Não se esqueça de sua máscara e distanciamento social

Como um esporte tradicionalmente ao ar livre, andar a cavalo pode parecer uma situação em que você não precisa usar uma máscara ou se preocupar com o distanciamento social para evitar a disseminação do COVID-19. No entanto, isso pode ser um erro, diz um importante pesquisador da ciência da equitação.

Don’t Forget Your Mask and Social Distancing at the Barn

fonte: The Horse, tradução Google

Como um esporte tradicionalmente ao ar livre, andar a cavalo pode parecer uma situação em que você não precisa usar uma máscara ou se estressar com o distanciamento social. No entanto, isso pode ser um erro. De acordo com um importante cientista de equitação, as máscaras podem ajudar a prevenir a propagação de vírus humanos, incluindo COVID-19, no celeiro – e até mesmo na sela.

“Se considerarmos apenas a transmissão de aerossol, parece haver um risco maior mesmo entre apenas dois pilotos em uma grande arena interna sem máscara do que com uma máscara”, disse Katrina Merkies, PhD, professora associada e pesquisadora do comportamento equino na Universidade of Guelph, em Ontário, Canadá, e membro do conselho da International Society for Equitation Science (ISES).

“É importante considerar que as partículas de aerossol podem permanecer no ar por um período de tempo, durante o qual o piloto se move para fora do espaço onde acabou de expirar e talvez o outro piloto se mova para esse espaço”, disse Merkies ao The Horse. “Os pilotos ainda estão a mais de 2 metros de distância, mas eles estão em contato direto com a exalação um do outro.”

E isso não se aplica apenas a passeios internos, acrescentou ela. “Mesmo se pedalando ao ar livre, a velocidade do vento ajudará a dispersar as gotículas de aerossol, mas também pode mover as gotículas diretamente para o caminho da respiração de outra pessoa”, disse ela.

Embora as máscaras possam parecer inconvenientes no início, especialmente sob um capacete, as pessoas podem se acostumar rapidamente com elas, disse Merkies. E eles têm um bom benefício colateral: “Definitivamente, ajuda a me manter mais quente no inverno!” ela disse.

Máscaras especialmente projetadas que incluem o logotipo do celeiro podem encorajar o uso mais comum delas, reconheceu Merkies. “É sempre melhor liderar com uma cenoura do que empurrar com um pau”, disse ela.

A 19 ª Regra Distanciamento do século 6-Foot

A recomendação de distanciamento social de 2 metros (6 pés) pode ser muito otimista, disse Merkies. Suas recentes investigações em estudos científicos revelaram que a sugestão de 2020 vem de pesquisas que datam do final de 1800, sem atualizações mais recentes.

“Fiquei bastante surpresa com isso”, disse ela. “A pesquisa original sobre a distância que as gotas podiam alcançar durante a tosse ou espirro era bastante simples, mas a tecnologia fotográfica da época mostrava claramente a extensão da propagação das gotas.” A 19 th século cientistas tinha adicionado a ressalva, no entanto, que a propagação das gotículas dependia de vários factores “, incluindo o tamanho (peso) das gotículas, força de emissão (grande espirro versus uma pequena tosse), o fluxo de ar ambiente, a temperatura, a luz solar, e umidade. ”

Por exemplo, enquanto a maioria das gotas pode parar em cerca de 2 metros, os cientistas relataram distâncias de viagem de até 10 metros (30 pés) e ainda mais quando as gotas são muito pequenas, disse ela.

Algumas recomendações de distanciamento social tendem a diâmetros maiores, especialmente quando as pessoas estão respirando com mais força durante o exercício físico, disse Merkies. Mas não é comumente adotado e não parece ser a norma aceita na maioria dos estábulos.

Máscaras ao redor de cavalos

Ainda não sabemos se cavalos podem pegar COVID-19 de humanos, embora algumas pesquisas sugiram que sim. Também não está totalmente claro por quanto tempo o coronavírus humano pode se manter em cabelos de cavalo.

“Atualmente não há evidências que mostrem a disseminação de COVID através de animais de estimação como vetor”, disse Merkies, que acrescentou que ela não é epidemiologista. “Como precaução, qualquer pessoa com teste positivo para COVID deve evitar interagir com animais.” Os equestres devem continuar a consultar o site da Organização Mundial de Saúde Animal (OIE) para obter mais informações sobre COVID e animais de estimação, incluindo cavalos .

Quanto ao equipamento, o vírus pode permanecer no equipamento, arrumando suprimentos e limpando ferramentas. “Ainda não sabemos por quanto tempo o vírus pode viver em fômites (objetos ou materiais que podem transportar patógenos) no meio ambiente”, disse Merkies. “Diferentes estudos mostram a persistência do vírus em qualquer lugar de duas horas a nove dias, dependendo da temperatura, substrato e meio ambiente. Obviamente, lavar as mãos e desinfetar as superfícies é fundamental. ”

E não se preocupe em se comunicar com seu cavalo enquanto usa uma máscara, disse Merkies. Embora você possa ter dificuldade para conversar com o caixa do supermercado através de um escudo de plástico quando ambos estão mascarados, seu cavalo não vai pedir para você repetir suas dicas verbais. “Minha hipótese seria que não, as máscaras não resultariam em cavalos respondendo mais mal aos nossos comandos vocais”, disse ela. “Acho que eles respondem mais à nossa linguagem corporal de qualquer maneira.” Mesmo assim, acrescentou ela, a questão é um grande estudo científico se houver interesse de pesquisadores!

O exemplo do mundo real: Bramblewood Stables em Greenville, Carolina do Sul

Os amantes de cavalos podem certamente combinar sua paixão equestre com boa biossegurança para humanos, disse Kimberly Carter, proprietária, treinadora e treinadora de vida da Bramblewood Stables, em Greenville, Carolina do Sul. E seu celeiro está fazendo exatamente isso.

“Nossas instalações são todas ao ar livre, com um celeiro projetado para galpões e anéis externos”, disse ela. Eles têm cinco instrutores ensinando ao longo do dia e incentivam o uso da máscara sempre que estiverem a menos de 2 metros um do outro ou dos alunos, inclusive durante o alinhamento e montagem.

“Todos os motociclistas são instruídos a não comparecer às aulas se não estiverem se sentindo bem ou com febre, e seguimos estritamente as diretrizes de quarentena para famílias que foram expostas ao COVID”, disse Carter.

Eles incentivam a lavagem das mãos e fornecem desinfetantes para as mãos na frente do celeiro.

Dito isso, o uso de desinfetante no equipamento acabou tendo algumas consequências negativas, acrescentou ela. “Por muitos meses, estávamos higienizando todas as peças compartilhadas de aderência entre as viagens, mas estávamos destruindo o equipamento”, disse ela. “À medida que mais evidências surgiram ao longo de 2020 de que o vírus tinha uma rota mais aérea, eliminamos a higienização de aderência.”

Ela disse que costumam usar o cavalo como exemplo para manter uma distância segura um do outro. “Gosto de lembrar a todos os nossos cavaleiros que os cavalos são naturalmente voltados para a distância social, então os cavalos têm uma maneira de nos manter atentos ao nosso espaço”, disse ela.

Até agora, seu programa aparentemente foi bem-sucedido. Embora alguns funcionários e passageiros tenham testado positivo para COVID, o vírus não parece ter se espalhado pelo estábulo. “É claro que todos os casos positivos ficam em quarentena em casa antes de voltar para cavalgar conosco ou voltar ao trabalho”, disse Carter. “Fizemos ajustes em nossa política de cancelamento para que ninguém seja penalizado por ter que cancelar no último minuto ao saber da exposição ou começar a apresentar sintomas.”

SOBRE O AUTOR

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde o tempo em que montou seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para um melhor entendimento de todos os equídeos. Após os estudos de graduação em ciências, jornalismo e literatura, ela recebeu um mestrado em redação criativa. Agora radicada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .

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