Empatia é a capacidade de compreender e compartilhar os sentimentos dos outros. Aqui está o que sabemos sobre cavalos e empatia.

Você já viu um cavalo seguir calmamente um amigo calmo até o trailer, mas depois ficar ansioso quando carregado sozinho? Ou talvez você estivesse em uma trilha quando um cavalo de repente se assusta e gira, fazendo com que os outros também se assustem. Esses são exemplos de proteção social e contágio emocional – quando um indivíduo é afetado ou compartilha as emoções de outro¹ , ² – e fornecem evidências de que os cavalos possuem a capacidade de empatia.

Cavalos empatia

Do Horses Feel Empathy?

fonte: The Horse, tradução Google

O que é empatia?

O contágio emocional e a proteção social podem afetar o comportamento imediato e futuro de um animal.¹ Em cavalos, eles desencadeiam respostas adaptativas no momento. Por exemplo, um cavalo pode fugir sem se expor à ameaça potencial. Os cavalos também podem aprender que uma situação é segura ou perigosa espelhando a reação emocional de outro cavalo à mesma situação, sem ter que passar pela experiência diretamente. Por exemplo, um cavalo pode aprender rapidamente a evitar um fio quente depois de observar o toque de outro cavalo e reagir a ele.

A capacidade de empatia é um mecanismo psicológico geral que desempenha um papel fundamental no comportamento cooperativo e pró-social. 3 O grau em que um indivíduo sente empatia em resposta à dor ou ao prazer de outro depende da situação. A empatia parece ser mais forte quando o outro é socialmente próximo ou semelhante e inibida quando o outro é um competidor, um estranho ou diferente.

Além disso, alguns indivíduos são fundamentalmente mais empáticos do que outros e, em humanos, os cientistas relacionaram essas diferenças à atividade cerebral. Quando alguém que não sente empatia ouve ou vê outra pessoa com dor, as áreas do cérebro associadas à empatia não se iluminam e, em casos extremos de psicopatia, os centros de prazer do cérebro podem até se tornar ativos.

Até recentemente, os pesquisadores consideravam a empatia e outros processos cognitivos de ordem superior domínio exclusivo da psicologia humana2, mas ao longo da última década, descobertas de resultados de estudos científicos obscureceram a linha entre humanos e animais não humanos.

Como os animais expressam empatia?

Os estados internos são difíceis de estudar porque não podem ser observados diretamente. No entanto, o comportamento pode fornecer informações sobre o que os animais sentem, pensam e sabem. O espelhamento emocional, a mímica motora e os movimentos sincronizados são vistos como evidências de empatia primordial²,  e as respostas são tipicamente inconscientes e imediatas. Exemplos que têm sido usados ​​como evidência de empatia animal incluem bocejo contagioso, movimento sincronizado e olhar fixo.

O bocejo contagioso é um exemplo bem estudado de imitação motora que tem sido associada à empatia em humanos, primatas não humanos e carnívoros. Babuínos gelada fêmeas até imitam com precisão diferentes tipos de bocejos. 4 Em contraste, bocejos contagiosos não foram relatados em cavalos. O bocejo ocorre menos em cavalos e outros ungulados do que em primatas ou carnívoros. Em um estudo recente comparando cavalos domésticos e cavalos de Przewalski, os pesquisadores relataram que o bocejo ocorria com mais frequência em garanhões adultos e estava associado ao estresse social e ambiental. 5 Movimento sincronizado e olhar fixo são comumente vistos em cavalos, mas faltam estudos sistemáticos desses padrões motores imitativos em cavalos.

Estudos também relacionaram a autoconsciência com a empatia, mas isso requer a capacidade cognitiva de distinguir o eu dos outros que vai além da correspondência de estados emocionais.² Humanos, alguns primatas não humanos, elefantes e golfinhos, mostram auto-reconhecimento usando o teste do espelho. Na maioria dos estudos, o do teste espelho envolve a aplicação de uma marca de tinta no rosto do animal. Animais com auto-reconhecimento olharão para a imagem no espelho e então tocarão a marca em seu próprio rosto, mas aqueles sem auto-reconhecimento tocarão a marca na imagem no espelho ou reagirão à imagem de alguma outra maneira. Usando este teste, os cavalos não parecem possuir auto-reconhecimento.

Em cavalos, os espelhos são frequentemente usados ​​como uma forma de enriquecimento “social” e também podem ser montados em arenas de equitação. Por vários anos eu trabalhei com uma égua, e toda vez que passávamos pelo espelho ao longo de um lado da arena, ela prendia as orelhas e, em seguida, chutava a parede do “outro cavalo” que prendia as orelhas de volta para ela!

A capacidade de empatia é considerada um mecanismo psicológico fundamental de pró-socialidade, cuja marca registrada é correr o risco pessoal para ajudar outra pessoa em perigo. Essa ajuda direcionada requer a habilidade mental de assumir a perspectiva de outra pessoa e é rara em animais não humanos; foi documentado em grandes macacos, golfinhos e elefantes³, mas provavelmente não ocorre em cavalos.

Mensagem para levar para casa

A pesquisa científica comparativa de empatia e outros processos mentais de ordem superior em animais concentrou-se nos parentes mais próximos dos humanos. Como os primatas, os cavalos compartilham muitas das características sociais e etológicas que se acredita favorecer a capacidade de sentir empatia. Os cavalos são muito sociais e longevos; têm cuidados maternos prolongados, dos quais depende o bem-estar do potro; e também formam laços sociais fortes e duradouros com outros cavalos, e alianças estreitas entre cavalos não aparentados são comuns. Em condições de vida livre, os cavalos também dependem do rebanho para sobreviver. Outras pesquisas científicas que incluam cavalos forneceriam uma compreensão mais completa entre as espécies de como os animais experimentam e expressam empatia.


Referências citadas

1 Panksepp, J. e Panksepp, JB (2012). Em direção a uma compreensão da empatia entre espécies. Trends in Neuroscience 36 (8), 489-496 .

2 de Waal, FBM (2012). Uma visão de empatia de baixo para cima. In: The Primate Mind. Frans BM de Waal e Per Francesco Ferrari, eds. Harvard University Press.

3 Yamamoto, S. e Takimoto, A. (2012). Empatia e justiça: mecanismos psicológicos para provocar e manter a pró-socialidade e a cooperação em primatas. Social Justice Research (25), 233-255.

4 Palagi, E., Leone, A., Mancini, G. e Ferrari, PF (2009). Bocejo contagiante em babuínos gelada como possível expressão de empatia. PNAS (106, 46), 19262-19267.

5 Górecka-Bruzda, A., Fureix, C., Ouvrard, A., Bourjade, M., e Hausberger, M. (2016). Investigando os determinantes do bocejo em domésticos ( Equus caballus ) e Przewalski ( Equus ferus przewalskii cavalos ). Science Nature (103): 72.