Adicionando combustível ao fogo: como a dieta afeta o comportamento do cavalo

cavalos se alimentando
Descubra como pode influenciar o comportamento do seu cavalo através da gestão da alimentação e dos ingredientes.

Adding Fuel to the Fire: How Diet Affects Horse Behavior

Fonte: The Horse, tradução google

O que e como você está alimentando seu cavalo pode estar causando um comportamento indesejável

Você luta com um cavalo que está “sentindo sua aveia”? Você não está sozinho. A nutricionista equina e especialista em extensão equina da Rutgers University Carey Williams, PhD, diz que a pergunta que ela mais ouve envolve um cavalo que é hiper-reativo ou hiperexcitável. “Existe alguma coisa que eu possa fazer com o feed dele para acalmá-lo?” eles costumam perguntar.

Acontece que há muito que você pode fazer com a alimentação do seu cavalo para acalmá-lo, combater problemas comportamentais e estereotipias e muito mais. Muito disso envolve o que você alimenta; alguns envolvem como você se alimenta (manejo); e alguns envolvem o que você faz em conjunto com a alimentação (socialização, tratamento médico, exercício).

Muitos fatores contribuem para o comportamento do seu cavalo: seu instinto, genética, ambiente, saúde e conforto são os principais entre eles. Então, qual é a base para o problema do seu cavalo em particular? “Você realmente precisa conhecer o comportamento natural do cavalo primeiro para descobrir se mais alguma coisa (além de mudanças na dieta) funcionará”, diz Williams.

Determinar a causa raiz de qualquer problema pode exigir tentativa e erro, portanto, seja paciente. Encontre uma linha de base primeiro, depois formule um plano. Continue lendo para saber mais sobre como você pode influenciar o comportamento do seu cavalo por meio do gerenciamento da alimentação e dos ingredientes.

Imite a Natureza

Nos cavalos selvagens pastam mais de 16 horas por dia, escolhendo entre uma variedade de forragens e socializando e se exercitando com companheiros ao longo do caminho. Quando a Mãe Natureza fornece umidade suficiente para um suprimento abundante de alimentos, é uma vida de autonomia e baixo estresse, exceto pela ameaça ocasional de predadores ou pelo domínio do rebanho.

Cavalos pastando em seu ambiente natural podem encontrar alguns grãos de cereais enquanto vagam, mas na maior parte sua dieta é composta por gramíneas – gramíneas que eles escolhem.

Como essa imagem da natureza se compara à dieta e à rotina de alimentação do seu cavalo? Se o seu cavalo realizar qualquer coisa além de trabalho leve, sua alimentação deve fornecer mais energia do que o pasto puro pode fornecer. E sem perceber, quando alimentamos a dieta pobre em forragem e rica em grãos que é comum para cavalos de desempenho hoje, nós os privamos de muitos dos aspectos sociais e fisiológicos benéficos da alimentação. Muitas vezes os isolamos de outros cavalos e alimentamos uma única fonte de feno, que eles consomem em menos de uma hora. Eles não mastigam com a mesma frequência que fariam se estivessem pastando. Eles estão confinados a uma baia ou paddock, o que significa que limitamos seu exercício natural também. Como podemos compensar as mudanças que fizemos no estilo de vida de nossos cavalos por meio da domesticação?

A primeira coisa que podemos fazer é imitar ao máximo os feeds da natureza e o modelo de alimentação. Carissa Wickens, PhD, behaviorista equina e especialista em extensão equina da Universidade da Flórida, em Gainesville, visitou recentemente uma grande instalação de treinamento de Warmblood na Dinamarca, onde a equipe ofereceu diferentes tipos de forragens em cada refeição.

“Havia alguns tipos de feno de leguminosas e alguns tipos de feno de capim”, diz ela. “Isso permite que os cavalos visitem cada um dos flocos, mesmo que tenham uma forragem favorita. Então, às vezes – especialmente se um cavalo precisa ficar em uma baia por um longo período de tempo ou se você não tem muita área para alternar pastagens – enriquecer o ambiente de um cavalo colocando estrategicamente alguns tipos diferentes de forragem ao redor do piquete pode faça com que passem mais tempo forrageando, o que pode incentivar o bom comportamento.”

O cavalo de desempenho requer energia para a contração muscular, então ele precisa de um pouco de amido e açúcar (na forma de concentrados à base de grãos e/ou outro alimento suplementar), mas ainda deve estar recebendo pelo menos 1-1,5% de seu peso corporal por dia em forragem (portanto, pelo menos 10-15 libras para um cavalo de 1.000 libras).

Mas para o cavalo médio, diz Williams, a regra geral é oferecer 2-2,5% do peso corporal do animal em alimentos totais por dia. Assim, uma dieta de forragem e acesso ao sal (em forma de bloco ou a granel) normalmente podem atender às necessidades nutricionais de um cavalo em manutenção ou em trabalho leve.

 

“A segunda melhor opção é algum tipo de forragem (processada) ou cubos de feno ”, diz Williams. “Há muitos no mercado: feno de timothy, feno de capim, misturado com alfafa ou alfafa pura – qualquer coisa nesse sentido é a próxima melhor coisa depois do feno de haste longa. Os cavalos consomem pellets tão rápido quanto consomem seus grãos, mas os cubos demoram um pouco para mastigar, então também reduzem o tédio, o que reduz os comportamentos negativos.

“A fibra fermenta no intestino grosso, então os cavalos obtêm essa energia muito lentamente; é por isso que forragem e fibra são boas para o cavalo de manutenção que não está fazendo muito”, continua ela. “Eles não precisam de muita energia rapidamente, eles só precisam de energia de liberação lenta ao longo do dia para manter seu corpo. Mas o cavalo em exercício precisa do glicogênio muscular e hepático armazenado que é usado quando está se exercitando. Carboidratos (principalmente de grãos) são digeridos e absorvidos no intestino delgado, onde você obtém a grande liberação de glicose e insulina.”

Dispositivos como fenos de alimentação lenta e alimentadores de feno que estendem a refeição da forragem parecem ajudar os cavalos a imitar seu comportamento alimentar natural também, diz Wickens. Os brinquedos também podem ajudar a aliviar o tédio, assim como o tempo passado perto de outros cavalos e/ou na companhia de animais de estimação, como cabras e burros.

Além de proporcionar uma experiência de alimentação o mais natural possível, aumentar o exercício do seu cavalo pode diminuir seu comportamento rebelde.

Orelhas de cavalo 

Descarte a dor

“Alguns cavalos começam a se comportar mal porque estão tendo úlceras gástricas ou pelo menos têm um ambiente no estômago que não é muito confortável”, diz Wickens.

Se o seu veterinário determinar que seu cavalo tem úlceras gástricas, lembre-se de que, além de usar produtos especificamente formulados para tratar úlceras, gerenciar os padrões de alimentação de um cavalo pode ajudar a aliviar a dor: a mastigação produz saliva, que lubrifica os alimentos e protege o ambiente ácido do estômago. Portanto, refeições menores e mais frequentes com alto teor de forragem resultam em uma passagem mais lenta do alimento pelo sistema digestivo do seu cavalo. Isso significa menos possibilidade de vazamento de ração para o intestino posterior e, consequentemente, menos chance de níveis elevados de ácido lático que podem causar colite, diarreia, gases e até cólicas. A alfafa é uma boa opção de forragem para cavalos com úlceras gástricas; seu alto teor de cálcio ajuda a amortecer o ácido estomacal.

Outro possível problema de conforto é a termorregulação. “Temos alguns cavalos aqui (na Flórida) que são anidróticos – eles não suam adequadamente – então quando as temperaturas ficam quentes e fica úmido, eles começam a se sentir muito miseráveis”, diz Wickens. Esses animais às vezes exibem seu desconforto com comportamento agitado.

Avaliar a Dieta

Depois de explorar os possíveis contribuintes não nutricionais para os problemas de comportamento do seu cavalo, você pode experimentar a nutrição como outro meio de controle do comportamento. A ração, seja forragem, concentrado de grãos ou outros produtos suplementares, contém três nutrientes principais: proteínas, carboidratos e gorduras, além de vitaminas e minerais. Veja como cada um contribui (ou não) para a “gostosura” de um cavalo e em quais produtos você pode encontrá-los.

Proteína

A noção de que uma dieta rica em proteínas causa problemas comportamentais é incorreta. A proteína , diz Williams, não está relacionada à energia. “(O excesso de energia) está mais relacionado às calorias da fonte de alimentação, não à proteína da fonte de alimentação”, diz ela. “A maior parte da energia de um cavalo vem do glicogênio e também da gordura.”

Dito isto, as proteínas são compostas de 20 aminoácidos “blocos de construção”. Um aminoácido de interesse, o triptofano, é um ingrediente principal em muitos dos calmantes do mercado. Como o triptofano é um precursor da serotonina, um neurotransmissor (transfere sinais entre as células nervosas) que modula o humor e os níveis de atividade, pode-se pensar que o aumento do triptofano levaria ao aumento dos níveis de serotonina. “Mas por causa da glicose e insulina liberando serotonina no cérebro, exatamente o oposto é verdadeiro”, diz Williams. “O triptofano realmente causa excitação em baixas doses em cavalos.

“Existem muitos produtos no mercado”, diz ela, “mas as pesquisas não provaram que o triptofano é eficaz”.

Carboidratos 

Carboidratos

Os carboidratos compreendem os chamados “alimentos quentes”: carboidratos solúveis, açúcares e amidos em grãos – especialmente milho – e melaço. “Os carboidratos podem ser um dos principais culpados se um cavalo for hiperexcitável”, diz Williams. “Eu relaciono isso com a criança que come o balde inteiro de doces de Halloween, depois corre pela casa por uma hora e, cerca de uma hora e meia depois, cai. A mesma coisa acontece com os sistemas de nossos cavalos. Eles têm um pico de glicose e insulina cerca de 60 a 90 minutos depois de comerem uma refeição com alto teor de açúcar e amido, e depois uma queda cerca de quatro horas depois, quando caem.

“Você terá uma resposta mais alta de glicose e insulina quando os açúcares e amidos estiverem mais altos”, continua ela. “O milho geralmente é o culpado porque é o grão com maior teor de açúcar e amido – muito mais alto que a aveia, que na verdade é um dos mais baixos, e a cevada cai para a extremidade inferior no meio.”

O melaço, no entanto, pode ser um membro injustificado desse grupo “quente”. “Os proprietários de cavalos evitam o melaço, mas o melaço não é realmente o problema”, diz Wickens. “O melaço é adicionado como agente de ligação e não é tão rico em açúcar como muitas pessoas pensam. O problema é mais a quantidade de grãos que você está alimentando, bem como o teor de açúcar dos grãos.”

Wickens concentra sua pesquisa nas respostas fisiológicas à alimentação no que se refere a comportamentos estereotipados. “Nós vemos um aumento na frequência de cribbing relacionado a feeds quentes”, diz ela. “Esses cavalos começarão a morder mais o berço depois de receberem uma refeição concentrada. Alimentos altamente palatáveis ​​parecem estimular episódios de comportamento de cama, mas a relação entre características da dieta, práticas de manejo alimentar e comportamentos estereotipados ainda não é completamente compreendida. Mudanças na química cerebral e no trato gastrointestinal em resposta à alimentação parecem desempenhar um papel importante no comportamento de berço, mas a causa raiz do comportamento é provavelmente uma combinação de fatores”.

Gorduras

 

 

As moléculas de gordura, que são absorvidas no intestino delgado, são cerca de três vezes mais densas em energia do que as moléculas de carboidratos, de modo que fornecem muita energia sem o alto teor de açúcar que a absorção rápida dos carboidratos produz. “Você pode até chamar a gordura de uma fonte fria de energia em vez de uma fonte quente”, diz Williams. “Você não consegue essa explosão de energia catalisando gordura.

“Pense em um cavalo de resistência”, acrescenta ela. “Ele está percorrendo 160 quilômetros de cada vez, mas não está usando muito glicogênio e fontes ricas em carboidratos que desaparecerão rapidamente. Está usando muita gordura.”

Pesquisadores mostraram que alimentar cavalos com gordura realmente reduz a hiperexcitabilidade e reatividade a estímulos em comparação com a alimentação de refeições açucaradas e ricas em amido.

Vitaminas, Minerais e Suplementos

Muitos dos calmantes no mercado contêm vitaminas do complexo B, particularmente tiamina. “Não há muita pesquisa por aí para apoiar as alegações calmantes, mas a teoria é que cavalos com deficiências de tiamina podem ter comportamentos de ansiedade relacionados à função cerebral, às vezes incluindo convulsões, então quanto mais tiamina, menos nervosismo e ansiedade”, diz Williams. , “O bom é que, sendo uma vitamina B, é solúvel em água; o cavalo eliminará qualquer excesso em sua urina para que não seja tóxico.”

valeriana 

Outro mineral que supostamente tem propriedades calmantes é o magnésio. O raciocínio por trás de seu uso se assemelha ao da tiamina: a deficiência causa nervosismo, tremores e excitabilidade , então mais magnésio irá neutralizar isso. “Pesquisas e evidências anedóticas mostraram que isso funciona apenas cerca de 20% do tempo”, diz Williams. “Se você está alimentando vários suplementos que também podem conter magnésio, lembre-se de que ele tem um nível de toxicidade bastante fácil de alcançar e não é solúvel em água como a tiamina.”

Então você tem as ervas que muitos afirmam ter propriedades terapêuticas. Uma delas é a valeriana, que Williams diz que os pesquisadores provaram ter propriedades sedativas, embora não especificamente em cavalos. “Isso diminui a atividade do sistema nervoso central”, diz ela. “Mas tome cuidado se você estiver competindo, pois está na lista de substâncias proibidas de circuitos de shows como a Fédération Equestre Internationale e a American Quarter Horse Association.”

E para todos os suplementos, cuidado com os problemas de equilíbrio e toxicidade que podem surgir; nutricionistas como Williams (ligue para o especialista em cavalos do serviço de extensão do seu estado) podem realizar uma consulta nutricional para avaliar a dieta do seu cavalo para qualquer sinal de alerta.

Mensagem para levar para casa

“Cavalos que têm um temperamento mais sensível ou reativo podem estar em maior risco de desenvolver problemas comportamentais, principalmente quando são alimentados com excesso de calorias e forragem limitada”, diz Wickens, observando que são necessárias mais pesquisas sobre isso.

O que tudo se resume é que quanto mais você puder padronizar sua alimentação e rotina de alimentação de acordo com a natureza, melhor. Depois de estabelecer uma linha de base para o comportamento normal do seu cavalo “quente”, você pode implementar uma ou mais de uma série de correções, incluindo nutrição, para ajudar.

SOBRE O AUTOR

milímetros

Diane Rice obteve seu diploma de bacharel em jornalismo agrícola pela Universidade de Wisconsin, depois casou sua educação com sua paixão por cavalos ao trabalhar em cargos editoriais no Appaloosa Journal por 12 anos. Ela também atuou no conselho de administração da American Horse Publications. Ela agora trabalha como freelancer em redação, edição e revisão. Ela mora em Middleton, Idaho, e passa seu tempo livre fazendo jardinagem, lendo, servindo em sua igreja e passando tempo com suas filhas, suas famílias e uma infinidade de animais de estimação dela e de outras pessoas.

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