7 mitos da nutrição equina quebrados

Alimentação dos cavalos mito

Decifre o fato versus a ficção quando se trata do complicado mundo de alimentar cavalos.

Fonte: The Horse, tradução Google

7 Equine Nutrition Myths Busted
Você não ouviu falar que alimentar um purê de farelo quente ajuda a prevenir as cólicas no inverno? ” Proprietários de cavalos transmitem falácias alimentares como essa diariamente pelo corredor do celeiro. A nutrição é um dos aspectos mais difíceis de se entender no manejo de cavalos, então não é de se admirar que a forragem e outras falsificações de forragem brotem e criem raízes, tornando-se aceitas como sabedoria convencional. Sem obter um mestrado ou doutorado em nutrição eqüina, como você decifra o fato versus a ficção? Aqui, vamos ajudá-lo a descobrir alguns mitos comuns sobre alimentação de cavalos.

Mito 1: Os cavalos têm “sabedoria nutricional” e buscarão nutrientes para atender às suas necessidades

“Recentemente comecei a notar meu cavalo lambendo a terra do pasto. Será que ele está faltando nutrientes importantes em sua dieta? ”

Comer sujeira, ou geofagia, é um comportamento bastante comum em cavalos selvagens e domesticados. Os pesquisadores que observaram esse comportamento em cavalos selvagens em 1979 acreditavam que eles poderiam estar lambendo o solo para aumentar a ingestão de sal. Em um estudo de 2001 na Austrália, os pesquisadores avaliaram o solo de 13 locais onde os cavalos estavam comendo terra e descobriram que as amostras continham níveis elevados de ferro e cobre em comparação com amostras de controle emparelhadas, e até mesmo cavalos que ofereceram misturas minerais suplementares ou ração estavam entre o grupo de estudo .

A verdade é que não sabemos exatamente por que os cavalos lambem a terra, mas parece que eles exibem esse comportamento mesmo quando sua dieta atende adequadamente às necessidades de nutrientes.

Uma maneira de potencialmente conter a geofagia é oferecer forragem de boa qualidade de livre escolha o tempo todo. Use feno-covas ou outros alimentadores para ajudar a estender o horário das refeições, deixando menos tempo para o tédio (outra razão teorizada para geofagia) e possível degustação de sujeira.

Com relação a nutrientes como carboidratos e proteínas, sabemos muito pouco sobre a capacidade dos cavalos de autorregular a ingestão com base nas necessidades nutricionais, mas a alta prevalência de obesidade entre os cavalos certamente parece refutar esse mito.

Mito 2: Alimentar grãos fará com que um cavalo tenha cólicas

“Um amigo meu leu que alimentar os cavalos com grãos vai deixá-los com cólicas. Isso é verdade?”

Em sua forma mais simples, a cólica é uma dor abdominal e pode ser causada por vários fatores. O trato gastrointestinal (GI) do cavalo é longo e complexo com voltas e mais voltas, todas suscetíveis a distensão, torção, inflamação ou deslocamento. Sim, a alimentação pode ser uma causa de cólica, mas aspectos específicos da dieta, características da alimentação e manejo podem ser parcialmente culpados.

O risco de cólicas relacionadas à alimentação em um cavalo aumenta com:

  • Ingestão total de grãos superior a 11 libras por dia;
  • Disponibilidade de pasto diminuída ou inexistente;
  • Aumento do consumo de feno de má qualidade; e
  • Diminuição da ingestão de água.

É simplesmente impossível generalizar todos os produtos de grãos comerciais como causas potenciais de cólica porque eles são intrinsecamente diferentes. Sim, um grande volume de qualquer tipo de alimento ingerido de uma vez pode causar cólicas, mas outros fatores, como açúcar e amido, também contribuem. Os níveis de açúcar e amido em grãos variam dependendo da finalidade pretendida da ração. Os cavalos de corrida, por exemplo, dependem do açúcar e do amido como sua principal fonte de energia e normalmente consomem mais de 11 libras de grãos por dia, portanto, correm maior risco de cólicas. Compare isso a um cavalo sênior comendo um alimento rico em fibras e gorduras a 6 libras por dia. Seu risco de ter um episódio de cólica relacionado à alimentação é menor por causa do volume de ração por dia e dos ingredientes.

O intestino grosso equino, outro nome para o intestino grosso, abriga um biossistema único de microrganismos cuja função principal é quebrar a fibra. O intestino delgado normalmente digere e absorve açúcar e amido, mas em certos casos, como após o consumo de farinhas de grãos grandes, eles podem transbordar para o intestino grosso. A decomposição microbiana do açúcar e do amido produz um ambiente mais ácido (conhecido como acidose do intestino grosso) e, em certos casos, cólicas.

 

Polpa de beterraba

Mito 3: a polpa da beterraba deve ser embebida antes da alimentação, ou fará com que um cavalo sufoque ou rompa o estômago

“Ouvi dizer que alimentar a polpa de beterraba sem deixá-la de molho pode fazer com que um cavalo sufoque.”

A polpa de beterraba não causa sufocamento simplesmente por si mesma. Sim, um cavalo pode sofrer asfixia ou obstrução esofágica ao comer pedaços de polpa de beterraba ou pellets, mas geralmente esse é um problema que começa com comportamentos negativos na hora das refeições, como pular ração ou mastigação inadequada.

Além disso, não há nenhuma evidência para mostrar que a polpa da beterraba causará a ruptura do estômago do seu cavalo. Sim, adicionar água à polpa de beterraba faz com que ela aumente de tamanho, mas isso não afeta o que acontece no estômago do cavalo. “Ao longo dos anos, não consegui encontrar casos documentados de rompimento do estômago de um cavalo devido à polpa de beterraba”, disse Burt Staniar, PhD, professor associado de ciência equina na Universidade Estadual da Pensilvânia, em University Park. Na verdade, pesquisadores da Universidade de Kentucky foram capazes de alimentar até 55% da ingestão diária do cavalo como polpa de beterraba não embebida, sem quaisquer efeitos adversos – muito menos rupturas estomacais.

Mito 4: O excesso de proteína deixa meu cavalo “quente”.

“Quando eu alimento meu cavalo com alfafa ou qualquer coisa com muita proteína, ela fica assustadora e é difícil de manusear.”

Este é de longe o mito mais comum que encontro como nutricionista de eqüinos. Pense nisto: um cavalo que consome uma dieta deficiente em proteínas pode apresentar um comportamento um tanto monótono ou moderado. Se você aumentar o nível de proteína na dieta para as necessidades do cavalo ou além, a ingestão total de ração também aumenta. Os problemas comportamentais podem estar relacionados ao consumo total de ração ou são simplesmente o resultado de uma dieta deficiente para uma que atenda às necessidades nutricionais?

Quimicamente falando, não há muitas evidências para explicar por que a proteína afeta o comportamento de um cavalo. Os carboidratos, principalmente o açúcar e o amido, podem afetar o comportamento de alguns cavalos, mas a genética e o ambiente também desempenham um papel, tornando difícil identificar a causa exata. Os pesquisadores determinaram que a digestão e a absorção de açúcar e amido podem aumentar os níveis de cortisol (o “hormônio do estresse” da glândula adrenal) e causar mudanças comportamentais – em alguns cavalos mais do que em outros. Por outro lado, a digestão e absorção de proteínas não afetam os níveis de cortisol, simplesmente fornecendo ao cavalo aminoácidos essenciais e contribuindo muito pouco para a produção de energia. Na verdade, alguns aminoácidos (como o triptofano) produzem um efeito calmante e são vendidos como suplementos, embora as pesquisas não tenham apoiado seu uso em cavalos.

Tabela de digestibilidade do amido pré-cecal

Mito 5: O milho é horrível para os cavalos.

“Eu nunca alimentaria cavalos com milho porque faz mal à saúde deles”.

Esta afirmação não é verdadeira, mas existem algumas ressalvas. O milho é um grão denso em calorias, com concentração média de amido em torno de 70%. Para a classe certa de cavalos, como cavalos de corrida, cavalos de resistência ou eventos de elite, o milho pode fornecer energia vital para o desempenho ou para adicionar peso ou condição física.

Embora o milho não tenha uma casca fibrosa como a aveia inteira, seu revestimento externo rígido requer alguma forma de processamento para ser alimentado com segurança e eficácia. O gráfico ilustra as diferenças na digestão do amido pré-cecal (antes de atingir o ceco no intestino grosso) quando os cavalos consumiram milho inteiro, rachado, moído ou extrusado (cozido com pressão e calor úmido até “soprar”). Você pode ver que, moendo ou extrusando o milho, até três vezes mais amido é digerido no intestino delgado antes de chegar ao intestino grosso.

Para ajudar a reduzir os riscos de desenvolvimento de úlcera gástrica e problemas digestivos devido ao derramamento de amido no intestino grosso, os nutricionistas eqüinos recomendam limitar o amido a menos de 1 grama por quilograma de peso corporal por refeição. Milho ou qualquer outro alimento de alto teor calórico não é recomendado para cavalos que são obesos ou aqueles que sofrem ou em risco de laminite, disfunção metabólica eqüina ou distúrbios musculares (por exemplo, miopatia de armazenamento de polissacarídeo) que requerem uma dieta com baixo teor de amido.

Mito 6: Dar água a um cavalo-quente fará com que ele tenha cólicas.

“Todo mundo no mundo dos cavalos sabe que um cavalo terá cólicas se beber água quando estiver com calor e cansado após o exercício.”

É vital que qualquer cavalo que execute exercícios intensos em condições de calor tenha acesso à água com a maior freqüência possível. Esta é a melhor e mais rápida maneira de repor os líquidos e eletrólitos perdidos no suor. Esperar que o cavalo esfrie pode agravar a desidratação.

Anna O’Brien, DVM, uma veterinária de grandes animais no centro de Maryland, atribui o mito do cavalo quente ao livro clássico de Anna Sewell, Black Beauty . Em uma cena, Black Beauty é cavalgada duramente durante a noite em uma tempestade. Trazido de volta ao estábulo por seu jovem cavaleiro sem um resfriamento adequado, o cavalo recebe água gelada de um balde para engolir e é deixado fumegando em sua baia. Mais tarde naquela noite, Black Beauty teve cólicas, provavelmente por causa da água fria.

“Assim como os atletas humanos, após exercícios extenuantes, um cavalo deve ter um resfriamento adequado”, diz O’Brien. Isso permite que a frequência cardíaca, a frequência respiratória e a temperatura corporal voltem gradualmente ao normal e mantém os músculos em movimento para eliminar o ácido láctico que se acumula durante exercícios muito intensos.

Um resfriamento inadequado pode causar desidratação severa e sinais semelhantes aos de cólica em um cavalo exausto, pois os eletrólitos vitais são esgotados pelo suor.

“Se o cenário de Black Beauty ocorresse na vida real, eu aposto que ele estava passando (a condição neuromuscular ou desidratação severa) causado por resfriamento inadequado, desidratação e / ou uso excessivo, e não pela água que recebeu”, O’Brien diz. Não importa o cenário, os cavalos sempre precisam de livre arbítrio de acesso à quantidade de água limpa que seus corpos exigem.

Mito 7: O óleo de milho atua como um lubrificante revestindo o trato gastrointestinal.

“Eu alimento meu cavalo com óleo de milho para ajudar a manter seu sistema digestivo fluindo e prevenir cólicas.”

Amanda Paulhamus, DVM, PAS, da Paulhamus Veterinary Associates, em Linden, Pensilvânia, frequentemente refuta esse mito para os proprietários de cavalos. “Os cavalos realmente digerem óleo de milho e ele adiciona calorias à dieta, mas não faz nada para lubrificar o trato gastrointestinal”. Sabemos que os cavalos metabolizam o óleo de milho prontamente no intestino delgado, deixando muito pouco para cobrir qualquer parte do intestino grosso, quanto mais para prevenir a cólica.

Por outro lado, o óleo mineral não é decomposto ou absorvido no trato digestivo. Se um veterinário suspeita que um cavalo está sofrendo de cólica por impactação, ele geralmente administra uma mistura de óleo mineral e água via sonda nasogástrica diretamente no estômago do cavalo e, de lá, viaja pelo trato digestivo como um lubrificante eficaz.

Mensagem para levar para casa

A ciência revelou grandes quantidades de informações sobre cuidados com cavalos nos últimos séculos, que usamos para melhorar nossa compreensão sobre alimentação de cavalos. No entanto, os mitos em torno da nutrição continuam prevalecendo. Felizmente, temos a ciência para muitas vezes refutar as falsidades.

Sobre o autor

milímetros

Kristen M. Janicki, uma amazona de longa data, nasceu e foi criada nos subúrbios de Chicago. Ela recebeu seu diploma de Bacharel em Ciências Animal pela University of Illinois at Urbana-Champaign e mais tarde cursou a pós-graduação na University of Kentucky, estudando com a Dra. Laurie Lawrence na área de Nutrição Equina. Kristen é nutricionista de cavalos de alto desempenho para um fabricante de rações por mais de uma década. Seu trabalho consiste em avaliar e melhorar o desempenho do cavalo de esporte por meio de uma nutrição adequada.

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