novos problemas. Se o seu veterinário diagnosticar úlceras em seu novo cavalo, ele pode prescrever o GastroGard (uma dose diferente de omeprazol) para tratar as que se desenvolverem.

Construir um relacionamento

Depois de garantir que as necessidades de saúde, bem-estar e dieta do seu novo cavalo sejam atendidas, é hora de começar a construir o relacionamento que o levará ao futuro. Passe algum tempo aprendendo sobre seus comportamentos normais, peculiaridades, gostos e desgostos. Observe sua linguagem corporal enquanto você trabalha com ele em liberdade em um pequeno recinto, Biehunko disse, para determinar o que ele gosta (arranhões na cernelha, esfregaço no rosto ou brincar com objetos diferentes, por exemplo).

Ela incentiva os proprietários a usarem o treinamento de reforço positivo (dando ao cavalo uma recompensa por fazer o que queremos ou pedimos que ele faça) enquanto estão construindo um relacionamento.

“Não puna ou force o manuseio de que ele não goste se você não precisar”, disse ela. Em vez disso, “coloque um alfinete nisso e use reforço positivo para dessensibilizar e contrariar” quando surgirem problemas.

“Eu sou um grande fã do treinamento de reforço positivo,” Biehunko acrescenta. “Isso pode ser qualquer coisa: truques, mira, etc. Os cavalos geralmente gostam, e é uma ótima maneira de formar uma associação positiva com seu novo proprietário e novo ambiente. Isso ajuda a envolver seu cérebro e torná-los menos preocupados. ”

Finalmente, ela disse, dê ao seu novo cavalo a chance de se envolver em um comportamento específico da espécie. Sim, você pode querer passar cada minuto do dia bajulando seu recém-chegado, mas lembre-se de que ele precisa de tempo para ser um cavalo, pastar e se socializar com amigos eqüinos e interagir com outros companheiros de celeiro.

Mesmo depois de desenvolver um relacionamento positivo com seu cavalo, não renuncie a essas interações importantes. Continue coçando sua cernelha, gastando tempo limpando se ele gosta, e faça um trabalho de base para continuar desenvolvendo esse vínculo.

Mensagem para levar para casa

Receber um novo cavalo para a família é um momento emocionante para todos os envolvidos. Prestando muita atenção à sua saúde e bem-estar durante a transição, garantindo ajustes suaves na dieta e tendo tempo para desenvolver um relacionamento positivo com seu novo cavalo, você terá o melhor começo possível para uma parceria perfeita no futuro.

Sobre o autor

milímetros

Erica Larson, ex-editora de notícias da The Horse, é formada em jornalismo com especialização externa em ciência equina pela Michigan State University em East Lansing. Nativa de Massachusetts, ela cresceu na sela e se envolveu em uma variedade de disciplinas, incluindo caça à raposa, assento de sela e jogos a cavalo. Atualmente, Erica compete em eventos com o seu OTTB, Dorado.