Para Enfrentar o Medo, Qualquer Amigo (Cavalo) Pode Fazer

Cavalo com companhia de cavalo

Os pesquisadores descobriram que cavalos que enfrentam situações assustadoras ou estressantes lidam melhor com eles quando acompanhados por outro cavalo, independentemente de os cavalos se conhecerem.

For Facing Fear, Any (Horse) Friend Might Do

Fonte: The Horse

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Cavalos que enfrentam situações assustadoras ou estressantes lidam melhor com eles quando acompanhados por outro cavalo, independentemente de os cavalos se conhecerem, um novo estudo mostrou.

A simples presença de um segundo cavalo pode reduzir a reação do primeiro cavalo a situações assustadoras ou ajudá-lo a se acalmar após o susto inicial, disse Claire Ricci-Bonot, PhD, do Grupo de Comportamento Animal, Cognição e Bem-Estar na Escola da Vida Ciências na Universidade de Lincoln, no Reino Unido

“Durante sua vida, o cavalo é frequentemente confrontado com novas situações que podem ser estressantes, como transporte, mudança de local, um cachorro pulando e latindo perto do cavalo, etc.”, disse Ricci-Bonot. “Uma das coisas mais importantes a lembrar de nossa pesquisa seria a importância de ter outro cavalo presente durante (tais) situações estressantes.”

Testando reações de medo com e sem um companheiro

Em seu estudo recente, os pesquisadores emparelharam 32 cavalos de escola de equitação com um cavalo de companhia familiar ou desconhecido. (Cavalos familiares viveram juntos em um alojamento em grupo ou em uma baia próxima, enquanto os cavalos desconhecidos viviam em estábulos diferentes.) Em seguida, eles ensinaram metade dos cavalos de companhia a se acostumar a dois objetos que apareciam repentinamente usados ​​em testes de medo equinos padrão: um guarda-chuva de abertura e uma grande bola padronizada colocada no chão perto de seus pés.

Depois, os pesquisadores mediram a frequência cardíaca de cada cavalo de teste e a reação comportamental ao guarda-chuva de abertura e à bola de ginástica listrada em preto e branco, seja quando o cavalo estava sozinho ou emparelhado com um companheiro – que era familiar ou desconhecido e pode ou pode não ter sido habituado aos objetos assustadores. (Eles executaram os testes em ordens aleatórias para garantir que os resultados não mostrassem um efeito de aprendizagem.)

Os cientistas descobriram que os cavalos reagiam com mais calma à bola quando tinham um companheiro, em comparação com quando estavam sozinhos – independentemente de quão bem conheciam o companheiro , disse Ricci-Bonot.

Quanto ao guarda-chuva de abertura, suas reações de medo eram tão fortes quando estavam com um companheiro ou sem, disse ela. No entanto, quando o companheiro estava presente, os batimentos cardíacos dos cavalos voltaram ao normal muito mais rápido do que quando estavam sozinhos, sugerindo que o companheiro teve um efeito calmante pós-reação.

Eles não viram o mesmo efeito calmante na frequência cardíaca durante o teste de bola, disse Ricci-Bonot. Mas isso pode ter acontecido porque os batimentos cardíacos já estavam mais baixos, pois os cavalos reagiram com menos medo à bola na companhia do outro cavalo, disse ela.

O companheiro está habituado? Pode não importar …

Curiosamente, disse Ricci-Bonot, não importava se o cavalo de companhia estava acostumado ao estímulo assustador – pelo menos neste estudo. Um estudo dinamarquês realizado há alguns anos descobriu o oposto ; os pesquisadores observaram que, quando cavalos de companhia foram habituados a um guarda-chuva aberto, os cavalos de teste tiveram reações menos intensas a ele. Mas no novo estudo britânico, as respostas dos cavalos de teste a um guarda-chuva aberto ou a uma bola lançada no chão foram as mesmas, independentemente de o companheiro reagir com medo.

Isso pode ser porque os cavalos no estudo dinamarquês anterior tinham 2 anos de idade, e os cavalos no novo estudo eram cavalos de escola de equitação adultos com média de 13 a 14 anos, disse Ricci-Bonot. Os cavalos mais jovens podem ter modelado mais prontamente seu comportamento de acordo com o de seus companheiros.

Os métodos de estudo também podem ter desempenhado um papel. Antes de executar o teste do objeto assustador, os pesquisadores selecionaram qual cavalo em cada par seria o cavalo de teste e qual seria o cavalo companheiro. Eles basearam suas decisões na rapidez com que cada cavalo se acostumou à arena de testes (sem objetos assustadores). Os pesquisadores raciocinaram que cavalos que se adaptassem ao novo ambiente mais rapidamente “seriam mais confiantes e, portanto, potencialmente um melhor amortecedor social”, afirmou a equipe em seu artigo, que apareceu recentemente na Scientific Reports .

Mesmo assim, a mera presença de um segundo cavalo parece ser útil, disse Ricci-Bonot. “Acho que apenas a presença de um companheiro pode ajudar um cavalo a enfrentar uma situação estressante, mesmo que um demonstrador (habituado) pudesse ser mais eficaz”, disse ela.