Um nutricionista equino analisa o que sabemos sobre o sistema imunológico do cavalo e o potencial para aumentar a resistência a doenças por meio da dieta.

Muitos proprietários depositam grande fé em suplementos nutricionais para evitar doenças e inflamações em seus cavalos de desempenho. E, de fato, o otimismo cauteloso é garantido. Durante a Convenção da Associação Americana de Praticantes de Equinos em 2020 , realizada virtualmente, Lori Warren, PhD, PAS, nutricionista eqüina da Universidade da Flórida, revisou o que os cientistas sabem sobre o sistema imunológico do cavalo e o potencial de aumentar a resistência a doenças por meio da dieta.

Nutrientes
Nutrientes

Do Certain Nutrients Enhance Equine Immune Response?

fonte: The Horse, tradução google

Cavalos em treinamento e competição invariavelmente enfrentam estressores que sobrecarregam seus sistemas imunológicos, incluindo exercícios extenuantes, transporte de longa distância e estábulo concentrado em locais de exposição e pistas de corrida onde estão sob maior risco de exposição a patógenos (organismos causadores de doenças). Além de um bom programa de vacinação, uma dieta balanceada é uma das melhores defesas que um cavalo tem contra doenças, disse Warren. Cada nutriente é importante, ela enfatizou. Quaisquer deficiências ou desequilíbrios nos aminoácidos essenciais, ácidos graxos, vitaminas, minerais e fibras podem comprometer a função imunológica.

Mas e se os requisitos diários recomendados para o cavalo estiverem sendo atendidos? Nutrientes específicos podem conferir um benefício protetor ou terapêutico quando fornecidos em quantidades maiores?

Antioxidantes

Os antioxidantes estão entre os suplementos mais populares e a vitamina E é um dos mais estudados. As deficiências têm sido associadas a doenças neurológicas e inflamatórias, e os veterinários geralmente recomendam a suplementação para cavalos afetados. No entanto, para atletas saudáveis ​​cujas necessidades diárias estão sendo atendidas, a pesquisa sugere que a alimentação extra de vitamina E não fornece benefícios adicionais de reforço imunológico, disse Warren. O mesmo vale para selênio e vitamina C .

Na verdade, não está claro qual papel a vitamina C desempenha na função imunológica, observou ela. O National Research Council não estabeleceu uma necessidade diária de vitamina C na dieta de eqüinos, talvez porque os cavalos possam sintetizá-la no fígado, e o excesso de C é eliminado do corpo. Dito isso, Warren observou que alguns cavalos com inflamação ativa podem se beneficiar do recebimento de um “coquetel” antioxidante que inclui vitamina C. Ela também alertou que, se os proprietários têm alimentado vitamina C e decidem interromper o uso, deve-se diminuir gradualmente. do que parar de fumar para que a síntese natural de vitamina C do corpo possa ser retomada.

Ácidos graxos ômega

Os ômega-6 e ácidos graxos ômega-3 são reconhecidos por suas propriedades de reforço imunológico. Eles não podem ser sintetizados, portanto, devem estar presentes na dieta do cavalo. Uma ração rica em forragem que inclui pasto e feno é uma fonte frequentemente descontada de ômegas, disse Warren, portanto, a gordura suplementar pode não ser necessária.

Os óleos de linhaça, linhaça, algas marinhas e peixes de água fria são boas fontes de ômega-3. O óleo de peixe e as algas têm a vantagem de que a estrutura molecular dos ácidos graxos fornece um atalho biológico para serem usados ​​pelas células do corpo. Milho, soja e outros óleos vegetais são boas fontes de ômega-6. Warren enfatizou que o ômega-6 não é o “bandido”. Na verdade, é tão importante quanto o ômega-3 – os dois trabalham juntos dentro das células. Os resultados do estudo mostraram que cavalos com doença respiratória e osteoartrite recebendo ômega-3 e -6s experimentam uma redução nos marcadores inflamatórios. Embora nenhuma conclusão concreta tenha sido tirada, o American College of Veterinary Internal Medicine recomenda a adição do ácido docosahexaenóico ômega-3 às dietas de cavalos com doença inflamatória das vias aéreas .

Fibra Funcional

Warren também abordou as propriedades de suporte imunológico da fibra alimentar, especificamente o que ela considera “fibras funcionais”. São carboidratos indigestos que passam pelo trato digestivo até chegar ao intestino grosso, onde são fermentados por micróbios. Também comercializadas como “prebióticos”, essas fibras são mais do que uma simples fonte de energia, disse ela. Eles exercem um efeito positivo na imunidade ao:

  1. Estabelecimento de bactérias benéficas no intestino grosso;
  2. Vinculação a patógenos;
  3. Células epiteliais de suporte; e
  4. Interagindo com células do sistema imunológico.

Como os cavalos são herbívoros, a maior parte de sua dieta deve ser feno e pasto ricos em fibras, disse Warren. Outras fontes de fibra solúvel – como polpa de beterraba , casca de soja e aveia integral – podem ser adicionadas à ração. Os componentes da fibra, como oligossacarídeos e beta-glucanos, presentes em certos grãos de cereais, mostraram ter efeitos positivos em outras espécies, incluindo humanos, observou ela. Por exemplo, quem nunca ouviu falar sobre o benefício da aveia na redução do colesterol?

No entanto, as vantagens nutricionais nem sempre são transferidas de uma espécie para a outra, razão pela qual mais pesquisas precisam ser feitas em cavalos, disse ela. Durante um ensaio da Universidade da Flórida, os pesquisadores suplementaram a dieta de crianças de 2 anos em treinamento com beta-glucanos de aveia. Os jovens ficaram 12 horas estressados ​​com a elevação da cabeça, semelhante ao que podem sentir durante o transporte de longa distância. A ideia era provocar uma resposta inflamatória nas vias aéreas. O grupo que recebeu beta-glucanas de aveia, no entanto, não se saiu melhor do que o grupo de controle.

Fermento

O fermento é outro aditivo alimentar promissor. Em um estudo, os pesquisadores alimentaram éguas grávidas com fermento nas últimas semanas antes do parto. Após o nascimento, eles tinham colostro de melhor qualidade (primeiro leite rico em anticorpos), maior transferência passiva (de anticorpos para potros) e função neutrofílica mais forte em seus potros. Em um estudo separado, os pesquisadores alimentaram mães e potros com suplementos de levedura e observaram aumentos mensuráveis ​​na IgA fecal – fatores de proteção que são as “primeiras linhas de defesa” contra patógenos no intestino, explicou Warren. Em ainda outro estudo, cavalos idosos alimentados com um suplemento de cultura de levedura tiveram uma resposta imunológica melhorada, bem como uma redução nas citocinas inflamatórias, quando vacinados contra a gripe equina.

Claro, determinar os efeitos dietéticos na resposta imunológica do cavalo é uma ciência que ainda está em sua infância, disse Warren. Mais pesquisas específicas para equinos são necessárias antes que ela se sinta confortável em recomendar que os proprietários alimentem certos nutrientes acima dos requisitos do NRC – a menos que uma condição especial justifique. Até então, por mais simples que pareça, ela enfatiza que a chave para manter um sistema imunológico saudável é uma dieta equilibrada.

Sobre o autor

 

Betsy Lynch é profissional da indústria equina há mais de 30 anos como editora, escritora, fotógrafa e consultora editorial. Seu trabalho aparece em revistas científicas, de performance e raça. Betsy tem seu próprio negócio, Third Generation Communications. Ela se formou na Colorado State University, continua a cuidar de cavalos e mora perto de Fort Collins, Colorado.