Alimentando Cavalos para Performance

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Atletas equinos têm necessidades nutricionais específicas para sua disciplina, carga de trabalho e estilo de vida. Aqui está um olhar mais atento sobre as sutilezas das dietas para cavalos de alto desempenho.

Feeding Horses for Performance

fonte: The Horse, tradução Google

Diretrizes para alimentar o atleta equino

O que é preciso para vencer com seu cavalo? Um treinador respeitável, instalações de treinamento de classe mundial e equipamentos de alta tecnologia proporcionarão a você uma vantagem, sem dúvida. Mas para que seu cavalo sinta e tenha o melhor desempenho, você precisa começar em um nível mais fundamental e considerar que tipo de combustível está injetando nele.

Atletas equinos têm necessidades nutricionais específicas para sua disciplina, carga de trabalho e estilo de vida; para obter o desempenho ideal, você deve resolvê-los.

“Fundamentalmente, a diferença entre a dieta de um atleta eqüino e a de um cavalo em manutenção está na quantidade de energia, na qualidade da proteína e no equilíbrio de eletrólitos necessários”, diz Lynn Taylor, PhD, professora de ciência equina em Centenary University, em Hackettstown, New Jersey, e proprietária de uma empresa privada de consultoria em nutrição equina.

De acordo com as 2007 do National Research Council (NRC), as necessidades nutricionais de cavalos de necessidades de energia, proteína, vitamina e minerais de cavalos em trabalho pesado podem subir de uma vez e meia a duas vezes suas necessidades de manutenção.

“Em última análise, o objetivo da nutrição equina de desempenho é repor os níveis de glicogênio (a forma de armazenamento de glicose, importante para a energia) e prevenir a fadiga”, diz Sarah Upton, PhD, pesquisadora de nutrição equina e conferencista sênior de ciência equina na Nottingham Trent University , na Inglaterra.

Vamos dar uma olhada mais de perto nas sutilezas das dietas para cavalos de alto desempenho.

Origem da Energia

Os cavalos têm diferentes meios de obter a energia de que precisam para se destacar no esporte. “A via metabólica usada para gerar energia varia com a intensidade e duração do exercício, e nem todas as calorias da ração são criadas da mesma forma”, diz Taylor.

Essencialmente, os cavalos obtêm a maior parte da energia de que precisam para trabalhar da glicose (encontrada principalmente nos carboidratos) e dos aminoácidos , os blocos de construção das proteínas.

 

 

Uma vez digerido, o corpo pode transformar glicose e aminoácidos em trifosfato de adenosina (ATP) para ser usado como energia.

Esse processo de transformar comida em combustível ocorre de duas maneiras: a primeira é por meio do metabolismo aeróbio, um processo que usa oxigênio para quebrar carboidratos, gorduras e proteínas em glicose. O segundo tipo é o metabolismo anaeróbico, que produz energia usando a glicose na ausência de oxigênio, um processo comparativamente mais rápido do que o metabolismo aeróbico, que concede energia imediata. A pegada? A energia produzida tem vida curta e não sustenta o cavalo tanto quanto a produzida pelo metabolismo aeróbio. Além disso, o ciclo do metabolismo anaeróbico produz ácido lático, que pode se acumular nos músculos, causando fadiga e dores.

Para colocá-los em contexto, considere dois tipos diferentes de cavalos de desempenho. Os cavalos de resistência dependem quase exclusivamente da síntese de energia aeróbica para cruzar continuamente 50 milhas ou mais, enquanto os Quarter Horses de corrida contam com o metabolismo anaeróbico para percorrer os curtos quartos de milha entre o portão de partida e a linha de chegada. Cavalos que participam de outras disciplinas usam o metabolismo aeróbio e anaeróbio em proporções diferentes, dependendo da intensidade e da duração do trabalho.

Alimentando Cavalos para Performance

Forragem como base

Os cavalos evoluíram nos últimos 55 milhões de anos como herbívoros, então a forragem é a base de sua dieta. Eles extraem energia da forragem fermentando em seus intestinos traseiros os carboidratos estruturais que constituem esse alimento fibroso. A forragem também é essencial para manter o um cavalo trato digestivo de saudável, pois uma dieta rica em fibras (1,5-2% do peso corporal do cavalo diariamente) ajuda a prevenir cólicas (dor abdominal) e úlceras gástricas . As úlceras são uma dor no estômago para qualquer cavalo, mas especialmente para os atletas, pois pesquisadores (Nieto et al., 2009) mostraram que elas têm um impacto negativo no consumo de oxigênio, que sabemos ser essencial para a capacidade atlética.

Taylor acredita que os proprietários podem prestar mais atenção em fornecer a forragem da melhor qualidade possível para os cavalos no trabalho pesado. Melhor qualidade se traduz em maior extração de energia, e nem todos os fenos são criados iguais. As espécies de plantas são importantes, com fenos de grama, como capim-pomar e timóteo, geralmente fornecendo menos nutrientes.

Os fenos de leguminosas, por outro lado, são ricos em energia e proteínas; é por isso que jogar alguns flocos de alfafa na baia do seu atleta todos os dias pode ser uma adição inteligente.

A forragem também inclui grama fresca. Taylor diz que comer fibras direto da fonte continua a ser a melhor maneira não apenas de lucrar com as calorias, mas também fornecer aos cavalos ar fresco, água e luz solar valiosos.

“A pastagem permite a movimentação e traz benefícios à saúde, como motilidade gastrointestinal, força musculoesquelética e estimulação mental”, diz ela.

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Concentrados: Combustível para Desempenho

Textos históricos sugerem que os humanos alimentavam cavalos com concentrados já no século IV, quando o filósofo grego Xenofonte acrescentou grãos à dieta de seus cavalos de guerra para fazê-los correr mais rápido por mais tempo – e funcionou. Embora os cavalos esportivos de hoje não precisem mais avançar para a batalha, eles ainda precisam de energia além da que a forragem pode fornecer.

“Muitas vezes não é possível atender às demandas de calorias de alguns cavalos atléticos alimentando-os apenas com forragem ”, diz Taylor. Nesse cenário, ela recomenda a incorporação de grãos ligeiramente mais ricos em fibras, como a aveia, que são facilmente digeríveis e contribuem tanto para a produção de energia quanto para a saúde digestiva.

Os concentrados (grãos de cereais – aveia, milho, cevada, etc. – e rações comercialmente misturadas) são essenciais para a dieta dos cavalos de esporte, por isso é importante entender o papel que eles desempenham. Eles fornecem uma fonte compacta de energia, cuja ingestão determina a energia disponível para o desempenho. Em outras palavras, você obtém o que introduz. “Energia” não é um nutriente em si, mas uma medida do potencial de um alimento para se converter quimicamente em substâncias que podem alimentar os processos fisiológicos do corpo. Novamente, os três principais nutrientes que podem ser usados ​​como energia digestível são carboidratos, gordura e proteína. Vamos dar uma olhada em cada um.

Carboidratos O amido e o açúcar são os dois carboidratos não estruturais (NSCs) mais comuns na alimentação de cavalos adultos. Eles constituem a maior parte do milho, aveia, cevada e outros grãos de cereais. Uma vez que o corpo absorve a glicose derivada de carboidratos na corrente sanguínea, ele pode usá-la para criar ATP e consumi-la como energia imediatamente ou armazená-la intramuscularmente como glicogênio. Quando o cavalo precisa dessa energia armazenada posteriormente, seu corpo a transforma de volta em glicose, um processo conhecido como glicogenólise. O amido e o açúcar são ótimas fontes de energia e pode ser tentador oferecê-los generosamente aos nossos atletas equinos. No entanto, devemos alimentar os NSCs com moderação. Embora a maioria dos cavalos possa lidar bem com eles (Pagan / KER, 2011), se eles consumirem muito amido ou açúcar por vez, um processo fisiológico complexo que resulta em acidose intestinal pode causar uma de duas condições potencialmente finais para a carreira e para a vida: cólica e laminite (uma condição debilitante do casco). Além disso, a “corrida do açúcar” associada à ingestão de glicose causa um aumento no hormônio insulina, que, se repetido ao longo do tempo, pode causar distúrbios metabólicos.

Gordura Boas notícias: a gordura não pode causar cólicas ou laminite. A gordura é uma forma bastante segura e eficaz de fornecer energia aos cavalos no trabalho pesado. É extremamente denso em calorias, contendo 2,25 vezes mais energia por peso do que carboidratos. As moléculas de gordura são convertidas em ácidos graxos que o corpo do cavalo pode usar como energia ou armazenar no tecido adiposo (gordura). Upton incentiva os proprietários de cavalos a adotar esse nutriente valioso, porque os alimentos à base de gordura tornam os cavalos menos “quentes” e excitáveis ​​do que os alimentos à base de amido ou açúcar. Em um nível prático, a gordura também é econômica para alimentar: óleo vegetal, farelo de arroz, casca de soja, óleo de linhaça / linhaça e sementes de girassol são todos fontes acessíveis. Os cavalos podem digerir até 20% de gordura em sua dieta total, mas certifique-se de adicioná-la progressivamente, porque muito pode diminuir a palatabilidade e pode resultar em fezes moles ou oleosas.

Finalmente, ao suplementar a dieta de um cavalo com gordura, Upton recomenda aumentar a vitamina E ingestão de também. “Quando as gorduras são decompostas, elas oxidam”, explica ela. “A oxidação leva à produção e liberação de radicais livres, que podem causar danos às células. A vitamina E impede que isso ocorra, protegendo as células do estresse oxidativo. ”

Resumindo: a gordura é uma excelente fonte de energia para cavalos que trabalham duro; apenas tome alguns cuidados ao usá-lo.

Protein Joe Pagan, PhD, publicou um estudo em 2012 mostrando que cavalos de trabalho maduros precisam de relativamente pouca proteína. Uma dieta tradicional de feno e grãos normalmente fornece a quantidade necessária, especialmente se a alfafa fizer parte do pacote. Como mencionado, a proteína é composta de aminoácidos e sua qualidade é importante. Aqueles conhecidos como aminoácidos essenciais são particularmente importantes. Algumas considerações a serem lembradas com relação às proteínas: Qualquer excesso é excretado pela urina como amônia , um gás altamente irritante para as vias respiratórias e cascos. Uma dieta rica em proteínas também aumenta as necessidades de água, o que pode ser particularmente problemático para atletas que viajam e se exercitam com frequência, colocando-os em risco de desidratação. Finalmente, a quebra de proteínas produz calor interno no corpo, agravando as lesões ao se exercitar e competir em condições de calor e umidade.

Balanceadores de ração para Easy Keepers

Nem todos os cavalos e pôneis de desempenho precisam das calorias extras que os concentrados fornecem – alguns trabalham duro e ainda engordam “no ar”. Esses mantenedores fáceis podem manter a condição corporal e os níveis de energia adequados apenas com a forragem. No entanto, a energia não é o único ingrediente que ajuda um cavalo trabalhador a prosperar, e o feno sozinho não fornece todos os nutrientes necessários para o funcionamento saudável do corpo. A solução? Balanceadores de ração. Esses alimentos peletizados de baixa caloria fornecem uma fonte concentrada de nutrientes, incluindo vitaminas e minerais frequentemente esquecidos. Eles são convenientes para alimentar e garantem que todas as necessidades dietéticas sejam atendidas sem adicionar calorias desnecessárias.

Uma nota sobre suplementos

Mais da metade dos proprietários de cavalos americanos alimentam seus cavalos com pelo menos um suplemento oral, de acordo com estudos de mercado, e centenas estão disponíveis. Os fabricantes afirmam que esses produtos resolvem todos os tipos de problemas, mas, antes de potencialmente derrubar o equilíbrio da ração do seu cavalo com um suplemento, Upton e Taylor recomendam consultar um nutricionista equino para obter conselhos. Muitos fabricantes afirmam que seus produtos têm efeitos de melhoria de desempenho, mas poucos produziram evidências científicas de apoio, e alguns produtos ainda contêm substâncias proibidas em corridas e cavalos de esporte.

Os suplementos nutricionais são projetados para compensar as deficiências de nutrientes na dieta. Mas como você sabe o que está faltando, se alguma coisa? Adicione o conteúdo nutricional da porção de forragem (que inclui estimar o que o cavalo obtém do pasto) ao da porção concentrada da dieta do seu cavalo e compare os números totais com o que o NRC recomenda como suas necessidades de nutrientes. Você deve ter seu feno testado, enquanto as informações sobre nutrientes estão prontamente disponíveis nos rótulos das rações comerciais. Ao alimentar cavalos de alto desempenho, pode ser necessário suplementar com eletrólitos às vezes. Embora o feno de boa qualidade e um bloco de sal forneçam bastante na maioria dos casos, os cavalos que se exercitam em condições extremamente quentes e úmidas podem perder eletrólitos suficientes através do suor para que precisem de suplementação de potássio e cloreto de sódio.

Palavras finais de conselho

Ao administrar a dieta do seu cavalo de desempenho, Upton e Taylor enfatizam a importância de monitorar os sinais de progresso. Seus melhores recursos são seu veterinário e nutricionista, e ambos podem mostrar como estimar o peso do seu cavalo e a pontuação de condição corporal . Registre esses valores mensalmente para avaliar as mudanças ao longo do tempo. E ao projetar a ração do seu atleta, considere como dar a ele a energia de que ele precisa para ter o melhor desempenho de forma eficaz e segura.

Sobre o autor

milímetros

Lucile Vigouroux possui mestrado em Desempenho, Saúde e Bem-Estar Equino pela Nottingham Trent University (Reino Unido) e possui certificação de assistente veterinário eqüino pela AAEVT. Ela é autora freelance radicada em Nova York e apaixonada por saúde eqüina e cuidados veterinários. Uma médica certificada pela Magnawave, Lucile também administra uma pequena empresa de terapia PEMF para equinos. Seu amor por cavalos ao longo da vida a motivou a adotar seu cavalo de estimação, Claire, após a formatura.