Deixe os cavalos serem cavalos, mesmo no esporte de elite

Biscoito e Rainha Dona Flor

A domesticação é relativamente nova para os cavalos, e é por isso que dois pesquisadores italianos estão pedindo aos cavaleiros competitivos que permitam que seus cavalos se envolvam em comportamentos naturais.

Fonte: The Horse, tradução Google

Let Horses Be Horses, Even in Elite Sport
Pelos padrões evolutivos, não faz muito tempo que os cavalos andavam livremente com pouca ou nenhuma interação humana. Sua domesticação cerca de 5.000 anos atrás é um mero piscar no tempo em comparação com o resto de sua história, abrangendo dezenas de milhões de anos, de acordo com dois behavioristas italianos.

 

Então, quando pensamos em cavalos esportivos hoje – trotando em vans e aviões, dormindo em baias, conhecendo novos cavalos todos os dias e treinados da cabeça aos pés em arreios enquanto carregam cavaleiros em saltos ou trotam diagonalmente pelas quadras de adestramento enquanto milhares de pessoas assistem – parece muito longe do cavalo que esses animais eram apenas (relativamente) pouco tempo atrás, eles disseram.

É por isso que, mesmo no mais alto nível de competição, devemos ter em mente as considerações etológicas dos cavalos, disse Emanuela Dalla Costa, DVM, PhD, Dipl. ECAWBM, especialista certificado em comportamento animal no Departamento de Medicina Veterinária da Università degli Studi di Milano, na Itália.

Dalla Costa juntou-se a Barbara Padalino, DVM, PhD, professora associada de ciência animal no Departamento de Ciências Agrárias e Alimentares da Universidade de Bolonha, para falar sobre as necessidades etológicas de todos os cavalos, incluindo cavalos de esporte de alto nível, durante a 2ª Conferência do Instituto Equestre Nacional de Avenches (IENA), realizado em 11 de setembro de 2021, na Suíça.

Mesmo os cavalos domesticados para shows ainda são, etologicamente, cavalos das estepes

Como cuidadores de cavalos, removemos muitas de suas principais causas de preocupação, protegendo-os de predadores e proporcionando um ambiente seguro para criar seus potros, disse Dalla Costa.

Mas isso não muda a natureza básica dos cavalos: suas prioridades ainda incluem sua segurança e a necessidade de reproduzir e cuidar de seus filhotes, independentemente de seus desafios reais, disse ela.

“Os cavalos mantidos em estábulos são protegidos da predação e recebem comida e abrigo suficientes contra os extremos climáticos”, explicou Dalla Costa. “Mas, por outro lado, eles estão enfrentando novos desafios em sua vida cotidiana. E devemos sempre levar em conta que eles ainda têm algumas reações [inatas] a fatores ambientais. E eles podem perceber esses fatores como perigosos para eles – mesmo que nós, os humanos, saibamos que eles não são.”

A vida do rebanho

Uma necessidade etológica primária para cavalos é viver em grupos, afirmaram os pesquisadores. Eles buscam a companhia, a segurança e a hierarquia de um rebanho estável de cavalos familiares.

Sem isso, os cavalos podem se sentir estressados ​​e, de certa forma, perdidos. “Eles são movidos de um lugar para outro; eles estão indo em arenas lotadas com muitos estímulos imprevisíveis; eles são transferidos de um estábulo onde conhecem os cavalos para outro lugar onde encontram cavalos que não conhecem e pessoas que não conhecem”, disse Dalla Costa, falando especificamente de cavalos de competição.

Isso não significa que os cavalos não devam se envolver em esportes competitivos, ela explicou. Em vez disso, significa que as pessoas devem reconhecer essas necessidades e tentar acomodá-las e condicionar os cavalos com cuidado – com conhecimento e compaixão – para a vida que levarão.

“Acho que deveria ser dada mais atenção a esses aspectos”, disse Dalla Costa. “Precisamos preparar os cavalos para estarem prontos para esses desafios e como lidar com essas novas situações.”

Grooming Mútuo

Allogrooming – cuidar um do outro – é uma necessidade etológica crítica e relacionada, disse Padalino. “Os cavalos são animais sociais e precisam de algrooming, o que lhes permite formar um relacionamento de vínculo”, disse ela.

Os cavalos devem, idealmente, ser autorizados a preparar outros cavalos. “Eles são cavalos e precisam viver uma vida de cavalo, não apenas fechados na caixa, sem a possibilidade de interagir com ninguém”, disse ela.

Mas se isso não for possível, os cavaleiros devem passar algum tempo cuidando de seus cavalos todos os dias, concentrando-se na cernelha, onde os cavalos tendem a cuidar uns dos outros. “Eu fiz um estudo sobre isso, e pelo menos funciona como um substituto, e pode até fortalecer seu relacionamento com seu cavalo”, disse ela.

Pastando, mastigando e explorando

Em um ambiente natural, os cavalos passam um mínimo de 55-60% de cada dia pastando. Portanto, o mínimo que podemos fazer por nossos cavalos, incluindo cavalos esportivos de alto nível, é garantir que eles gastem pelo menos 55% do seu orçamento de tempo comendo forragem, disse Padalino.

Embora as pessoas – especialmente em esportes de elite – geralmente considerem o conteúdo nutricional da comida de seus cavalos em grande detalhe, muitas vezes esquecem o outro componente que representa uma grande necessidade etológica: o tempo de mastigação.

“Claramente precisamos de feno ou pasto”, disse Padalino. “Essa é a chave para atingir esses 55%.”

Os cavalos também têm um forte impulso para explorar os arredores, acrescentou Padalino. “Os cavalos são curiosos; essa é uma necessidade real”, disse ela. “Eles precisam explorar o ambiente, mesmo que seja apenas a rampa da van antes de carregar. Apenas dê a eles tempo para explorar.”

Respostas de medo e fuga: não são culpa do cavalo!

Como os cavalos são uma espécie de presa, eles evoluíram para responder rapidamente a estímulos potencialmente perigosos, disse Dalla Costa. Tanto que, entre todos os animais domésticos – incluindo vacas e porcos – os cavalos desenvolveram a maior amígdala, a parte do cérebro que modera as reações de medo.

“Assim, está claro que o processo de domesticação … não extinguiu as respostas biológicas inatas de voo”, explicou ela. “Isso é muito importante…, e você deve sempre levar em consideração que, mesmo em 2021, se seu cavalo se sentir em perigo, ele provavelmente responderá com fuga, seja apenas se movendo ou tentando escapar de você ou da situação. ”

Embora você possa reduzir o comportamento de fuga com treinamento, não pode eliminá-lo completamente, acrescentou ela. “Isso às vezes pode levar a acidentes que frequentemente são considerados por outros e pelos proprietários de cavalos como culpa do cavalo e causados ​​pelo ‘comportamento imprevisível’ do cavalo”, disse Dalla Costa.

Mensagem para levar para casa

Os cavalos têm necessidades biológicas e etológicas profundamente arraigadas que não desapareceram com a domesticação. Quando a vida doméstica, incluindo estilos de gestão e horários de competição, não atende a essas necessidades, pode levar ao comprometimento do bem-estar e ao desenvolvimento de comportamentos indesejáveis ​​ou estereotipias (por exemplo, tecelagem, berço), disseram Dalla Costa e Padalino.

No entanto, considerar essas necessidades etológicas pode ajudar as pessoas a se tornarem mais sensíveis a elas e recorrer ao conhecimento científico para encontrar soluções que ajudarão os cavalos a viver uma vida melhor por meio de um melhor manejo e treinamento, disseram eles.

Sobre o autor

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde o tempo em que montou seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para um melhor entendimento de todos os equídeos. Após os estudos de graduação em ciências, jornalismo e literatura, ela recebeu o título de mestre em redação criativa. Agora radicada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .

Advertisements