Alimentando o Cavalo que Não Come

Cavalo não come

Seu cavalo é um comedor exigente? Aprenda sobre os motivos pelos quais seu cavalo pode torcer o nariz durante as refeições e o que você pode fazer a respeito.

Feeding the Horse That Won’t Eat

fonte: The Horse, tradução Google

Razões pelas quais seu cavalo pode torcer o nariz durante as refeições e o que você pode fazer a respeito

Helen Yakin-Palmer refere-se à sua égua dun de 13 anos, Cera, como “a comedora mais enjoada da terra”. Isso porque encontrar uma dieta nutritiva o suficiente para manter seu peso corporal – embora tente seu paladar – geralmente é um jogo de soma zero.

“Às vezes, ela come alguma coisa por uma ou duas semanas e depois não gosta mais e se recusa a comer, e às vezes se ela não gosta do cheiro de alguma coisa, ela não come”, diz Yakin-Palmer, de Myakka City, Flórida. “Então, há algumas coisas – como seus suplementos – que ela não vai comer, ponto final. É um desafio contínuo. ”

Simplesmente exigente?

Cera não está sozinho. Os cavalos têm preferências específicas quanto aos sabores, texturas e cheiros das coisas que ingerem. Às vezes, essas preferências estão enraizadas nas condições físicas, às vezes não. Portanto, antes de descobrir como alimentar um cavalo enjoado, você deve determinar por que esse cavalo é enjoado em primeiro lugar, diz a consultora de nutrição de equinos Clair Thunes, PhD, dona da Summit Equine Nutrition, em Gilbert, Arizona.

“Se um cavalo não está comendo, você precisa descobrir qual é o problema subjacente”, diz ela. “É causada por úlceras, que podem levar um cavalo a perder os grãos, ou possivelmente desconforto relacionado ao intestino grosso, que pode fazer com que eles deixem de comer feno? É um problema dentário que está afetando a capacidade de mastigação do cavalo? ”

Essas são questões que Thunes diz que sempre leva em consideração ao trabalhar com comedores enjoados. “Seja o que for, primeiro é preciso eliminar a possibilidade de uma condição física”, diz ela.

Enquanto isso, os proprietários de cavalos saudáveis ​​têm uma série de outras coisas a considerar, incluindo se a própria alimentação está causando o problema. Na verdade, algo tão sutil como uma mudança na textura do feno pode afetar a palatabilidade, mesmo se o feno vier do mesmo fornecedor. Thunes explica que o feno colhido mais tarde em seu ciclo de crescimento é mais maduro e, portanto, mais arborizado e com maior teor de colmo. Alguns cavalos preferem feno mais macio, enquanto outros apreciam mais o caule.

“Alguns cavalos não gostam de feno de grama, mas se os cavalos estão comendo um pouco do feno de grama, observe que parte do feno eles não estão comendo”, diz ela. “Fico impressionada com a maneira como eles podem catar o feno para comer o que querem e deixar o resto.”

Cavalos exigentes fazem o mesmo com o que encontram em seus baldes de ração, diz ela. Quando se trata de grãos, alguns cavalos preferem ração peletizada, enquanto outros preferem ração texturizada. O paladar instável de Cera oscilou entre os dois, então Yakin-Palmer tentou uma terceira opção. Seguindo o conselho de um nutricionista eqüino local, ela ofereceu a Cera um produto de grãos tufados na chance de que a égua apreciasse a textura e o sabor da ração. Mas Cera recusou categoricamente.

“Tentei colocá-lo em um balde separado ao lado do grão normal e misturei com o grão normal dela”, lembra Yakin-Palmer. “De qualquer maneira, ela não tocaria.”

Alimentando o Cavalo que Não Come

Aromas, sabores e sensações

A última escolha de grãos nunca passou pelo nariz de Cera e, entre os cavalos exigentes, diz Thunes, isso não é incomum.

“Se um cavalo parar 15 centímetros em seu balde de ração, é possível que ele não goste do cheiro”, diz ela.

Como tal, muitos fabricantes de rações adicionam aromas e sabores aos produtos da ração para atrair os cavalos. Jesse Francis, MS, pesquisador e estudante de doutorado no Departamento de Alimentos e Nutrição Animal Science da Southern Illinois University (SIU), em Carbondale, tem, no ano passado, pesquisado o sabor e as preferências olfativas de 10 cavalos do rebanho da SIU para determinar se os cavalos realmente têm certas preferências de sabor e cheiro. Ela escolheu os animais envolvidos no projeto de pesquisa com base na disposição de consumir um par de dietas: uma consistindo de ração peletizada preparada comercialmente sem sabor ou intensificadores olfativos e outra modificada com um aroma à base de óleo.

“Alguns cavalos comem qualquer coisa – se você deixar um balde cheio de ração onde eles possam alcançá-lo, eles se empanturrarão”, diz ela. “É por isso que selecionamos os cavalos que usamos para nossas pesquisas. Garantimos que eles experimentassem as duas dietas antes de escolher a que preferiam. ”

Eles também consideraram o cheiro. “Queríamos explorar como o cavalo reagia ao odor, porque sabemos que o olfato e o paladar estão ligados, mas o aroma do produto é o que o cavalo encontra primeiro, antes mesmo de dar uma mordida”, diz Francis.

Então, quais sabores os cavalos preferem? Francis diz que os cavalos no estudo escolheram sabores doces em vez de azedos, como limão e laranja, principalmente porque os carboidratos são sua fonte de energia primária (as moléculas de açúcar são as unidades básicas dos carboidratos).

“Os cavalos em ambientes naturais escolhem os alimentos com base no teor de nutrientes”, diz Francis. “Como resultado, cavalos gostam de doces – cubos de açúcar, balas de hortelã, fatias de maçã. Mas enquanto poucos torciam o nariz para qualquer coisa doce, os cavalos no estudo preferiam um sabor a todos: erva-doce. Muitas pessoas nem mesmo gostam do cheiro de alcaçuz preto, mas os cavalos em nosso estudo preferiram o sabor de erva-doce em comparação com maçãs ou balas de hortelã. ”

Alguns cavalos têm preferências de textura alimentar, assim como os humanos. “Uma das minhas éguas prefere uma textura sólida, como uma cenoura ou uma maçã, mas não gosta de outras, como a textura de uma banana”, diz ela.

Enquanto isso, alguns animais recusam qualquer coisa fresca em favor de uma ração ou guloseima industrializada. “A textura é um fator que os fabricantes de alimentos devem levar em consideração ao projetar um produto”, diz Francis.

Alimentos amargos também têm baixa classificação, provavelmente porque os cavalos selvagens evitam plantas que são tóxicas para eles, e a maioria dessas plantas tem gosto amargo.

“Os cavalos são muito exigentes – são pastores naturalmente seletivos – e evitarão qualquer coisa que seja prejudicial a eles”, diz Francis. “Portanto, ervas daninhas amargas como a serralha e a goldenrod são evitadas.”

É também por isso que os cavalos às vezes – e com sabedoria – nix fardos de feno contaminados por plantas nocivas, mofo ou mesmo um animal em decomposição, diz Thunes.

Se o cavalo está evitando feno, verifique se ele está livre desses contaminantes, diz Thunes.

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Então, como um dono alimenta um cavalo enjoado? Thunes diz que fazer o animal consumir forragem é o melhor lugar para começar. “Os cavalos podem ficar sem grãos, mas precisam comer forragem suficiente”, diz ela.

Em média, um cavalo de 1.000 libras requer 15-25 libras de forragem todos os dias. Quando os cavalos torcem o nariz para o feno, é fundamental que os proprietários encontrem alternativas viáveis, como pelotas de feno, polpa de beterraba ou uma alimentação completa para idosos, ou considerem diferentes tipos de feno, como alfafa em vez de feno de grama.

“Você pode substituir até cerca de 40% da ingestão de feno por polpa de beterraba, ou pellets de feno também podem ser adicionados (à dieta de um cavalo) para reduzir o número de quilos de feno que um cavalo precisa comer por dia”, diz Thunes. “E, é um cavalo raro que não come alfafa.”

“Algumas pessoas também adicionam melaço à alimentação ou medicamentos orais para estimular o cavalo a comê-los e reduzir a seleção”, diz Francis, “mas, comercialmente, você pode obter polpa de beterraba com melaço ou sem ela. Adicionar melaço pode não ser uma opção viável para cavalos que são sensíveis a carboidratos não estruturais (NSC), como aqueles com síndrome metabólica equina, resistência à insulina ou com tendência a afundar. ”

Os proprietários podem melhorar o sabor de um alimento concentrado topicamente, combinando sabores que tentam a maioria dos cavalos em um transportador de óleo e misturando-os na ração do cavalo. Eles também podem experimentar mudando de pellets para ração texturizada, de acordo com as preferências dos cavalos.

“Existem muitas variações, então tente mudar para outro tipo de grão que tenha os mesmos nutrientes, mas pode ter um cheiro ou sabor diferente”, diz Thunes. “Se eles não comerem um tipo de grão, continue tentando.”

Eventualmente, o cavalo deve responder. Quanto tempo leva varia entre os cavalos.

“Sempre pergunto às pessoas há quanto tempo dão ao cavalo essa ração específica e há quanto tempo ele se recusa a comê-la”, diz Thunes. “Você tem que experimentar (o novo produto para ração) por tempo suficiente para ter uma chance justa – deixe-o na baia durante a noite, e você pode descobrir que eles o comem, mesmo que não estejam interessados ​​quando você os alimentar pela primeira vez. Continue tentando por vários dias com o mesmo feed antes de desistir. É possível que se eles perceberem que não estão recebendo nada mais, ou que isso não está realmente os matando, que eles comam. ”

Enquanto a pesquisa sobre os gostos dos cavalos continua, alguns proprietários têm outras perguntas também, sobre se as preferências de sabor dos cavalos mudam com o tempo e se a exposição às preferências de sabor de outros equídeos determina se isso ocorre.

Clarissa Cupolo, uma treinadora de cavalos baseada em Parrish, Flórida, diz que seu Quarter Horse Mocha sempre empurrava o nariz para petiscos de hortelã quando ela era uma potrinha.

“Agora ela vai atropelar você”, diz Cupolo.

Enquanto isso, seu Haflinger Beauregard desenvolveu um gosto pelos ácidos. “Eu comi uma limonada rasa que era azeda demais para mim, mas Beauregard simplesmente amou”, acrescenta ela.

Da mesma forma, seu companheiro de estábulo agora implora por cascas de tangerina e mastiga a fruta depois que as sementes foram removidas.

“Acho que tem a ver com o que eles estão acostumados e com o que veem os outros cavalos comendo”, diz Cupolo.

Seja qual for o motivo, os cavalos gostam de alguns sabores e evitam outros, assim como as pessoas fazem. “Não sabemos se os cavalos têm desejos como nós, mas não importa o que você coloque na frente de alguns cavalos, há algumas coisas que eles simplesmente não comem”, diz Thunes. “Alguns cavalos são mais propensos a experimentar coisas novas do que outros.”

Para Yakin-Palmer, o desafio de encontrar o que sempre atrai a Cera é contínuo. “Em seguida, vou tentar um alimento que tem os nutrientes adequados, mas sem sabor”, diz ela. “Vou encontrar algo de que ela goste – eventualmente.”