Seu cavalo está sozinho? Os efeitos negativos do isolamento social

Cavalos socializando

Como animais sociais, os cavalos têm uma necessidade básica de se conectar com outras pessoas, e isso é essencial para seu bem-estar e sobrevivência.

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Os cavalos podem passar por sofrimento agudo quando são separados de outros cavalos para cuidados de saúde de rotina, treinamento ou transporte. Muitos proprietários de cavalos testemunharam gritos, agitação e ritmo frenéticos quando companheiros de pastagem são separados. Os cavalos também podem sofrer estresse de isolamento de longo prazo quando são transportados por longas distâncias, movidos para um novo estábulo, colocados em quarentena ou confinados em uma baia por causa de uma lesão ou doença. As práticas de manejo também podem contribuir para o sofrimento crônico do isolamento social quando os cavalos são alojados e exercitados de maneiras que limitam suas oportunidades de interagir com outros cavalos.

Is Your Horse Lonely? The Negative Effects of Social Isolation

fonte: The Horse

Solidão e isolamento social vinculados a graves problemas de saúde ¹

As restrições às reuniões sociais devido ao COVID-19 no ano passado levaram a uma onda de manchetes alertando sobre os efeitos psicológicos prejudiciais do isolamento social em humanos, que incluem saúde prejudicada, sono e função imunológica. O destaque no isolamento social levanta questões sobre o efeito que ele pode ter sobre os cavalos.

O isolamento social é estressante

Muito do que sabemos sobre os efeitos nocivos do isolamento social vem de pesquisas biomédicas com animais. O isolamento social é um modelo animal para transtornos neuropsiquiátricos humanos, como ansiedade, depressão, transtorno de déficit de atenção, PTSD e esquizofrenia. O estresse é induzido em animais de laboratório por meio de contenção física, dor leve, ambiente empobrecido e isolamento social, todos os quais têm paralelos notáveis ​​com algumas práticas de manejo eqüinos.

Os cavalos podem passar por sofrimento agudo quando são separados de outros cavalos para cuidados de saúde de rotina, treinamento ou transporte. Muitos proprietários de cavalos testemunharam gritos, agitação e ritmo frenéticos quando companheiros de pastagem são separados. Os cavalos também podem sofrer estresse de isolamento de longo prazo quando são transportados por longas distâncias, movidos para um novo estábulo, colocados em quarentena ou confinados em uma baia por causa de uma lesão ou doença. As práticas de manejo também podem contribuir para o sofrimento crônico do isolamento social quando os cavalos são alojados e exercitados de maneiras que limitam suas oportunidades de interagir com outros cavalos.

Os animais sociais têm uma necessidade básica de se conectar com outras pessoas, e isso é essencial para seu bem-estar e sobrevivência. Existe segurança nos números. Os benefícios de sobrevivência de viver em grupos incluem detectar e evitar predadores, encontrar comida e água e aprender com os outros. Ficar sozinho é arriscado e pode desencadear uma urgência de se reunir (fugir / lutar) ou desligar (congelar / fulminar) para autopreservação. Os cavalos criam laços fortes uns com os outros, e separar indivíduos com laços sociais geralmente causa maior angústia do que isolar-se sozinho.

Respostas ao isolamento

O isolamento social afeta o comportamento, a fisiologia e a atividade cerebral de maneira semelhante em uma ampla gama de espécies animais. Animais isolados do ponto de vista comportamental e socialmente vocalizam mais e apresentam “síndrome locomotora”, com aumento da agitação, vigilância e movimento. Fisiologicamente, os animais socialmente isolados aumentaram a frequência cardíaca, a respiração e a sudorese. Cognitivamente, animais socialmente isolados tendem a mostrar tomada de decisão impulsiva, memória de medo anormal e flexibilidade mental prejudicada.

O isolamento social é um estressor significativo em cavalos. As respostas à separação podem ofuscar as respostas à dor, resultando potencialmente em uma avaliação imprecisa da intensidade da dor, de acordo com um estudo de 2017 de Reid et al. ² Nesta pesquisa, a dor foi induzida por um beliscão na pele do pescoço. Se os cavalos sentiram dor enquanto outro cavalo estava por perto, eles se moveram menos e mostraram menos comportamento de busca de contato. Em contraste, se os cavalos experimentaram dor enquanto socialmente isolados, eles mostraram aumento da locomoção, vocalização e busca de contato, semelhante à maneira como responderam ao isolamento social sem dor.

Previna e reduz o estresse de isolamento social

Aqui estão algumas estratégias que podem ajudar a prevenir e mitigar o estresse associado ao isolamento social:

Prepare seus cavalos para ficarem sozinhos.

A pesquisa sobre os efeitos nocivos do isolamento social geralmente se concentra em animais jovens logo após o desmame, o que corresponde a um período crítico para o desenvolvimento social. A exposição progressiva a estressores leves no início da vida pode criar resiliência a esses estressores. Por exemplo, a introdução gradual ao desmame, carregamento de reboque, cuidados de saúde e procedimentos de manuseio e separação de outros cavalos podem reduzir futuras respostas de estresse a essas experiências.

Fornece um animal de apoio emocional.

Em cavalos jovens e mais velhos, a introdução de um companheiro equino pode eliminar imediatamente os efeitos comportamentais e fisiológicos do sofrimento do isolamento social. Os cavalos são particularmente sensíveis e refletirão o estado emocional de outros cavalos, portanto, ter um cavalo calmo por perto é o ideal. Outras espécies, incluindo humanos, também podem servir a esse propósito. Em um estudo recente, quando os cavalos foram separados da pessoa e sozinhos, eles ficaram ansiosos e sua frequência cardíaca aumentou. Quando os cavalos se reuniram com a pessoa, eles se acalmaram e sua frequência cardíaca diminuiu. Qualquer humano servia como um “porto seguro”, pois os cavalos mostravam a mesma resposta com seus donos e estranhos. ³

Apresente enriquecimento.

Adicionar oportunidades de enriquecimento pode ajudar a reduzir o estresse, fornecendo estimulação sensorial e mental e criando um ambiente mais complexo durante os períodos de isolamento social e para cavalos alojados sozinhos. Por exemplo, o enriquecimento sensorial pode incluir o fornecimento de odores, sons e experiências táteis, e o enriquecimento cognitivo pode incluir a introdução de tarefas de resolução de problemas, como quebra-cabeças de comida. Os espelhos podem funcionar como um substituto para um companheiro equino e foram mostrados para reduzir o sofrimento de isolamento durante o transporte. 4  

Considere a medicação.

Consulte um veterinário para determinar se um cavalo que está angustiado devido ao isolamento social se beneficiaria de medicamentos ansiolíticos. Um estudo recente em porcos descobriu que a fluoxetina (Prozac) reverteu muitos dos efeitos fisiológicos do estresse crônico induzido pelo isolamento social. 5 Os benefícios potenciais da medicação ansiolítica para reduzir o estresse por isolamento em cavalos não são conhecidos.

Mensagem para levar para casa

Algumas práticas comuns de manejo de equinos podem causar sofrimento de isolamento social em cavalos. Tomar medidas para reduzir os efeitos prejudiciais do isolamento social agudo e crônico pode melhorar a saúde e o bem-estar dos eqüinos.


Referências

  1. CDC. April 29, 2021. https://www.cdc.gov/aging/publications/features/lonely-older-adults.html 
  2. Reid, K., Rogers, CW, Gronqvist, G., Gee, EK, & Bolwell, CF (2017). Ansiedade e dor em cavalos medidas pela variabilidade da freqüência cardíaca e comportamento. Journal of Veterinary Behavior , 22 , 1-6. https://doi.org/10.1016/j.jveb.2017.09.002
  3. Lundberg, P., Hartmann, E., & Roth, LSV (2020). O estilo de treinamento afeta a relação homem-cavalo? Perguntar ao cavalo em um experimento de separação e reunião com o proprietário e um estranho. Applied Animal Behavior Science , 233 , 105144. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2020.105144
  4. Kay, R., & Hall, C. (2009). O uso de um espelho reduz o estresse de isolamento em cavalos sendo transportados por reboque. Applied Animal Behavior Science , 116 (2–4), 237–243. https://doi.org/10.1016/j.applanim.2008.08.013
  5. Menneson, S., Ménicot, S., Ferret-Bernard, S., Guérin, S., Romé, V., Le Normand, L., Randuineau, G., Gambarota, G., Noirot, V., Etienne, P., Coquery, N., & Val-Laillet, D. (2019). Validação de um modelo de estresse psicossocial crônico em suínos utilizando uma abordagem multidisciplinar nos níveis intestinal-cerebral e comportamental. Frontiers in Behavioral Neuroscience , 13 , 161. https://doi.org/10.3389/fnbeh.2019.00161

 

Sobre o autor

milímetros

Robin Foster, PhD, CAAB, Consultor de Comportamento de Cavalo certificado pela IAABC, é professor pesquisador da University of Puget Sound em Seattle, Washington, e professor afiliado da University of Washington. Ela tem doutorado em comportamento animal e ministra cursos sobre aprendizagem e comportamento animal há mais de 20 anos. Sua pesquisa examina o temperamento, o estresse e o esgotamento em sua relação com a seleção, retenção e bem-estar dos cavalos de terapia. Ela também oferece consultas comportamentais privadas e serviços de treinamento na área de Seattle.