Cavalos Seniores: Vivendo uma Vida Boa

Cavalo idoso

Como avaliar a qualidade de vida do seu cavalo sênior e saber quando é hora de deixá-lo ir

Possuir cavalos seniores é uma bênção e uma maldição. Você desfrutou de muitos anos de parceria, construiu um forte vínculo e compartilha uma confiança mútua. Por outro lado, você precisa administrar coisas como juntas envelhecidas e dentes desgastados. Também existe uma maldição bastante significativa: os cavalos não vivem para sempre, e todo dono sabe que eventualmente terá que dizer aquele adeus final.

Senior Horses: Living the Good Life

Fonte: The Horse, tradução Google

Às vezes o cavalo faz a escolha por nós, indo por conta própria, sem sofrimento prolongado. Outras vezes, é uma decisão que somos forçados a tomar – uma cólica forte ou uma lesão irreparável que exige eutanásia. Mas, em muitos casos, os proprietários devem tomar decisões que não são a preto e branco. Quando é certo continuar, administrando alguns problemas de saúde relacionados à idade, e quando é a opção mais humana para acabar com sua dor e sofrimento crônicos?

Perguntamos a dois veterinários como os proprietários podem monitorar o bem-estar de seus equídeos idosos e tomar decisões sobre o fim da vida.

Qualidade de vida: o que é?

Qualidade de vida é um conceito complexo e às vezes difícil de avaliar.

“Para uma boa qualidade de vida, os cavalos devem ter abrigo adequado, comida, água, ser tratados com gentileza e estar livres de dor e doença”, diz Janice E. Kritchevsky, VMD, MS, professora de medicina interna de grandes animais em a Faculdade de Medicina Veterinária da Universidade Purdue, em West Lafayette, Indiana. “Como os cavalos são animais de rebanho, eles deveriam ter companhia. Um cavalo sozinho provavelmente poderia verificar a maioria das caixas de bem-estar, mas não tenho certeza se você poderia dizer que um único animal de rebanho está feliz. ”

Liz Arbittier, VMD, professora assistente de serviço de campo clínico equino no New Bolton Center da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, em Kennett Square, cita as diretrizes da Associação Americana de Praticantes de Equinos para ajudar a determinar se um cavalo ainda tem uma qualidade decente da vida. Um cavalo não deve ter que:

  • Suportar a dor contínua ou incontrolável de uma condição que é crônica e incurável;
  • Suportar uma condição médica ou cirúrgica que tem uma chance irremediável de sobrevivência;
  • Permanecer vivo se tiver uma condição médica incontrolável que o torne um perigo para si mesmo ou para seus manipuladores; ou
  • Receba medicação analgésica contínua para o alívio da dor pelo resto da vida.

“No entanto, olhe para o último ponto e pense em todos os cavalos que vivem felizes com um grama de Bute (a droga antiinflamatória não esteróide [ NSAID ] fenilbutazona) por anos sem efeitos adversos”, ela diz. “Embora eles certamente possam ter problemas relacionados ao uso crônico de AINE (por exemplo, úlceras gástricas, problemas renais) – e esta etapa não deve ser tomada sem consultar o seu veterinário – muitos cavalos vivem vidas confortáveis ​​e felizes com alguma assistência médica. Se o cavalo requer uma dose excessiva de AINEs para viver uma vida confortável de aposentado, isso pode ser uma história diferente. ”

Como tudo com os cavalos, depende de cada situação, por isso é importante trabalhar em equipe para garantir que os idosos permaneçam saudáveis ​​à medida que envelhecem.

“No nível mais básico”, diz Kritchevsky, um cavalo com boa qualidade de vida “deve interagir com o proprietário, outras pessoas e cavalos. Devem sair, pelo menos a uma caminhada, de boa vontade e com bom apetite. Finalmente, eles não devem ter uma doença crônica, como asma equina , claudicação ou distúrbios (gastrointestinais) que não possam ser controlados. Se estes estiverem presentes, pode-se presumir que a qualidade de vida está diminuída. ”

Causas da diminuição da qualidade de vida

“A velhice não é uma doença”, diz Kritchevsky. “Os cavalos, como as pessoas, são muito individuais, e alguns cavalos são ‘velhos’ aos 17, enquanto outros são ‘jovens’ aos 27”.

Portanto, a idade por si só não diminui a qualidade de vida de um cavalo. Veja mais sobre os vários processos de doenças que podem causar.

Problemas musculoesqueléticos e claudicação

Arbittier diz que, em sua prática, a claudicação crônica decorrente de osteoartrite e outras doenças musculoesqueléticas é a causa mais comum de baixa qualidade de vida em cavalos idosos.

Embora um obstáculo na marcha ou passos lentos, rangentes e inadequados no campo possam parecer consequências normais do envelhecimento, não os ignore.

“Cavalos com artrite ou outro tipo de claudicação sentem dor”, diz Kritchevsky. “Os proprietários devem ser muito sensíveis às mudanças na gravidade da claudicação.”

Novamente, os veterinários e proprietários podem administrar alguns cavalos com AINE criterioso ou outro uso de medicação, mas não confie apenas em medicamentos para manter um cavalo idoso doente. Trabalhe com seu veterinário para determinar se seu cavalo é candidato ao tratamento ou se seus problemas de claudicação estão progredindo a ponto de a terapia se provar ineficaz.

Laminite

Outro problema que causa claudicação e pode afetar significativamente a qualidade de vida de um cavalo é a laminite – inflamação e danos às lâminas, os tecidos que suspendem o osso do caixão dentro da cápsula do casco. Em casos graves, as lâminas se separam, liberando o osso do caixão para girar para baixo ou afundar. Uma variedade de situações pode causar laminite, mas todas as formas são muito dolorosas.

Proprietários, veterinários e ferradores podem trabalhar juntos para controlar a laminite em muitos casos, mas alguns episódios graves e seus efeitos residuais são muito implacáveis ​​para um tratamento eficaz. Nesse ponto, a eutanásia torna-se a opção mais humana.

Disfunção da pars intermediária hipofisária (PPID)

Embora não seja exclusivo para idosos, o PPID é comum em equídeos idosos e afeta mais de 20% dos cavalos de 15 anos ou mais. Em cavalos afetados, um aumento de parte da glândula pituitária faz com que o órgão libere o excesso de hormônios que perturbam o equilíbrio metabólico. A condição avança com a idade e, embora os veterinários possam prescrever medicamentos para controlar os sinais clínicos, ela não tem cura.

Os sinais de PPID incluem uma pelagem longa e desgrenhada que não solta, infecções crônicas, abscessos no casco, aumento da ingestão de água e micção e perda muscular. Os cavalos afetados também são propensos a laminite e têm o sistema imunológico enfraquecido, o que pode agravar-se para reduzir a qualidade de vida.

Condição corporal diminuída

Seja devido a problemas dentários, doenças metabólicas ou outros problemas, os idosos podem ter dificuldade em manter o peso adequado. Isso, por sua vez, pode impactar negativamente não apenas sua qualidade de vida, mas também a de seus proprietários.

“Alguns cavalos podem ser controlados, mas precisam ser alimentados várias ou muitas vezes por dia com uma dieta muito específica, às vezes com vários componentes”, diz Arbittier. “O manejo deles se torna impossível tanto para o internato quanto para os proprietários, e a eutanásia se torna a resposta mais gentil.

“Tenho uma cliente com um cavalo PPID na casa dos 30 anos que teve um caso de laminite crônica e ela o alimenta com uma dieta específica oito vezes por dia, pois ele não pode comer feno”, acrescenta ela. “Eu conheço muito poucas pessoas que poderiam administrar este cronograma, mas ela consegue, e ele já passou do que pensávamos que sua ‘data de validade’ seria.”

‘Mas meu cavalo tem uma ótima vida …’

Você está ciente dos possíveis problemas. Você sabe que deve observar as mudanças sutis no corpo e na atitude do cavalo que possam sugerir um problema – por exemplo, perda gradual de peso, levar o dia todo para consumir alimentos que costumava limpar rapidamente e não se locomover tão bem como antes. Você saberá quando a qualidade de vida dele for tamanha que chegará a hora de ligar, certo?

Por mais que esperemos que o último ponto seja verdadeiro, nossas fontes dizem que é fácil para os proprietários se tornarem cegos para a deterioração da condição.

“Isso não vem de um lugar de malícia, e até mesmo os veterinários sofrem com seus próprios cavalos ocasionalmente”, diz Arbittier. “Qualquer relacionamento com um animal que você vê todos os dias e com o qual você tem uma forte ligação emocional prepara você para se acostumar com a qualidade de vida dele.

“Se você tem um cavalo manco, pode estar tão acostumado a vê-lo mancar que se esquece de que não é normal um cavalo mancar gravemente em uma caminhada no campo”, acrescenta ela. “Se você tem um cavalo que é um tratador difícil devido a alguma condição médica, pode estar tão acostumado a encorajá-lo a comer que não reconhece que foi uma pontuação de condição corporal de 1 ou 2 por quatro meses. Se seu cavalo sofre de laminite crônica, você pode argumentar que é normal um cavalo deitar 80% do dia. ”

Se você não tiver certeza se certos comportamentos são normais, peça informações de uma fonte confiável. “Peça a um terceiro neutro – alguém que conhece cavalos, mas não é apegado a esse animal em particular – para dar sua opinião sobre a qualidade de vida do animal”, diz Kritchevsky. “Às vezes, coisas que um proprietário não vê, ou não quer ver, são óbvias para outra pessoa.”

Arbittier diz que os veterinários são o melhor recurso do proprietário para identificar desvios do normal. Ela e Kritchevsky incentivam os proprietários a agendar exames de bem-estar e odontológicos para seus cavalos pelo menos duas vezes por ano.

“Um exame físico e uma boa conversa sobre o estado do animal são essenciais para mantê-lo focado nas questões importantes e realista sobre o seu caminho”, diz Arbittier.

Kritchevsky também recomenda que os proprietários tirem fotos – de cada lado e da frente e de trás do cavalo – a cada seis meses. “Ajuda ver mudanças como perda gradual de peso ou mudanças na pelagem” que você pode perder quando vê o cavalo diariamente, diz ela.

Se você está esperando que seu cavalo “faça a escolha” por você, é hora de repensar sua abordagem.

“Esta é uma ladeira muito escorregadia”, diz Arbittier. “Se o seu cavalo tem uma boa qualidade de vida, não há razão para não continuar como está até que algo mude ou o cavalo tenha uma emergência grave.”

No entanto,   ela diz, se a qualidade de vida de um cavalo é questionável, esperar por um grande evento médico ou que ele caia e não consiga se levantar é injusto.

“Raramente senti que um cliente estava fazendo a eutanásia muito cedo, mas tenho sido absolutamente confrontada com cavalos sofrendo cujos donos não podem tomar a decisão de fazer a eutanásia, embora isso represente crueldade para o cavalo”, acrescenta ela. “Devemos isso aos nossos animais não deixá-los cruzar a linha da crueldade, porque não podemos suportar perdê-los.”

Observe atentamente, mas não entre em pânico

Fique de olho em seus cavalos mais velhos e observe quando as coisas começam a mudar, mas lembre-se de que nem todas as mudanças significam o fim.

“É normal que os cavalos mudem à medida que envelhecem”, diz Arbittier. “Você não esperaria que seu avô de 90 anos atravessasse correndo um quintal. É normal que eles diminuam a velocidade, percam seu lugar no rebanho (se não estiverem sendo intimidados) e passem muito tempo dormindo (em pé). Esses são sinais totalmente normais de envelhecimento. ”

Ela sugere que os proprietários se perguntem:

  • O cavalo está mantendo uma condição corporal adequada?
  • Os dentes dele estão em boas condições ou, se ele perdeu os dentes, você é capaz de cuidar dos cuidados dentários e da alimentação?
  • Ele está razoavelmente bem no caminho?
  • O veterinário precisa vê-lo com frequência em caso de emergência?    

“Se alguma dessas respostas for questionável, é hora de pedir ao seu veterinário para discutir a qualidade de vida do seu animal e ver se algo pode ser feito para controlar o que não está funcionando”, diz ela.

Kritchevsky acrescenta que o que é difícil para um proprietário é equilibrar conhecer seu cavalo melhor do que ninguém com a perspectiva de quem está de fora ser objetivo sobre sua condição.

Finalmente, o Arbittier diz: “Envolva seu veterinário para ajudar a ‘mantê-lo honesto’ sobre a condição de seu cavalo. Todos nós precisamos dessas verificações da realidade, quer sejamos proprietários de cavalos antigos ou novatos. ”

Sobre o autor

milímetros

Erica Larson, ex-editora de notícias da The Horse, é formada em jornalismo com especialização externa em ciência equina pela Michigan State University em East Lansing. Nativa de Massachusetts, ela cresceu na sela e se envolveu em uma variedade de disciplinas, incluindo caça à raposa, assento de sela e jogos a cavalo. Atualmente, Erica compete em eventos com o seu OTTB, Dorado.

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