Expressões faciais de dor dos cavalos também podem indicar stress

Expressão facial dos cavalos - Crédito MAV

Você consegue reconhecer a diferença entre quando seu cavalo está estressado ou com dor apenas olhando para o rosto dele?

Horses’ Facial Expressions of Pain Can Also Indicate Stress

Fonte: The Horse

Embora a leitura das expressões faciais dos cavalos esteja ganhando terreno recentemente – principalmente como uma forma de identificar a dor , mas também, em menor grau, o estresse – pode ser difícil determinar que tipo de “cara de infelicidade” um cavalo está fazendo. Saber o que o cavalo está sentindo, no entanto, pode fazer uma diferença importante na maneira como os tratadores e cuidadores lidam com o problema, disse Johan Lundblad, doutorando no Departamento de Anatomia, Fisiologia e Bioquímica da Universidade Sueca de Ciências Agrícolas em Uppsala. .

Como o estresse e a dor tendem a causar expressões faciais semelhantes em humanos e outros animais, os cientistas da equitação estão preocupados que as caretas também sejam difíceis de decifrar em cavalos. Os cientistas ainda precisam validar uma escala de careta de cavalo para detectar estresse, disse Lundblad.

“Os estudos que exploram expressões faciais ou comportamentos de dor tendem a girar em torno dos estados de ‘dor’ ou ‘sem dor'”, disse Lundblad. “No entanto, como sabemos, a vida não é tão simples, e o cavalo muitas vezes experimenta uma ampla gama de estados emocionais, bem como respostas simples ao ambiente, com ou sem a presença de dor. Acreditávamos que a exposição a um estímulo estressante poderia alterar as expressões faciais do cavalo a ponto de ser difícil diferenciar as expressões faciais de estresse e dor”.

Estudo: Gravando Expressões Faciais Durante Situações Estressantes

Lundblad e seus colegas pesquisadores decidiram investigar as expressões faciais que os cavalos fazem quando estão estressados ​​e se eles poderiam usar um programa de codificação padronizado – o EquiFACS – para registrá-las. O que é útil no EquiFACS é que ele registra todas as atividades faciais, não apenas aquelas que achamos que deveríamos estar procurando, disse ele. E dada a impressionante capacidade dos cavalos de mostrar expressões faciais, com mais “unidades de ação” do que cães e chimpanzés, eles podem ser quase tão expressivos quanto os humanos.

Em seu estudo, Lundblad e seus colegas selecionaram 18 cavalos de propriedade de clientes e 10 cavalos de universidade – todos cavalos de montaria, a maioria puro-sangue, Warmbloods e pôneis, com média de 11 anos – e os colocaram em situações moderadamente estressantes. Eles carregaram todos os cavalos em trailers ou vans e os levaram em passeios de trailer de 30 minutos ou menos. Para os cavalos de propriedade da universidade, os pesquisadores também isolaram cada cavalo em uma baia por 15 a 30 minutos.

Antes e durante essas atividades, os pesquisadores gravaram os rostos dos cavalos com câmeras de vídeo, proporcionando vistas de vários ângulos. Eles avaliaram pessoalmente os vídeos e usaram um software de aprendizado de máquina para analisar as 8.000 expressões faciais que gravaram.

‘Stress Face’ inclui expressões típicas, muitas vezes semelhantes ao rosto de dor

Os pesquisadores descobriram que os cavalos submetidos a transporte e isolamento social – duas situações conhecidas para induzir estresse em cavalos – mostraram aumento do piscar dos olhos e maiores taxas de narinas dilatadas, maior visibilidade da parte branca dos olhos, elevação da sobrancelha interna (o AU101 no EquiFACS ) , levantando o lábio superior, projetando a língua e sacudindo a orelha.

os cavalos estão passando por estresse , o que pode ser um conhecimento útil em situações menos estressantes classicamente (não durante o transporte ou isolamento social), disse ele.

Uma desvantagem é que muitas dessas expressões já são validadas como indicadoras de dor em cavalos, disse Lundblad. Em particular, cavalos com dor são conhecidos por dilatar suas narinas e contrair suas sobrancelhas internas.

“Ficamos um pouco surpresos com o AU101, que pode ser chamado de ‘ruga de preocupação’ acima do olho”, disse Lundblad. “Esta tem sido uma parte proeminente da ‘face de dor equina’, mas nosso estudo sugere que ela também pode estar presente durante situações estressantes e que podemos precisar contar com expressões faciais adicionais (ou mesmo outros comportamentos) para diferenciar corretamente entre os dois estados. Isso exige mais estudos na área.”

Distinguir entre dor e estresse é fundamental para atender às necessidades dos cavalos, disse ele.

“Pode-se argumentar que, do ponto de vista do bem-estar, nem comportamentos estressantes nem dolorosos ou expressões faciais são comportamentos desejados no cavalo”, disse Lundblad. “Então, por que a necessidade de diferenciar esses comportamentos? Bem, se o seu cavalo está apresentando comportamentos de desconforto, você precisa saber como proceder. Eu chamo o veterinário? Ou meu cavalo precisa de mais treinamento ou reforço positivo durante o treinamento?”

Lundblad disse que espera que o trabalho de sua equipe “forneça uma base sólida para pesquisas futuras” que possam ser aplicadas em situações clínicas e práticas, como equitação e gerenciamento na fazenda.

Enquanto isso, os proprietários devem dedicar tempo apenas para observar os comportamentos usuais – e incomuns – de seus cavalos. “Quanto mais observamos nossos cavalos, mais aprendemos sobre as poucas mudanças sutis de comportamento que podem ajudar você a entender melhor seu cavalo”, disse ele.

O estudo, “Efeito do transporte e isolamento social nas expressões faciais de cavalos saudáveis”, foi publicado pela PLoS One em 4 de junho de 2021.

Sobre o autor

milímetros

Apaixonada por cavalos e ciência desde o tempo em que montou seu primeiro pônei Shetland no Texas, Christa Lesté-Lasserre escreve sobre pesquisas científicas que contribuem para um melhor entendimento de todos os equídeos. Após os estudos de graduação em ciências, jornalismo e literatura, ela recebeu o título de mestre em redação criativa. Agora radicada na França, ela pretende apresentar o aspecto mais fascinante da ciência equina: a história que ela cria. Siga Lesté-Lasserre no Twitter @christalestelas .

Expressão facial dos cavalos - Crédito MAV
Expressão facial dos cavalos – Crédito MAV
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