Os inovadores: o empresário irlandês colocando o design na sela

A Sela Bua, uma sela mais leve e flexível para eventos equestres. Uma parte da sela é personalizada para o cavaleiro, a outra projetada para se ajustar ao dorso do cavalo. Fotografia Martin Ryan

Em um esporte repleto de tradição, Martin Ryan viu uma sobrancelha levantada ocasionalmente à primeira vista de seu novo design para a sela de um cavalo. Ao contrário de outros esportes, como golfe ou ciclismo, onde novas tecnologias foram adotadas, o mundo dos eventos equestres permaneceu em grande parte estático, resultando em uma sela que não mudou por séculos, diz ele.

The innovators: the Irish entrepreneur putting design in the saddle

Fonte: The Guardian, tradução Google

Sua tentativa de trazer a equitação para o século 21 vem na forma da leve sela Bua , uma nova versão do assento que usa materiais e técnicas de produção modernas. Com efeito, ele cria duas selas: uma que se ajusta ao cavaleiro e outra que se ajusta melhor ao animal e permite que ele se mova com mais liberdade.

“Eu estava usando selas perfeitamente boas, mas elas não eram particularmente confortáveis. As pessoas realmente não faziam perguntas a eles porque eles estavam lá por tanto tempo que haviam se tornado uma norma ”, diz o designer irlandês.

Ryan, agora com 32 anos, começou a andar a cavalo aos cinco anos e competiu em eventos esportivos e saltos. Como outros, ele usava uma sela de couro que tinha uma peça estrutural chamada “árvore” que sustentava o cavaleiro em uma posição equilibrada e era acolchoada por baixo para se ajustar à forma do cavalo. O problema que ele viu com a sela tradicional era que esse objeto semirrígido estava sendo encaixado entre dois tipos muito diferentes de corpo – o cavaleiro e o cavalo.

Martin Ryan com a sela Bua. Fotografia Emer Fitzpatrick
Martin Ryan com a sela Bua. Fotografia Emer Fitzpatrick

“Você tem um objeto totalmente rígido em um animal dinâmico e, portanto, quando os músculos do cavalo estão se movendo, isso está resistindo a ele até certo ponto, dependendo de como ele se ajusta bem às costas do cavalo. Ao passo que se você oferecer um pouco mais de flexibilidade, estará apenas permitindo um pouco mais de liberdade para o cavalo ”.

Embora as selas só tenham sido colocadas à venda recentemente, Ryan criou o design original como um estudante de Dublin há 10 anos. A ideia baseou-se em seu estudo detalhado da biologia e do movimento do cavalo.

A árvore da nova sela é um pedaço de composto termoplástico dobrado em forma de U, um design em balanço, que efetivamente separa a unidade em duas selas diferentes. Uma parte da sela é customizada para o cavaleiro e o outro lado da árvore curva é projetada para se ajustar ao dorso do cavalo, permitindo equilíbrio para o cavaleiro e conforto para o cavalo. A suspensão é natural, visto que as duas partes estão unidas na frente.

A gama de cores da sela Bua causou um certo rebuliço. Fotografia: Martin Ryan

Isso permite que o peso do cavaleiro seja mais uniformemente distribuído nas costas do cavalo, dá mais absorção de choque quando o cavaleiro desce nas costas e dá ao animal mais liberdade para se mover, diz Ryan.

“Você sempre quer que o cavaleiro seja o mais natural e livre possível e não restrinja os movimentos, mas ao mesmo tempo você tem que segurar o cavaleiro naquela posição equilibrada para guiar o cavalo. Se você colocar alguma peça de roupa que o está restringindo e você tiver que saltar sobre algo, isso não ajudará no seu salto.

A gama de cores da sela Bua causou um certo rebuliço. Fotografia Martin Ryan
A gama de cores da sela Bua causou um certo rebuliço. Fotografia Martin Ryan

“A melhor situação é não ter nada no dorso do cavalo, mas temos que carregar alguém, então é a melhor maneira de fazer isso e ainda permitir que o cavalo tenha movimento de ombro livre e irrestrito na frente. Quando um cavalo pula, ele tem que juntar as patas dianteiras – se você estiver restringindo, ele não pode juntar as patas e então é mais provável que bata na cerca. ”

Pesando 4,1 kg (9 lb), é a sela mais leve do mercado, diz ele, bem abaixo da média de 6 a 10 kg das selas convencionais. O formato e o tamanho da árvore da sela atendem a 80% do mercado e a empresa planeja produzir variações à medida que o negócio se expande. Há também suspensão ajustável na parte de trás do selim, que alterna entre os modos esportivo e trekking. O sistema modular – sob o qual as partes da sela podem ser trocadas para dentro e para fora – permite que seja usado para diferentes disciplinas equestres.

Ryan e seus sócios na Bua Sport esperam principalmente vender a sela para os atletas de salto, embora também seja adequada para enduro, caça e passeios de lazer. Não é considerado ideal para corridas de cavalos, diz ele, embora haja planos para desenvolver uma versão para pôneis e crianças no futuro.

Custando cerca de £ 1.500, ele é vendido na extremidade inferior da faixa de preço para selas de nível profissional, que normalmente custam entre £ 1.100 e £ 7.300, diz Ryan. No entanto, ainda permanece bem fora do orçamento da maioria das escolas de equitação, que geralmente vão para opções mais baratas em torno de £ 300.

Desde seu lançamento em agosto, uma década depois de ganhar o prêmio Dyson de design, 80 selas foram vendidas e a empresa irlandesa projeta receitas de € 1 milhão (£ 730.000) para o primeiro ano. O Reino Unido é o próximo alvo, disse Ryan, onde 1,1 milhão de pessoas andam a cavalo todos os meses.

Na Bélgica e na Alemanha, as atividades equestres ficam atrás apenas do futebol em popularidade, disse ele, e frequentemente os amadores usam equipamentos de nível profissional. O esporte permanece conservador, entretanto, diz Ryan, e as mudanças acontecem lentamente. Para alguns, as diferentes cores das selas Bua são “um choque para o sistema”.

Para que o mercado principal adote o novo design, levará até dois anos, diz Ryan, depois que as pessoas perceberem que a sela vai durar. Recebeu críticas positivas de alguns pilotos. Sam Dempsey , um cavaleiro irlandês de eventos internacionais, disse que foi um passo em frente para tornar a cavalgada mais confortável para o cavalo e mais fácil para ele se comunicar com o animal.

O mercado equestre do Reino Unido

O valor do setor equestre saltou de £ 3,8 bilhões em 2011 para £ 4,3 bilhões em uma ampla gama de bens e serviços, de acordo com a British Equestrian Trade Association . Seis em cada 10 entusiastas participam das competições. As mulheres representam 74% dos cavaleiros e tem havido um aumento no número de jovens participantes.

Os gastos com itens associados aos esportes equestres – chapéus, protetores de corpo, roupas – aumentaram de £ 557 milhões em 2011 para £ 560 milhões, de acordo com a associação. No ano passado, cerca de £ 3.600 foram gastos em cada cavalo, em comparação com £ 2.650 em 2011.