Aumento de volume: seu cavalo precisa ganhar peso, músculo ou ambos?

umento de volume: seu cavalo precisa ganhar peso, músculo ou ambos

Se você está começando a ver as costelas do seu cavalo, ou se ele tem uma linha superior menos do que desejável, então ele pode precisar construir peso ou músculo. Mas qual é a diferença entre adicionar peso e músculo, e como você sabe o que seu cavalo precisa?

Fonte: The Horse, tradução Google

Bulking Up: Does Your Horse Need to Gain Weight, Muscle, or Both?

Alguns dos maiores indicadores da saúde de um cavalo são sua condição corporal, peso e desenvolvimento muscular. Então, se você está começando a ver as costelas do seu cavalo, ou se ele tem uma linha superior menos do que desejável – os músculos que sustentam a coluna, o pescoço e os quartos traseiros – então ele pode precisar ganhar peso ou músculo. Mas qual é a diferença entre adicionar peso e músculo? Como você sabe o que seu cavalo precisa, ou ele é deficiente em ambos? E, então, como as mudanças na dieta podem ajudar seu cavalo a ganhar massa?

Energia Dietética 101

É importante entender a energia da dieta e como ela se relaciona com as fontes de alimento de um cavalo. Basicamente, energia é igual a calorias , que são medidas em quilocalorias. Em cavalos, que precisam de milhares de quilocalorias por dia, as necessidades energéticas são expressas em megacalorias (Mcal).

Existem vários tipos de energia – energia bruta (EG), energia digestível (ED), energia metabolizável (EM) e energia líquida (EN) – mas, para os propósitos deste artigo, vamos nos concentrar em ED. Essa é a energia listada nos rótulos das rações e que os nutricionistas mais fazem referência. É a energia que pode ser digerida de uma ração após o ajuste da energia perdida na produção fecal. Como os cálculos dentro da indústria de nutrição equina variam, os valores de DE dos alimentos são considerados estimativas.

Para energia, os cavalos consomem gordura, carboidratos e proteínas. As gorduras são os alimentos mais calóricos, com 9,4 kcal/grama de EG (o calor produzido quando um alimento é completamente oxidado ou queimado). Carboidratos oferecem 4,15 kcal/grama e proteínas 5,65 kcal/grama.

carboidratos (fibras, amidos e açúcares) são os principais componentes das forragens. Os cavalos precisam deles para a saúde digestiva, para ajudar a amortecer o ácido estomacal e como uma boa fonte de energia.

A proteína é a fonte de energia menos eficiente, diz Russell Mueller, MS, PAS, membro da Equipe de Pesquisa e Inovação em Equinos da Cargill Animal Nutrition, em Minneapolis, Minnesota. Os cavalos podem gastar mais proteína digerindo energia do que ganham com isso, diz ele.

Agora vamos pensar em como um veterinário ou nutricionista pode recomendar que você adicione peso, músculo ou ambos a um cavalo. Observe que, se um cavalo for deficiente em calorias, ele também terá esgotamento muscular. Você não pode construir músculos sem calorias adequadas, diz Clair Thunes, PhD, nutricionista equina independente e proprietária da Summit Equine Nutrition, em Gilbert, Arizona.

Avaliação do cavalo

A primeira coisa a fazer é avaliar o cavalo para ver onde ele cai no gráfico de pontuação de condição corporal de Henneke (BCS) , diz Mueller.

Idealmente, o cavalo deve pontuar entre 4 e 6, o que significa que você pode sentir, mas não ver suas costelas. Sua cernelha, pescoço e ombros devem ser arredondados, e a cernelha deve ter uma camada de gordura sobre eles. O cavalo tem um vinco nas costas, mas não é pronunciado. A espinha dorsal, a cauda e os ossos do quadril também têm alguma cobertura de gordura.

Se o seu cavalo tem nervuras (e um veterinário descartou problemas de saúde subjacentes que causam perda de peso), ele precisa de mais calorias em sua dieta, diz Mueller. Se o cavalo é angular sobre sua linha superior (cernelha, dorso, lombo, parte superior do quadril e região da garupa) e/ou está afundado ao redor do pescoço, ele precisa construir músculos. Desenvolver a linha superior é importante porque desempenha um papel vital na forma como um cavalo se comporta e se comporta quando montado. Ajustar a proteína e os aminoácidos na dieta pode ajudar.

Adicionando calorias para mais cobertura de gordura

Cada cavalo requer um DE mínimo por dia para manutenção (para manter o mesmo peso). Diferentes níveis de atividade aumentam as necessidades diárias de ED. Você pode encontrar esses valores no National Research Council (NRC) 2007 Nutrient Requirements of Horses , embora muitos proprietários de cavalos simplesmente consultem seus veterinários ou nutricionistas sobre as necessidades nutricionais de seus cavalos. Esses especialistas podem avaliar quais nutrientes cada cavalo está ingerindo com sua dieta básica para ver se essa dieta é apropriada ou precisa ser alterada.

Para um cavalo ganhar peso, é necessário um aumento de cerca de 20 Mcals de DE acima da manutenção para ganhar 1 quilograma (2,2 libras). No entanto, isso varia dependendo da composição do grão e das fontes de energia. Para subir uma pontuação na escala de Henneke, diz Thunes, um cavalo precisa ganhar de 16 a 20 quilos, mas isso varia dependendo do peso do cavalo. Supondo que seu cavalo precise de 20 kg para subir na escala, ele deve consumir um total de aproximadamente 400 Mcals acima das necessidades de manutenção.

Thunes apresenta dois cenários possíveis para adicionar mais calorias:

  • Você pode alimentar o cavalo com mais 5 quilos de feno de grama, o que fornecerá cerca de 4-4,5 Mcals por dia. Portanto, levaria cerca de 100 dias para o cavalo subir um BCS.
  • Você pode alimentar o cavalo com a porção mínima de uma ração mais calórica, como uma ração para idosos ou de desempenho (cerca de 6 libras é uma porção diária mínima comum, diz Thunes). Então, pode levar apenas 45 dias para subir um BCS, pois o cavalo consome cerca de 9 Mcals adicionais por dia (isso pode diferir com base na formulação individual da ração).

O NRC criou uma tabela (veja abaixo) mostrando quanto tempo leva para um cavalo ir de 4 a 5 na escala Henneke, com base em quanto DE adicional ele está consumindo acima da manutenção.

É necessário um aumento estimado na ingestão de energia digestível (ED)
alterar a pontuação de condição de um cavalo de 500 kg (1.100 lb) de 4 para 5

Período de tempo para realizar o ganho DE Acima da Manutenção (Mcal/d) Aumento percentual em DE acima da manutenção
60 dias 5.3-6.7 32-41%
90 dias 3.6-4.4 22-27%
120 dias 2.7-3.3 16-21%
150 dias 2.1-2.7 13-16%
180 dias 1.8-2.2 11-14%

Suposições: 1 unidade de pontuação de mudança de condição requer 16-20 kg de ganho e 1 kg de ganho requer 20 Mcal DE acima da manutenção.

 

Aumento de volume: seu cavalo precisa ganhar peso, músculo ou ambos?

A forragem vem primeiro

Ao mudar a dieta de um cavalo, Thunes adota uma abordagem de forragem em primeiro lugar, que é a maneira mais segura de ganhar peso. Como alfafa fornece mais calorias por quilo do que o feno de grama, ela diz que os proprietários podem trocar até 25% de seu feno por alfafa.

“Se isso não funcionar, rações com fontes de fibra, como polpa de beterraba e casca de soja, são uma boa opção, pois ainda são fibras, mas mais calóricas”, diz ela.

Mueller descobriu que os proprietários estão mais dispostos a mudar sua alimentação ou seus suplementos do que sua forragem, simplesmente por causa da disponibilidade e/ou condições de cultivo. “Uma rota mais econômica pode ser gastar um pouco mais de dinheiro em seu feno versus gastar muito mais dinheiro em ração, se você tiver outro tipo ou qualidade de feno disponível para você”, acrescenta ele.

Mueller diz que pode sugerir que os proprietários em regiões onde o feno de bermuda é predominante mudem para um feno de grama de estação fria (por exemplo, grama de pomar, capim-brome), que fornecerá mais calorias por quilo.

Adicione gordura e carboidratos em seguida

Se você não conseguir ganhar peso apenas com pasto ou feno e outras fontes de fibra, Thunes recomenda adicionar algo mais calórico à dieta ou substituir parte da forragem por um novo alimento. “Rações concentradas que são mais ricas em fibras fermentáveis, gordura e/ou amido serão mais densas em calorias do que a maioria dos fenos”, diz ela.

Mueller sempre pergunta aos proprietários sobre o temperamento de seus cavalos, porque as calorias de uma fonte de amido podem animar um cavalo , o que pode não ser desejável para um animal já excitável. Ele acrescenta que pode, no entanto, usar uma fonte de carboidratos mais rica em amido ou açúcar para adicionar peso a um cavalo que faz rajadas de velocidade de alta intensidade em competição – corda, corrida de barril, cavalos de corrida de curta distância, etc. — porque precisam desse tipo de fonte de energia.

Para cavalos mais excitáveis, em vez de amido, Mueller adiciona uma fonte de gordura, como óleo. Ele prefere óleo de linhaça ou soja versus óleo de canola ou milho porque os dois últimos têm proporções mais baixas de ômega-3 para ômega-6, o que pode aumentar a inflamação no corpo do cavalo. Quando ele quer fornecer os ácidos graxos essenciais ômega-3 ácido docosahexaenóico e ácido eicosapentaenóico, Mueller diz que o óleo de peixe tem seus benefícios.    

Ao suplementar gordura, um cavalo pode atingir um limite máximo de ingestão com gordura líquida se não gostar de consumir muito líquido em sua alimentação. Portanto, Mueller às vezes usa um suplemento de gordura extrudada.

Além disso, ele pode sugerir uma mistura de calorias de gordura e carboidratos, porque as calorias baseadas em gordura pura são caras.

Desenvolvendo Músculo

Enquanto o desenvolvimento muscular acontece em todo o corpo em cavalos, é mais fácil ver e medir usando a linha superior do cavalo, diz Mueller. Para avaliar o desenvolvimento muscular de um cavalo, ele usa um sistema de avaliação da linha superior que pontua a qualidade do músculo ao longo da linha superior de A a D. Ele diz que esse sistema funciona como um complemento ao sistema de pontuação da condição corporal de Henneke.

Para adicionar ou desenvolver músculos, você deve avaliar os níveis e fontes de proteína da dieta atual do seu cavalo antes de aumentar a ingestão ou alterar as fontes de proteína. Mueller diz que pode optar por adicionar uma ração ou suplementos com alto teor de proteína ou fazer uma mudança no feno.

“Alfalfa é uma das minhas alavancas de proteína”, diz ele. O benefício da alfafa é que ela pode aumentar a proteína e adicionar calorias para um cavalo que precisa de ambos.

 

 

As necessidades de proteína bruta para cavalos variam. Um cavalo adulto em manutenção requer apenas 10% de proteína. Os cavalos de desempenho geralmente são alimentados com um produto com 14% de proteína bruta, enquanto os cavalos cabrestos podem chegar a 16%. Os pesquisadores não determinaram uma quantidade máxima de proteína que pode ser fornecida.

Ao escolher uma fonte de proteína, diz Mueller, o perfil de aminoácidos é fundamental porque os aminoácidos são os blocos de construção das proteínas . Embora os proprietários de cavalos possam ver apenas o teor de proteína bruta listado no rótulo da ração, eles podem perguntar ao fabricante mais sobre o perfil de aminoácidos.

Milhares de aminoácidos existem na natureza, mas apenas 20 têm benefícios dietéticos para cavalos. Dez deles são aminoácidos essenciais, o que significa que o cavalo não pode produzi-los e, portanto, deve consumi-los em sua dieta.

“A proporção desses aminoácidos e a quantidade desses aminoácidos são o que determinam a qualidade da sua proteína”, diz Mueller. “Você precisa se concentrar na quantidade e qualidade dos aminoácidos. Você está recebendo o suficiente e está recebendo as quantidades certas de aminoácidos específicos que realmente trarão o melhor desenvolvimento muscular no cavalo?”

Um aminoácido limitante é um aminoácido essencial que às vezes não aparece em quantidades adequadas em uma ração. Um cavalo não pode sintetizar proteína adequada se não consumir aminoácidos limitantes suficientes. A nova proteína só será sintetizada na quantidade dos aminoácidos limitantes. Se o cavalo ficar sem aminoácidos limitantes, ele não poderá usar os outros aminoácidos que consumiu.

A lisina é o único aminoácido que possui um requisito específico listado nas diretrizes do NRC. Para um cavalo adulto de 500 kg (1.100 libras) em manutenção, o NRC recomenda 27 gramas de lisina por dia, mas essa quantidade muda com base na idade e no uso do cavalo. Por exemplo, uma égua lactante no primeiro mês após o parto precisa de 85 gramas de lisina por dia.

Farinha de soja e outras farinhas de sementes são ótimas fontes de lisina, diz Mueller, e aparecem em muitas listas de ingredientes de rações.

Thunes diz que a proteína de soro de leite que fornece os aminoácidos de cadeia ramificada, especialmente a leucina, também ajudará no desenvolvimento muscular.

Para alguns cavalos, Mueller pode recomendar um balanceador de ração com alta proteína ou suplementos de aminoácidos purificados. Ele diz que o problema com os suplementos, no entanto, é a falta de pesquisa por trás deles, então muitas das informações que ele reuniu são de observações de campo.

Mensagem para levar para casa

Quando um cavalo precisa de mais volume, em gordura ou músculo ou ambos, é crucial que você faça as mudanças certas para fornecer os componentes dietéticos necessários para ver melhorias. Em caso de dúvida, um nutricionista equino ou seu veterinário pode ajudar a orientá-lo nessas mudanças. Isso pode ajudar a eliminar suposições cegas caras e sem recompensa e tentativa e erro.

Sobre o autor

milímetros

Sarah Evers Conrad é bacharel em jornalismo e ciência equina pela Western Kentucky University. Como amante de cavalos e equestre ao longo da vida, Conrad começou sua carreira na The Horse: Your Guide to Equine Health Care revista Ela também trabalhou para a Federação Equestre dos Estados Unidos como editora-gerente da Equestre e diretora de comunicações eletrônicas e atuou como gerente de conteúdo/escritora de viagens para uma agência de viagens do Caribe. Quando não é freelancer, Conrad passa seu tempo livre curtindo sua família, lendo, praticando fotografia, viajando, fazendo crochê e convivendo com animais em sua casa em Lexington, Kentucky.

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