Estudo: Cavalos ficam mais relaxados perto de humanos familiares

Cavalos e humanos

Pesquisadores italianos descobriram que os cavalos entram em um estado emocional positivo quando veem e interagem com um humano familiar que desenvolveu um bom relacionamento com eles.

Study: Horses Are More Relaxed Around Familiar Humans

fonte: The horse, tradução Google
COPA Virtual de Salto 2021 Clube do Hipismo

Artigo ou comentáriosAs pessoas podem desenvolver relacionamentos verdadeiros e vinculativos com os cavalos. E quando o fazem, os cavalos ficam “felizes”, por assim dizer, por estar perto e tocados por aquelas pessoas.

Um novo estudo realizado por pesquisadores italianos revela que os cavalos entram em um estado emocional positivo – essencialmente, ficando mais relaxados – quando veem um humano familiar que desenvolveu um bom relacionamento com eles. E esse estado emocional positivo aumenta quando a pessoa escova gentilmente o cavalo, disse Chiara Scopa, PhD, pesquisadora do Centro Nacional de Referência para Intervenções Assistidas por Animais, Instituto Zooprofilático Experimental de Veneza, em Pádua, Itália.

“Ao definir um ‘ser humano familiar’ como alguém com quem os animais tiveram várias ocasiões para interagir e estabelecer uma relação de uma valência emocional positiva, podemos afirmar positivamente que os cavalos são capazes de desenvolver um vínculo com eles”, disse Scopa.

Teste de frequência cardíaca e VFC para ‘ler’ as emoções equinas

Scopa e seus colegas pesquisadores observaram 23 cavalos de raça mista em estábulos de equitação enquanto humanos familiares e desconhecidos se aproximavam deles em suas baias. Cada humano familiar foi escolhido pela equipe do estábulo por ter desenvolvido uma relação positiva com o cavalo testado. As pessoas desconhecidas tinham experiência com cavalos, mas nunca “encontraram” os cavalos do estúdio.

Os cientistas analisaram a frequência cardíaca e a variabilidade da frequência cardíaca (VFC) dos cavalos enquanto ficavam sozinhos em uma baia, quando um humano (familiar ou desconhecido) entrava na baia silenciosamente e ficava parado, e quando esse humano pegava uma escova macia e preparou o cavalo de cada lado por um total de cinco minutos. Os cavalos usavam equipamentos vestíveis desenvolvidos e testados por pesquisadores da Feel-Ing srl’s, uma subsidiária do Departamento de Engenharia da Informação da Universidade de Pisa, Itália, que também colaborou neste estudo.

Eles descobriram que os cavalos tinham frequências cardíacas mais baixas quando eram escovados, independentemente de quem os tratava. No entanto, suas taxas de VFC diferiram significativamente quando eles estavam interagindo com humanos familiares e não familiares . “Essas análises adicionais complexas sobre o correlato simpático-vagal (que é medido pela VFC) revelaram uma modulação da regulação neural cardiovascular relacionada ao nível de familiaridade do manipulador”, disse a coautora Laura Contalbrigo, DVM, PhD, também do Italian National Centro de Referência em Intervenções Assistidas por Animais.

“Em outras palavras, ao medir o equilíbrio simpático-vagal dos cavalos, pudemos verificar que os cavalos apresentam reações diferentes, estejam eles na presença de humanos familiares ou desconhecidos”, disse Contalbrigo. “Ao interpretar corretamente a atividade fisiológica, é realmente possível ‘ler’ o estado emocional do animal.”

A relação cavalo-humano é complexa

Essas leituras sugerem que a relação cavalo-humano é altamente complexa e depende da história da relação, bem como dos tipos de interações atuais. Por exemplo, cavalos tinham HRVs que indicavam um estado emocional muito mais positivo do que apenas descansar quando os humanos familiares os roçavam em ambos os lados. Mas com os humanos desconhecidos, os cavalos pareciam ter emoções um pouco mais positivas durante a escovação apenas quando aquela pessoa roçava seu lado esquerdo.

“De fato, não podemos focar apenas no contato com as pessoas apenas, mas nos diferentes níveis em que esse contato pode ocorrer, desde não podermos nos ver, compartilhar a mesma área, ter a oportunidade de contato físico”, Contalbrigo disse.

“Você diria que seu nível de familiaridade com uma pessoa específica é causado apenas por sua capacidade de reconhecê-la? Ou você acha que seu nível de familiaridade tem o potencial de afetar seus estados emocionais? ” ela continuou. “Acreditamos que a ideia de que os comportamentos e estados emocionais dos cavalos são apenas ajustados para simples reações de causa e efeito deve ser ampliada e explorada mais a fundo. Como podemos ver neste estudo, na verdade, é seu mundo emocional que impulsiona suas reações e que calibra as diferentes maneiras pelas quais eles interagem com as pessoas. ”

Um relacionamento construído com base em experiências positivas, dia após dia

O estudo desta equipe reforça uma ideia na qual muitos cavaleiros acreditam há anos: que a relação cavalo-humano começa a partir de uma série de interações do dia-a-dia e que, para ser uma relação positiva, as próprias interações precisam ser positivas, disse co-autor Paolo Baragli, DVM, PhD, pesquisador e professor especializado na conexão cavalo-humano no Departamento de Ciências Veterinárias da Universidade de Pisa.

“Da mesma forma que acontece com cães e pessoas, os cavalos desenvolvem uma relação com assuntos que estão presentes em suas vidas no dia a dia”, disse Baragli. “A relação é baseada na experiência subjetiva e na memória específica de cada encontro e, independentemente de ser bom ou ruim, deixamos para trás uma espécie de ‘impressão’. Nosso objetivo deve ser sempre o de desenvolver um vínculo positivo, tendo em mente que os cavalos aprendem sobre nós por meio de nossas ações, que são constantemente rotuladas. ”

Isso é particularmente verdadeiro quando se trata de toque físico, acrescentou. “É difícil pensar em uma atividade humano-cavalo que não inclua alguma forma de contato, e o processo de vínculo, na verdade, começa com o contato físico”, disse Baragli. “As informações coletadas através do corpo são utilizadas principalmente para antecipar os movimentos do parceiro (cavalo e humano); o contato corporal constitui um canal emocional de conexão entre os indivíduos que interagem. A ocorrência de encontros repetidos em longo prazo é útil tanto para a coordenação motora quanto para o envolvimento socioemocional entre os sujeitos vinculados. ”

É por isso que os cientistas também elaboraram o estudo, que foi financiado pelo Ministério da Saúde italiano, como uma ferramenta para melhorar Intervenções Assistidas por Animais (AAI) junto com o bem-estar animal e o estudo da inteligência emocional em cavalos, disse Scopa.

Sobre o autor

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde o tempo em que montou seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para um melhor entendimento de todos os equídeos. Após os estudos de graduação em ciências, jornalismo e literatura, ela recebeu o título de mestre em redação criativa. Agora radicada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .