A tecnologia de capacete vestível pode melhorar a segurança do cavaleiro

Helmet Sensors tecnologia vestível

Uma nova tampa de sensor projetada apenas para usuários de capacete está dando feedback que pode não apenas melhorar o ajuste, mas também levar a melhores diagnósticos e tratamento quando os atletas caem

Wearable Helmet Tech Could Improve Horseback Rider Safety

fonte: The Horse, tradução Google

Você já ouviu falar de esteiras de pressão para as costas do seu cavalo embaixo da sela . Mas que tal um “tapete” de pressão para sua cabeça? Os pilotos recebem muita pressão – e às vezes, não o suficiente – sob seus capacetes. Uma nova tampa de sensor projetada apenas para usuários de capacete está dando feedback que pode não apenas melhorar o ajuste, mas também levar a melhores diagnósticos e tratamento quando os ciclistas caem.

“Há milhões de concussões todos os anos (em uma variedade de esportes), e muitas dessas pessoas usavam capacetes”, disse Massood Z. Atashbar, PhD, diretor do Centro de Estruturas e Sensores Inteligentes Avançados na Faculdade de Engenharia e Ciências Aplicadas na Western Michigan University, em Kalamazoo. “Esperamos que nosso dispositivo possa ter um impacto positivo, salvando vidas e melhorando a qualidade de vida (para atletas lesionados).”

Seu dispositivo é um boné macio, flexível e com sensor que os pilotos podem usar sob os capacetes. Desenvolvido por Atashbar e seus colegas, o boné inclui 16 sensores de pressão que fornecem um “mapa” da pressão na cabeça sob o capacete . O objetivo, disse ele, era duplo: aumentar a qualidade de proteção dos capacetes, ajudando a melhorar o ajuste, e, em caso de acidentes, orientar a equipe médica para detalhes precisos sobre o ferimento na cabeça.

“O principal objetivo de usar um capacete é proteger a cabeça, principalmente absorvendo o choque”, disse Atashbar. “Mas se o capacete não encaixar corretamente, especialmente se estiver muito frouxo, ele não fará o trabalho direito. O problema é que muitas pessoas não gostam de um capacete adequado; eles o querem solto. ”

As pessoas também não deveriam usar capacetes muito apertados. O que eles precisam, disse ele, é um capacete que se ajuste à cabeça (assim como os cavalos precisam de uma sela que se ajuste às costas) – mas nem sempre é fácil descobrir como.

“É por isso que começamos a trabalhar nisso”, disse Atashbar ao The Horse. Nos últimos três anos, ele e sua equipe, co-liderada pelo estudante de doutorado Simin Masihi, desenvolveram uma tampa de 1 milímetro de espessura repleta de valiosa – e altamente informativa – tecnologia de pressão. “Ele pode identificar quais áreas do capacete estão soltas, onde você precisa de mais amortecimento ou mais amortecedores inflados para obter um ajuste adequado”, disse ele.

Disponível em três tamanhos, o boné pode ser útil em lojas de arreios para ajudar as pessoas a escolher seus capacetes, disse Atashbar. Melhor ainda, os ciclistas podem ter seu próprio boné para monitorar o ajuste à medida que as crianças crescem ou as almofadas do capacete mudam de formato com o tempo.

Mas obter o ajuste certo é apenas metade do que a tampa pode fazer, disse ele. O ideal é que os pilotos usem o boné sob os capacetes todas as vezes que pedalarem. Se eles caírem, os sensores de pressão captariam detalhes críticos sobre o golpe na cabeça, o que poderia fornecer informações importantes para os médicos que cuidam do motociclista.

“A tampa forneceria dados sobre a força do impacto, a direção de onde veio, que parte da cabeça foi atingida e se a cabeça foi inclinada para trás ou para o lado”, disse Atashbar. Saber como um motociclista cai e como bateu a cabeça pode ajudar os médicos a saber como abordar o tratamento e o que procurar. Mas as quedas raramente são filmadas de uma forma que seja útil para a equipe médica e os pacientes – especialmente com ferimentos na cabeça – geralmente não conseguem se lembrar do que aconteceu bem o suficiente para explicá-lo.

O protótipo atual inclui um pequeno fio saindo da parte de trás da tampa, permitindo a comunicação em tempo real com um aplicativo móvel. Versões futuras, que provavelmente incluirão uma variedade de opções de cores da moda, terão o fio embutido na tampa, disse Atashbar. Os pesquisadores esperam ter um produto comercial disponível nos mercados dos Estados Unidos dentro de um ano.

SOBRE O AUTOR

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde o tempo em que montou seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para um melhor entendimento de todos os equídeos. Depois de se formar em ciências, jornalismo e literatura, ela fez mestrado em redação criativa. Agora radicada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .